¿Cuántos israelíes viven en Estados Unidos?

Los datos precisos son difíciles de conseguir, aunque se estima que la mayoría viven en Nueva York y Los Ángeles. Los números que se manejan en estos días van desde los 200 mil a un millón.

No es fácil encontrar datos precisos sobre el número de israelíes que viven en Estados Unidos. El gobierno de Israel y la Agencia Judía no tienen prisa para dar a conocer esa información, lo que podría deberse al simple hecho de que nadie tiene cifras exactas. Sea como fuere, los números que se manejan en estos días van desde los 200 mil a un millón.

Sobre la base de las estimaciones de los ministerios del gobierno de Israel y la Agencia, Sagi Balasha, director general del Consejo Americano israelí con sede en Los Angeles que representa a los israelíes a través de Estados Unidos y promueve sus intereses, cree que hay entre 500 mil y 800 mil israelíes que viven en Estados Unidos.

«Cada organización tiene ligeramente diferentes números», explicó Balasha. «Las diferentes organizaciones utilizan diferentes métodos de cálculo. Por ejemplo, algunos incluyen los niños de israelíes nacidos en los Estados americanos, mientras que otros no lo hacen».

Oren Heiman, presidente de Moatza Mekomit – una nueva organización que agrupa a la comunidad israelí en el área de Nueva York – ofrece un número más específico, pero que todavía está en línea con la estadística proporcionada por Balasha: Su estimación es que 650 mil israelíes viven en Estados Unidos y Canadá. Afirmó que esa cifra se la dio en el pasado un importante diplomático israelí.

David Mallach es director general de la Comisión sobre el pueblo judío en la UJA-Federación de Nueva York, y apoya los proyectos israelíes en el área metropolitana de Nueva York. Basado en una encuesta llevada a cabo en su organización de la comunidad judía de Nueva York, Mallach estima que no hay más de 200 mil israelíes que viven en todo Estados Unidos.

«Nos basamos en los datos del registro de la población de América Latina y en el análisis de datos procedentes de otras fuentes. Creo que nuestros datos son más precisos. Las personas que giran alrededor de los números como un millón de israelíes en los Estados Unidos, o incluso 700 mil, están exagerando», explicó.

«Según los datos del Ministerio del Interior de Israel, 750 mil personas han abandonado Israel desde que el estado fue creado en 1948. Muchos de ellos llegaron a Estados Unidos, pero muchos otros están dispersos por todo el mundo. Por ejemplo, los judíos que emigraron a Israel desde Rusia y después regresaron allí, o los israelíes que emigraron a Alemania. También hay personas que murieron en los últimos años. En resumen, no hay manera de que haya muchos israelíes en Estados Unidos».

De lo que no cabe duda, sin embargo, es que los principales centros en los que los israelíes de los Estados Unidos residen son Nueva York y Los Ángeles, seguidos por Miami, Boston y Chicago. Según Heiman, unos 150 mil israelíes viven en el área de Nueva York, que incluye partes de Nueva Jersey, Brooklyn, Queens, Great Neck y más. Unos 120 mil israelíes viven en Los Angeles, de acuerdo con sus estimaciones, y 80 mil más en Miami.

¿El resultado de todo esto? Puede que nunca sepamos exactamente cuántos israelíes hay en Norteamérica.

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