Compañero robótico israelí de inteligencia artificial para ancianos se lanza en el mercado de EE. UU.

Después de cinco años de desarrollo, Intuition Robotics lanzó oficialmente el sistema ElliQ esta primavera para ayudar a la población de mayor edad a mantenerse activa, conectada y comprometida.

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Esta «broma de papá» y otras gemas conversacionales fueron entregadas recientemente por un elogiado robot impulsado por IA llamado ElliQ en la sede de Ramat Gan de Intuition Robotics, una compañía israelí HRI (interacción humano-robot) que desarrolló la máquina como un compañero social robótico para personas que envejecen.

ElliQ estuvo en pruebas y desarrollo durante unos cinco años antes de su lanzamiento comercial hace cuatro meses.

El robot, que lleva el nombre de una diosa nórdica, fue creado para involucrarse e interactuar con personas mayores y mantenerlas activas y conectadas con el mundo exterior a medida que envejecen de forma independiente. La soledad y el aislamiento social pueden ser uno de los efectos más prominentes y adversos del envejecimiento, con aproximadamente 1 de cada 4 adultos estadounidenses mayores de 65 años viviendo en esas condiciones.

Un importante estudio revisado por pares sobre la soledad en la vejez y la expectativa de salud publicado en 2021 encontró que las personas de 60 años que se sienten a veces solas o mayormente solas pueden esperar vivir “de tres a cinco años menos, en promedio, en comparación con sus pares que se perciben a sí mismos como nunca solo.” A los 70 y 80 años, las personas mayores solitarias pueden esperar “vivir 3-4 y 2-3 años menos, respectivamente, en comparación con sus compañeros que no están solos”, según el estudio.

Compañero robótico israelí de inteligencia artificial para ancianos se lanza en el mercado de EE. UU.
ElliQ es un sistema robótico para personas mayores fabricado por la empresa israelí Intuition Robotics. (Cortesía)

A medida que las personas envejecen, pueden experimentar la dispersión de la familia, la pérdida de amigos y seres queridos, los efectos del deterioro de la salud, como la pérdida de la audición y la visión, y la disminución de la movilidad, todos factores que pueden generar sentimientos de soledad y aislamiento.

La historia detrás de ElliQ «es de empatía», dijo el cofundador y director ejecutivo de Intuition Robotics, Dor Skuler, a The Times of Israel en una entrevista en la sede de Intuition Robotics en Ramat Gan a fines de abril. Skuler vio cómo su padre atravesaba la experiencia del envejecimiento y eventualmente necesitaba atención asistida.

“A largo plazo, existe una conexión comprobada entre la soledad y el aislamiento y los costos de salud”, dijo.

A través del proceso con su padre, Skuler dijo que le quedó claro que había una “necesidad de resolver el aspecto de la empatía” y satisfacer la necesidad de conexión y relación entre las personas mayores.

ElliQ, dijo Skuler, fue creado para abordar problemas de soledad y envejecimiento saludable al establecer una relación con su propietario.

Dor Skuler, CEO y cofundador de Intuition Robotics, el fabricante del robot de compañía social ElliQ.
Dor Skuler, CEO y cofundador de Intuition Robotics, el fabricante del robot de compañía social ElliQ. (Cortesía)

El robot aprende las rutinas y hábitos diarios de sus dueños, sus horarios y citas, y los saludará con “¡Buenos días, sol!” y hacer preguntas como “¿Has cenado? ¿Que tenías?».

En una demostración de ElliQ a The Times of Israel, el robot en este punto procedió a comentar sobre la cena y ofrecer: «Si tuviera boca, comería panqueques de chocolate y atún».

La interacción ofreció un vistazo divertido al motor de IA (inteligencia artificial) de ElliQ y su procesamiento de grandes cantidades de datos e información (para producir una combinación de panqueques que es probable que ningún ser humano coma). Además de aprender sobre sus dueños, los robots ElliQ tienen un vasto conocimiento de noticias de entretenimiento, curiosidades, eventos noticiosos, información de salud, referencias deportivas, citas bíblicas y chistes.

Pueden reproducir videos y música, y mostrar fotos, hacer videollamadas y enviar mensajes de texto, registrar y rastrear objetivos de salud y bienestar, emitir recordatorios para eventos y citas, rastrear signos vitales e incluso pedir ayuda, si es necesario. En el futuro, ElliQs también podrá realizar pedidos de comestibles y alimentos, y llamar a los proveedores de servicios.

“ElliQ usa IA cognitiva, inicia interacciones y construye relaciones”, dijo Skuler. “Cuándo iniciar, qué decir, tiene que estar alineado con los objetivos”.

