En parte del Golfo, en medio de los lazos con Israel, la vida judía sale de las sombras

Las autoridades de Emiratos Árabes Unidos y Baréin lanzan un bombardeo de relaciones públicas para cultivar la imagen como refugios musulmanes de inclusión y tolerancia para los judíos, en marcado contraste con los rivales regionales Arabia Saudita e Irán.

Medio año después de que los Emiratos Árabes Unidos y Baréin establecieran relaciones diplomáticas con Israel, las discretas comunidades judías de los estados árabes del Golfo que alguna vez vivieron a la sombra del conflicto árabe-israelí están adoptando un perfil más público.

La comida kosher ya está disponible. Las fiestas judías se celebran abiertamente. Incluso hay un tribunal religioso incipiente para resolver cuestiones como matrimonios y divorcios.

«Lenta, lentamente, está mejorando», dijo Ebrahim Nonoo, líder de la comunidad judía de Baréin, que recientemente organizó una celebración en línea de la festividad de Purim para los judíos en la región del Golfo Árabe.

Nonoo se encuentra entre los fundadores de la Asociación de Comunidades Judías del Golfo, un nuevo grupo paraguas para las pequeñas poblaciones judías en las seis monarquías árabes del Consejo de Cooperación del Golfo. Su objetivo es lograr una mayor aceptación de la vida judía en la región.

“Simplemente va a tomar un poco de tiempo filtrarse antes de que veamos un restaurante judío o un restaurante kosher surgir de alguna parte”, dijo Nonoo, un ex miembro del parlamento de Baréin.

Incluso una modesta reunión en línea como la celebración de Purim hubiera sido impensable hace unos años, cuando las relaciones con Israel eran tabú y los judíos mantenían sus identidades fuera de la vista del público por temor a ofender a sus anfitriones musulmanes.

Eso cambió con los acuerdos del año pasado entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos y Baréin, que atrajeron a miles de turistas y empresarios israelíes a la región y dieron lugar a una industria incipiente de bodas judías y otras celebraciones dirigidas a visitantes israelíes. Las autoridades de Emiratos Árabes Unidos y Baréin han lanzado un bombardeo de relaciones públicas para cultivar su imagen como refugios musulmanes de inclusión y tolerancia para los judíos, en marcado contraste con los rivales regionales Arabia Saudita e Irán.

«Se ha abierto una puerta», dijo Elie Abadie, el nuevo rabino principal del Consejo Judío de los Emiratos. «Creo que hay más apertura y más bienvenida y entusiasmo por la presencia de una comunidad judía o individuos judíos o la tradición y cultura judía».

Abadie, nacido en el Líbano y miembro de la Asociación de Comunidades Judías del Golfo, dijo que está seguro de que el cambio se está produciendo en todo el Golfo, no solo en los Emiratos Árabes Unidos.

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Un rabino oficia bajo un dosel de boda judío tradicional durante la ceremonia de matrimonio de la pareja israelí Noemie Azerad, a la izquierda, sentada bajo el dosel, y Simon David Benhamou, en un hotel en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, 17 de diciembre de 2020 (Kamran Jebreili / AP)

La asociación tiene como objetivo proporcionar apoyo y servicios a las pequeñas poblaciones judías en Kuwait, Omán, Baréin, Arabia Saudita, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos. Estos pueden incluir certificaciones kosher para hoteles, restaurantes y productos alimenticios, una corte rabínica y orientación pastoral para eventos religiosos como bar mitzvahs, circuncisiones y entierros.

Casi todas sus pequeñas poblaciones judías están compuestas por ciudadanos extranjeros que han venido a la región por negocios. Solo Baréin tiene una comunidad judía arraigada. Sus aproximadamente 80 miembros son descendientes de judíos iraquíes que llegaron a fines del siglo XIX en busca de oportunidades comerciales.

La comunidad judía de los Emiratos Árabes Unidos es la más grande, con un estimado de 1,000 miembros. También es uno de los más nuevos, y Abadie dijo que tuvo que «empezar desde cero».

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Alex Peterfreund, cofundador de la comunidad judía de Dubai y su cantor, con un rollo de la Torá en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, 16 de agosto de 2020 (AP Photo / Jon Gambrell)

Solo unos 200 son miembros activos de la comunidad. El resto, como la mayoría de los judíos en los estados del Golfo Pérsico, mantiene un perfil bajo. Dado el creciente entusiasmo por la vida judía en los Emiratos Árabes Unidos, Abadie dijo que espera que «más de ellos salgan a la luz».

