Esta joven inmigrante estadounidense en Jerusalén está contando la historia de Israel al mundo

Tamar Schwarzbard está agradecida por poder contar la historia de Israel al mundo todos los días, no a través de conferencias o columnas de opinión, sino a través de plataformas sociales como TikTok, Twitter, Facebook, YouTube e Instagram.

Un nativo de los Estados Unidos que emigró a Israel hace ocho años, Schwarzbard no es un defensor de Israel en línea cualquiera. Como jefa de nuevos medios en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel, su trabajo es comunicarse con el público mundial sobre su hogar adoptivo.

Dependiendo del día, Schwarzbard supervisa entre 20 y 30 empleados en la sede del Ministerio de Relaciones Exteriores en Jerusalén. Está a cargo del ecosistema digital y de marca del ministerio, que opera en seis idiomas. Schwarzbard trabaja principalmente en inglés, pero supervisa el trabajo realizado en hebreo, farsi, español, ruso y árabe. El equipo del ministerio con sede en Jerusalén trabaja con más de 100 misiones y embajadas israelíes en todo el mundo.

“Para mí, el entusiasmo se trata menos de las redes sociales y más del alcance mundial y la oportunidad de moldear corazones y mentes”, dijo.

Este jerosolimitano de 31 años es uno de un número creciente de inmigrantes estadounidenses en Israel que desempeñan papeles cada vez más prominentes e importantes en el gobierno o las empresas israelíes. Schwarzbard ve su éxito como una combinación de suerte y buen momento, y un ejemplo de cómo Israel está capitalizando el valor y las contribuciones únicas de los nuevos inmigrantes que vienen con títulos universitarios o antecedentes profesionales.

“Se agradece mi potencial como olah. Realmente he sido bienvenido”, dijo Schwarzbard. «No lo doy por sentado».

Al crecer en el vecindario Flatbush de Brooklyn como la menor de cuatro hijos en una familia ortodoxa moderna, Schwarzbard siempre se imaginó a sí misma haciendo aliá, emigrando y viviendo su vida adulta en Israel. Su familia era sionista, incluidos sus cuatro abuelos sobrevivientes del Holocausto. Sus abuelos paternos y una de sus hermanas mayores emigraron antes que ella. Otra hermana hizo aliá después de ella.

Como ocurre con todos los olim estadounidenses hoy en día, su inmigración fue facilitada por Nefesh B’Nefesh, que ayuda con la inmigración de América del Norte en asociación con el Ministerio de Aliá e Integración de Israel, la Agencia Judía para Israel, Keren Kayemeth LeIsrael y JNF-USA.

Cuando Schwarzbard se mudó a Israel desde Nueva York en agosto de 2013 después de graduarse del Stern College de la Universidad Yeshiva con un título en historia, no estaba segura de a dónde se dirigía profesionalmente. Se había asegurado un puesto de reclutamiento en la oficina de Israel de la Universidad Yeshiva para poder comenzar a trabajar, pero no veía el puesto como un trabajo para hacer carrera.

Esta joven inmigrante estadounidense en Jerusalén está contando la historia de Israel al mundo
Tamar Schwarzbard forma parte del creciente número de inmigrantes estadounidenses en Israel que desempeñan papeles cada vez más prominentes e importantes en el gobierno o las empresas israelíes. (Cortesía de Tamar Schwarzbard)

Terminó regresando a la escuela, obteniendo una maestría en comunicaciones y periodismo en la Universidad Hebrea (la matrícula universitaria gratuita o con grandes descuentos es uno de los beneficios que Israel ofrece a los nuevos inmigrantes). Mientras aún estaba en la escuela, Schwarzbard tomó un puesto de estudiante en el departamento de diplomacia digital del Ministerio de Relaciones Exteriores, y terminó quedándose después de completar su título en 2017.

Para enero de 2020, Schwarzbard se había abierto camino hasta su puesto actual, donde también es adjunta del jefe de diplomacia digital.

Schwarzbard le da crédito a la educación en hebreo que recibió en la Escuela para Niñas Shulamith de Brooklyn por haberla puesto en una buena posición a su llegada a Israel. Solo necesitaba un semestre de ulpán, un curso intensivo de hebreo, para ponerse al día.

“Me dediqué a la cultura hebrea e israelí. Era hundirse o nadar”, recuerda. “A veces cometo errores, pero me río. Es la única forma de aprender. ¡Incluso hablé en hebreo en un programa matutino de televisión!».

A pesar de la actitud positiva de Schwarzbard, ella no se encoge de hombros ante los desafíos de la aliá. Ella le da crédito a Nefesh B’Nefesh por ayudarla a ella y a otros nuevos inmigrantes a navegar por la burocracia de Israel. Después de que llegó la pandemia, Schwarzbard se vio obligada a pasar un año y medio sin ver a sus padres, hermano u otros familiares en Estados Unidos.

Pero también se encontró en su momento más creativo durante la pandemia. Lanzó la cuenta TikTok del Ministerio de Relaciones Exteriores, que acumuló 146.000 seguidores en solo seis meses.

Con las redes sociales ocupando gran parte de su tiempo y energía durante el día, Schwarzbard hace un esfuerzo concertado para apagar su computadora y silenciar su teléfono por las noches. También ha limitado su presencia personal en las redes sociales a Twitter y LinkedIn.

Cuando no está trabajando, a Schwarzbard le gusta correr en el Parque Sacher de Jerusalén y leer no ficción histórica. Ha adquirido un círculo considerable de amigos, tanto israelíes nativos como inmigrantes.

“Tengo un círculo social híbrido”, dijo, “pero tendría que decir que mis amigos más cercanos son israelíes que conocí aquí, incluidos antiguos alumnos, compañeros de cuarto y colegas del trabajo. Es importante salir de la burbuja olim estadounidense».

Aunque Schwarzbard intenta separar el trabajo del tiempo personal, la realidad de su trabajo es que está de guardia las 24 horas del día, seis días a la semana (siete días a la semana en tiempos de crisis nacional).

Dice que no le importa, porque sabe que está teniendo un impacto amplio y significativo. Le encanta relacionarse con la gente, creando relaciones y oportunidades para el diálogo. A ella le gusta especialmente cuando puede aprovechar a otros olim en su trabajo.

Ella anima a otros jóvenes a considerar hacer de Israel su hogar, a pesar de los desafíos.

“Israel es una tierra de oportunidades. Realmente puedes marcar la diferencia y aprovechar las habilidades que tienes al crecer en el extranjero”, dijo. «Puedes llegar a la cima de tu campo aquí».

La creación de redes, dice, es clave. «Es por eso que siempre respondo a otros inmigrantes que se comunican conmigo en LinkedIn».

Schwarzbard rechaza la descripción hebrea de lo que hace como «hasbara», que dice que connota propaganda.

“Lo que hacemos es diplomacia pública. No hay nada que debamos justificar o sobre lo que ponernos a la defensiva”, dijo. “Lo que hacemos es contar la historia de Israel y prepararnos para el futuro. Nos involucramos, creamos relaciones y respondemos».

Schwarzbard dice que su objetivo es compartir lo que ella misma ha descubierto desde que hizo aliá: “Israel es un país normal. Es perfectamente imperfecto y es mucho más que el conflicto palestino-israelí. Israel es un lugar complejo y nuestras historias son similares y relevantes a las de otros lugares del mundo”.

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