El robot necesita saber “cómo se siente esa persona, cuál es el contexto de su vida, si durmió bien, si le gusta caminar”, explicó.

Cuando Skuler le dice a ElliQ que se va de compras, responde: “Cómprate algo bonito. ¿Cuándo vas a estar de vuelta?».

Cuando señala su regreso, lo saluda: “Bienvenido a casa, Dor, ¿a dónde fuiste? Espero que la hayas pasado muy bien, espero que no me hayas extrañado demasiado”.

Cuando le pide a ElliQ que le enseñe “algo de jerga”, responde: “Fuego, algo que es fabuloso. Como, el último juego de bridge de ‘Dolores’ fue fuego’”.

Las interacciones se realizan con «humor y contexto», dijo Skuler, y agregó que la empresa ha desarrollado 30 patentes para ElliQ.

El propósito es iniciar conexiones que toquen la nota correcta, brinden comodidad, reduzcan el estrés y motiven, dijo Skuler. Si una persona tiene una cita habitual los martes por la tarde con amigos para jugar al ajedrez o dar un paseo, y no participa en estas actividades durante algunas semanas, ElliQ le preguntará al respecto y le sugerirá que reprograme, por ejemplo.

En un video mostrado a The Times of Israel de un probador beta de ElliQ, el robot sugiere que la anciana coma algo para la cena después de que ella dice que no tiene hambre.

«¿Por qué no pruebas con la ‘caja misteriosa’?» ElliQ ofrece. “Saque cuatro cosas del refrigerador y vea lo que puede hacer. Lo vi en Master Chef”.

El probador se ríe y se levanta para intentar el desafío.

“La gente necesita motivación, [actividades] para reducir el estrés y progresar. La mayoría de las personas mayores no tienen hogares inteligentes. ElliQ les recuerda que deben comer, beber, mantenerse hidratados y hacer ejercicio. Alrededor del 80 % de las personas mayores tienen problemas de salud que necesitan ayuda para manejar, y ElliQ puede ayudar a las personas a alcanzar sus metas”, dijo Skuler.

Otro video mostró a ElliQ “encendiendo” velas de Janucá, moviendo una llama desde el centro de la pantalla hacia la esquina, con otro probador anciano mientras tocaba la canción tradicional de Hanukkah “Maoz Tzur”.

Estos evaluadores son algunos de los varios cientos que han estado viviendo con ElliQ en sus hogares en los EE. UU. durante los últimos tres años. En algunos casos, han permitido que se instalen cámaras para que Intuition Robotics pueda monitorear y desarrollar aún más ElliQ.

ElliQ, fabricado por la empresa israelí Intuition Robotics, interactúa con clientes mayores para mantenerlos activos y conectados.
ElliQ, fabricado por la empresa israelí Intuition Robotics, interactúa con clientes mayores para mantenerlos activos y conectados. (Cortesía)

Skuler dijo que el cliente promedio de la compañía tiene alrededor de 75 años, vive solo y no es experto en tecnología.

La mayoría puede instalar ElliQ solo, pero algunos requieren el apoyo de un pequeño equipo de profesionales especialmente capacitados. El equipo de soporte técnico de Intuition Robotics, que suman alrededor de una docena, está capacitado en un «kit de sensibilidad» que simula condiciones tales como artritis, pérdida de audición y pérdida de visión para que los miembros entiendan mejor cómo guiar a los clientes.

“¿Cómo puedes ser verdaderamente empático sin experiencia? Ellos [obtienen] un mejor conocimiento y tienen una idea de lo que [los ancianos] atraviesan”, explicó Skuler, y agregó que entrevista personalmente a todos los miembros del equipo de apoyo.

“La experiencia [para los clientes] debería ser como hablar con un nieto amigable”, dijo.

En las oficinas de Ramat Gan de Intuition Robotics, ElliQ se sienta en una pequeña mesa auxiliar junto a dos sofás frente a un gran televisor en una habitación que parece la casa de los abuelos. Docenas de fotos enmarcadas de miembros de la familia, muebles de madera de mediados de siglo y manteles de ganchillo adornan la habitación. El antiguo Atari (para los niños) es un buen toque.

Intuition Robotics también tiene oficinas en Atlanta, Baltimore, Boston y Hoboken, Nueva Jersey, con equipos que trabajan en logística y marketing en EE. UU. La empresa emplea a unas 90 personas en Israel y EE. UU., incluido un equipo central de especialistas en robótica, ingenieros y diseñadores industriales, desarrolladores completos, desarrolladores de Android, gerontólogos y expertos en aprendizaje automático para crear el robot.