Las comunidades judías habían florecido durante siglos en todo el mundo islámico. Durante largos períodos gozaron de un estatus de protección y, en ocasiones, como en la Andalucía musulmana medieval, prosperaron en una época dorada de convivencia. La mayoría de esas comunidades desaparecieron tras el establecimiento de Israel en 1948, cuando cientos de miles de judíos fueron expulsados ​​o huyeron.

Dado el gran número de palestinos, libaneses, egipcios y paquistaníes que viven en los países árabes del Golfo, algunos judíos se han sentido incómodos en los últimos años al compartir su identidad religiosa en público. Los permisos de residencia en los Emiratos Árabes Unidos, por ejemplo, requieren que los solicitantes declaren su religión, y «judío» no es una opción.

La mayoría de los estados árabes han condicionado la normalización de los lazos diplomáticos con Israel a poner fin al conflicto israelí-palestino de décadas, incluida la ocupación israelí de tierras que los palestinos buscan para un estado independiente.

Pero recientemente, esas actitudes se han erosionado entre algunos líderes árabes, incluso cuando la hostilidad hacia Israel, en parte debido a sus políticas hacia los palestinos, ha persistido entre sus poblaciones.

Las monarquías del Golfo Pérsico tienen algunos restos dispersos de comunidades judías pasadas, dijo Jason Guberman, director ejecutivo de la Federación Sefardí Estadounidense.

Arabia Saudita alberga sitios que son anteriores al advenimiento del Islam en el siglo VII, y Baréin, Kuwait y Omán tienen antiguos cementerios judíos. El emirato de Ras al-Khaimah en los Emiratos Árabes Unidos alberga una lápida judía solitaria, posiblemente de un comerciante ambulante, como la mayoría de los judíos que llegan hoy a Dubai.

«Los judíos han estado en el Golfo durante mucho tiempo, y ahora es una especie de regreso a este patrón histórico de personas que vienen para comerciar», dijo Guberman, y agregó que fue «muy emocionante ver parte de este regreso de los pluralistas». pasado del Medio Oriente».

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El rabino Yaakov Eisenstein (R) supervisa la preparación de comida kosher en Dubai, el 5 de octubre de 2020 (GIUSEPPE CACACE / AFP)

Jean Candiotte, un director de televisión de Nueva York que ha estado en Dubai durante siete años, dijo que la nueva atmósfera es liberadora.

“Solíamos ser esta pequeña y pequeña familia de judíos. Nos encontrábamos de manera oculta y todos pensaban que eran los únicos”, dijo. «Éramos sensibles al hecho de que estábamos en un país musulmán y no sabíamos si todos estaban listos para nosotros».

«Ahora se siente todo lo contrario», dijo. “Realmente siento que puedo ser yo mismo aquí, asistiendo más abiertamente a ceremonias y celebraciones judías. La vida judía aquí se parece cada vez más a la vida judía en cualquier otro lugar».

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Un minyan judío organizado en el hotel de la delegación israelí en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, el 1 de septiembre de 2020 (Raphael Ahren / Times of Israel)

Aun así, esta nueva realidad sigue siendo frágil. Algunos países han tardado en cambiar. Arabia Saudita y Qatar han sido criticados durante mucho tiempo por promover actitudes antisemitas en los libros de texto.

La seguridad sigue siendo una preocupación, como lo ilustra el reciente ataque a un barco de propiedad de Israel en el Golfo Pérsico. Israel ha culpado a Irán y los funcionarios temen que otros objetivos judíos e israelíes puedan ser vulnerables. Muchos judíos de la región mantienen en secreto sus identidades religiosas.

Un empresario judío que ha vivido y trabajado en Omán durante las últimas décadas dijo que es uno de los veinte judíos que viven en el sultanato.

Dijo que el país tiene un enfoque más tolerante hacia la diversidad religiosa que sus vecinos, pero aun así insistió en el anonimato porque estaba preocupado por las repercusiones de los funcionarios locales.

Durante la pandemia de coronavirus, dijo que los servicios de Zoom Sabbath organizados por la Comunidad Judía de los Emiratos los viernes por la noche han sido un salvavidas para él. Dijo que espera que la nueva organización comunal del Golfo «genere una sensación de un poco de seguridad para salir del armario, por así decirlo».

FuenteTOI
En parte del Golfo, en medio de los lazos con Israel, la vida judía sale de las sombras
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