miércoles, febrero 8, 2023

Biden dice que intentará «profundizar la integración de Israel en la región» durante la visita

El presidente de los EE. UU. dice que el viaje no se trata de Arabia Saudita, a pesar de que Riyadh será el anfitrión de la cumbre a la que asistirá; no menciona la cuestión palestina.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo el jueves que uno de los propósitos de su próximo viaje a Medio Oriente es “profundizar la integración de Israel en la región”.

“Creo que vamos a poder hacer [eso], lo cual es bueno, bueno para la paz y bueno para la seguridad de Israel”, dijo durante una conferencia de prensa al margen de una cumbre de la OTAN en España.

“Es por eso que los líderes israelíes se han manifestado tan fuertemente a favor de que vaya a Arabia Saudita”, agregó Biden, revelando públicamente el cabildeo de Jerusalén para que él visite Jeddah, en medio de la aprensión de algunos en su partido por el historial de derechos humanos del reino del Golfo.

Biden viajará a Israel y Cisjordania los días 13 y 14 de julio antes de continuar a Arabia Saudita, donde participará durante dos días en la cumbre anual GCC+3 de líderes regionales de EAU, Baréin, Kuwait, Omán y Qatar, en además de Egipto, Irak y Jordania.

Israel ha estado ansioso por normalizar los lazos con Arabia Saudita y considera que la aceptación del reino del Golfo es fundamental para una integración más amplia en la región. Como tal, ha presionado a los funcionarios de la administración para que relajen a Riad a pesar del papel percibido del príncipe heredero Muhammad bin Salman en el asesinato del periodista estadounidense Jamal Khashoggi. Jerusalén ha adoptado un enfoque similar en su cabildeo para mejorar las relaciones entre Estados Unidos y Egipto a pesar del historial accidentado de derechos humanos de El Cairo.

Biden no dio más detalles sobre cómo el viaje conducirá a la integración de Israel en la región, pero Axios informó el miércoles que Estados Unidos está a punto de negociar con éxito un acuerdo que verá un par de islas del Mar Rojo transferidas de Egipto a Arabia Saudita en un acuerdo que hará que Riyadh avance hacia la normalización de los lazos con Israel, cuya aprobación se requiere para que el acuerdo se lleve a cabo.

Biden insistió el jueves en que la visita a Israel era “realmente importante” por derecho propio y “afirmaría el vínculo inquebrantable que tienen Israel y Estados Unidos”.

En particular, el presidente no mencionó a los palestinos en su respuesta a la pregunta de un reportero sobre el viaje, una pista más sobre su alcance.

Si bien ha habido cierta especulación en Israel de que Biden se abstendría de visitar, dada la agitación política del mes pasado, la Casa Blanca se ha mantenido firme desde el principio en que tales problemas no son parte de su cálculo. Estados Unidos esperaba que Naftali Bennett fuera el primer ministro cuando Biden llegue en dos semanas, pero está avanzando con su planificación mientras Yair Lapid se prepara para reemplazarlo como primer ministro el viernes.

La decisión de Biden de visitar Arabia Saudita ha llamado la atención, dada su promesa durante la campaña de tratar a Riad como un «paria» por su historial de derechos humanos. Pero con la invasión de Rusia a Ucrania y el retroceso de la pandemia provocando máximos históricos en la bomba, el presidente ha modificado su enfoque para garantizar una mejor cooperación de un aliado clave en Medio Oriente.

Biden dice que intentará "profundizar la integración de Israel en la región" durante la visita
El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, le da la mano al primer ministro israelí, Naftali Bennett, cuando se reúnen en la Oficina Oval de la Casa Blanca, el viernes 27 de agosto de 2021, en Washington. (Foto AP/Evan Vucci)

Aun así, trató de insistir en que la decisión de ir a Jeddah fue meramente circunstancial. “Está en Arabia Saudita, pero no se trata de Arabia Saudita”, dijo.

Biden también dijo que no buscará presionar a Riyadh para que aumente su producción de petróleo para compensar el aumento de los precios del gas en los EE. UU. “Les he indicado que pensé que deberían aumentar la producción de petróleo, en general, no a los saudíes en particular”, dijo.

Biden confirmó que «verá» a la corona saudita Muhammad bin Salman, pero solo como parte de la reunión más grande de GCC+3. En cambio, se reunirá uno a uno con el rey saudita Salman.

“La pieza general aquí es que también vamos a tratar de reducir las muertes en la guerra que está ocurriendo en Yemen”, dijo. “Hay toda una gama de cosas que van mucho más allá de cualquier cosa que tenga que ver con Arabia Saudita en particular.

“Tienen preocupaciones reales sobre lo que está pasando en Irán y otros lugares también en términos de su seguridad”, agregó Biden.

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