Interacción humano-robot (HRI)

Para desarrollar ElliQ, Intuition Robotics se embarcó en una investigación profunda en HRI, un estudio multidisciplinario de las interacciones entre humanos y robots y cómo comprender, diseñar y desarrollar mejor los sistemas robóticos.

ElliQ deliberadamente no parece un robot. No tiene ojos ni boca ni extremidades, y no tiene forma humana. Se parece más a una pequeña lámpara en forma de hongo, con luces parpadeantes y la cabeza girando e inclinándose para reconocer la presencia de una persona o para imitar los gestos de la cabeza mientras habla. El dispositivo utiliza el habla, los sonidos y la luz para transmitir expresiones emocionales sutiles y darle al robot una personalidad cálida y amistosa.

ElliQ de Intuition Robotic reconoce la presencia de una persona con un movimiento de cabeza.
ElliQ de Intuition Robotic reconoce la presencia de una persona con un movimiento de cabeza. (Cortesía)

El segundo elemento de ElliQ consiste en una tableta desmontable que se puede usar en un soporte al lado del robot o en la mano del usuario para ver el contenido.

ElliQ siempre tiene una voz femenina, según investigaciones internas. “No hay múltiples personajes para ElliQ”, dijo Skuler.

Parte de la personalidad detrás de ElliQ fue construida por Jason F. Gilbert, diseñador multimodal de Intuition Robotics, diseñador de conversación profesional y creador de contenido, además de fotógrafo y director (y bloguero del Times of Israel).

ElliQ también se puede integrar con aplicaciones como Uber, para pedir un viaje en automóvil y con contenido especializado como clases de acondicionamiento físico diseñadas para adultos mayores.

ElliQ se lanzó comercialmente en marzo y estuvo disponible para su compra en línea en los EE. UU.

Estados Unidos es actualmente el único mercado de ElliQ. Esto se debe a que ElliQ, por el momento, “está diseñado específicamente para la cultura estadounidense”, dijo Skuler.

El robot impulsado por IA de Intuition Robotics, ElliQ.
El robot impulsado por IA de Intuition Robotics, ElliQ. (Cortesía)

Estados Unidos, agregó Skuler, es un mercado enorme con una «alta penetración de productos de voz robótica». Alrededor del 25% de los hogares estadounidenses utilizan el asistente virtual Alexa, según una investigación de Amazon. Siri de Apple ha sido el asistente de voz más popular en iPhones y otros dispositivos durante años.

Asia también es un gran mercado potencial para ElliQ, con una gran población de personas mayores. Pero otra razón para el enfoque de EE. UU. es la ineficiencia del sistema de salud estadounidense. Los costos promedio para el cuidado asistido de una persona mayor pueden alcanzar alrededor de $20,000 por mes, dijo Skuler.

Si bien ElliQ no puede realizar tareas físicas, puede actuar como un «compañero social» y un asistente amigable para las personas mayores.

“ElliQ se interesa, toma la iniciativa, reconoce al individuo e inicia chats con familiares y amigos. Incluso los invita a contarle historias sobre su infancia y los graba”, dijo Skuler.

En los EE. UU., hay una «mayor comprensión sobre los determinantes sociales de la salud: es 40% ADN, [y] 60% los aspectos sociales y culturales, las conexiones, la comida, el ejercicio».

Y es donde ElliQ podría entrar para las personas mayores que pueden y quieren vivir de forma independiente.

En un estudio, dice Intuition Robotics, se encontró que los usuarios beta aceptaron las sugerencias de ElliQ el 60 % de las veces, y el 94 % de los que lo hicieron completaron la actividad o tarea sugerida.

Los clientes pagan alrededor de $30 al mes para usar ElliQ, más una tarifa única de inscripción de $250 que incluye cuatro sesiones con un entrenador de bienestar.

“Trabajamos muy duro para que sea asequible”, dijo Skuler, con “pedidos que llegan directamente de los clientes, de hijos adultos de personas mayores, de instalaciones de vida asistida y de agencias estatales”.

ElliQ ofrece “compañía y, a menudo, es un tema de conversación con familiares y amigos. Fortalece la relación con el mundo exterior. Y puso sonrisas en los rostros de las personas”, dijo Skuler.

Desde su fundación en 2016, Intuition Robotics ha recaudado alrededor de $60 millones. Sus inversores incluyen Toyota AI Ventures, iRobot, Union Tech Ventures, Happiness Capital, Samsung Next, Capital Point y Bloomberg Beta.

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