¿Aparecerá la estrella bíblica de Belén en el cielo antes de Navidad?

El 21 de diciembre, los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar estarán muy cerca uno del otro, en lo que se conoce como una gran conjunción.

En unos días, los dos planetas más grandes de nuestro sistema solar, Júpiter y Saturno, estarán muy cerca uno del otro en lo que se conoce como una gran conjunción, un evento raro que puede parecerse a la estrella bíblica de Belén, también conocida como la estrella de Navidad, según la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de EE.UU.

El término «conjunción» en astronomía se utiliza para referirse al punto de encuentro de los objetos celestes en el espacio. Una gran conjunción se refiere a los raros momentos en la historia de nuestro sistema solar cuando sus dos planetas más grandes se han acercado.

«Puedes imaginar el sistema solar como una pista de carreras, con cada uno de los planetas como un corredor en su propio carril y la Tierra hacia el centro del estadio», dijo Henry Throop, astrónomo de la División de Ciencias Planetarias en la Sede de la NASA en Washington. Según el sitio web de la NASA. «Desde nuestro punto de vista, podremos ver a Júpiter en el carril interior, acercándose a Saturno todo el mes y finalmente adelantándolo el 21 de diciembre».

Júpiter y Saturno han viajado juntos todo el año. Pero durante las primeras tres semanas de diciembre, se han ido acercando gradualmente. Esta forma de burla celestial culminará el lunes 21 de diciembre, cuando parezca que los dos planetas se han integrado completamente en una estrella masiva. 

«Este raro evento astronómico, conocido como la gran conjunción, solo aparece cada 20 años», explicó la guía de la sede de la NASA, Tahira Allen, según la agencia espacial. «Sin embargo, la última vez que los vieron tan de cerca fue en 1623».

Y eso no es todo. La gran conjunción de este año será la más cercana observable desde 1226, según el sitio web de noticias EarthSky.

Ser testigo de la conexión más cercana entre Saturno y Júpiter vista en casi 800 años está garantizado para ser un evento espectacular, y ni siquiera requerirá un telescopio profesional. De hecho, los dos enormes planetas estarán tan juntos, y lo suficientemente cerca de la Tierra, que el evento cósmico será visible a simple vista en condiciones climáticas despejadas.

Júpiter y Saturno se consideran extremadamente brillantes, siendo Júpiter «más brillante que cualquier estrella» y Saturno brillando con un «color claramente dorado», señaló EarthSky. Incluso se ha hecho referencia a Saturno como la » joya del Sistema Solar «. Pero, a diferencia de las estrellas, el punto de encuentro entre Júpiter y Saturno no parecerá parpadear. En cambio, brillará de manera constante.

A lo largo de los años, tanto teólogos como entusiastas han especulado que la estrella bíblica de Belén que aparece en la historia de la natividad del Evangelio de Mateo fue en realidad un ejemplo de una gran conjunción entre Júpiter y Saturno disfrazado. En la historia, la estrella brillante guió a los «sabios de Oriente» hasta el niño Jesús en Belén.

Sin embargo, existen algunas reservas a esta teoría. Para empezar, nadie ha visto una gran conjunción como esta en 800 años, y no hay garantía de que los dos planetas parezcan superponerse. Como Júpiter es más brillante, algunos astrónomos creen que podrá distinguir los planetas individuales a simple vista.

Los expertos en Biblia también están divididos, según el sitio web UK Express. El reverendo Dr. MW Burke-Gaffney escribió en el Journal of the Royal Astronomical Society of Canada que «no importa qué tan cerca estén dos planetas, incluso si un planeta estuviera tan cerca del otro como para oscurecerlo en parte, los sabios no lo harían. Confundirlos con una sola estrella. Unas cuantas noches de observación los mostraría separándose, ya que también se les habría visto unirse».

En cualquier caso, esta es la mayor gran conjunción entre los dos gigantes durante los próximos 60 años. No aparecerán tan cerca en el cielo hasta el año 2080. Entonces, ya sea que crea que apareció como invitado en la Biblia hace un par de miles de años o no, es un evento que vale la pena marcar en sus calendarios.

FuenteJP
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