Israel envía 700.000 vacunas Pfizer a Seúl en un acuerdo de intercambio

El acuerdo negociado con Corea del Sur hará que Israel reciba vacunas en septiembre-noviembre a cambio de dosis que expirarán a fines de este mes.

Un avión que transportaba unas 700.000 dosis de la vacuna Pfizer que expirarán en semanas despegó hacia Seúl el martes por la tarde, como parte de un acuerdo entre Israel y Corea del Sur que verá a la nación asiática enviar nuevas vacunas a cambio más adelante en el año.

Los funcionarios coreanos dijeron que las dosis llegarían temprano en la mañana del miércoles y se enviarían de inmediato a los centros de distribución, ya que el país busca frenar un nuevo brote del coronavirus.

Según el acuerdo con Seúl, Israel suministrará dosis para uso inmediato que expirarán a finales de mes. A cambio, Israel recibirá la misma cantidad de dosis de pedidos de Corea del Sur más adelante en el año. Seúl dijo que el acuerdo requería que los disparos se enviaran a Israel de septiembre a noviembre.

Los funcionarios de ambos países calificaron el acuerdo, que se firmó más temprano en el día, como un «ganar-ganar».

Israel ha estado luchando por consumir o intercambiar más de 1 millón de dosis de la vacuna que vencen a fines de julio. Según la Agencia de Prevención y Control de Enfermedades de Corea del Sur, las negociaciones habían sido originalmente para 800.000 dosis, pero la cantidad se redujo debido a un aumento de interés en las vacunas en Israel, donde las autoridades han comenzado a presionar para que los adolescentes de 12 a 15 años sean vacunados.

Jung Eun-kyeong, el principal experto en enfermedades infecciosas de Corea, dijo que el gobierno de Seúl continuará buscando acuerdos de intercambio con otros países.

«Esperamos tener una cantidad suficiente de vacunas durante el cuarto trimestre mientras continuamos con nuestra campaña de vacunación», dijo Jung, director de la agencia.

Israel envía 700.000 vacunas Pfizer a Seúl en un acuerdo de intercambio
El director de los Centros para el Control de Enfermedades de Corea del Sur, Jung Eun-kyeong, durante una conferencia de prensa en el complejo gubernamental en Seúl, Corea del Sur, el 23 de enero de 2020. (AP Photo / Ahn Young-joon)

El acuerdo se produce semanas después de que la Autoridad Palestina se retirara de un acuerdo similar, diciendo que las dosis de la vacuna estaban demasiado cerca de su fecha de vencimiento, a pesar de que Israel utilizó los mismos lotes para vacunar a sus adolescentes.

Jung enfatizó que las vacunas «se usaron en Israel y no hay ningún problema con la calidad».

«Este acuerdo de intercambio se hizo en base a los pensamientos compartidos por todos los países, incluidos Corea del Sur e Israel, de que ni una sola gota de vacuna debería irse por el desagüe», dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, Choi Young-sam.

Según la Oficina del Primer Ministro israelí, el acuerdo fue negociado por el Ministerio de Salud de Israel junto con el Ministerio de Relaciones Exteriores y el Consejo de Seguridad Nacional.

Las consultas entre Israel y Corea del Sur sobre el acuerdo se aceleraron cuando el entonces ministro de Relaciones Exteriores, Gabi Ashkenazi, visitó Seúl en mayo, informó la agencia de noticias surcoreana Yonhap.

Israel envía 700.000 vacunas Pfizer a Seúl en un acuerdo de intercambio
Ayudantes de información turística con máscaras faciales caminan por una popular calle comercial en Seúl, Corea del Sur, el 2 de diciembre de 2020. (Ahn Young-joon / AP).

La declaración de la PMO dijo que el acuerdo se hizo con la cooperación de Pfizer y se produjo después de varias conversaciones en los últimos días entre Bennett y el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla.

El acuerdo entrará en vigor oficialmente en los próximos días después de que Corea del Sur inspeccione las vacunas, según el comunicado. Corea dijo que las vacunas recibirán aprobación de uso de emergencia para que puedan enviarse rápidamente a Seúl y la provincia de Gyeonggi, donde se ha concentrado el brote más reciente del país.

Corea del Sur alcanzó 1.006 nuevos casos de COVID-19 el martes, su total más alto desde principios de enero. Mientras tanto, Israel está experimentando la mayoría de las nuevas infecciones diarias en tres meses, con la variante Delta impulsando la tendencia, dice el gobierno. Ambos gobiernos están considerando formas de frenar la propagación del virus.

Israel envía 700.000 vacunas Pfizer a Seúl en un acuerdo de intercambio
El primer ministro, el primer ministro, Naftali Bennett (izq.), Y el ministro de salud, Nitzan Horowitz, asisten a una conferencia de prensa en un centro de vacunas Maccabi en Holon el 29 de junio de 2021. (Marc Israel Sellem / POOL)

Hasta ahora, Corea del Sur ha administrado las primeras dosis a solo el 30% de su población de 51 millones. Israel ha vacunado completamente a casi 5,3 millones de personas de su población de 9,3 millones.

Israel compró millones de vacunas de Pfizer y estuvo entre los primeros países en recibirlas a fines del año pasado, por una cantidad no revelada. En abril firmó un acuerdo con el ex primer ministro Benjamin Netanyahu por 18 millones de dosis más, en caso de que sean necesarias para las inyecciones de refuerzo. Esas dosis aún no han llegado.

En junio, Ramallah dijo que cancelaba un acuerdo por el que se entregaría alrededor de 1 millón de dosis de la vacuna Pfizer desde Israel a la Autoridad Palestina, citando la fecha de vencimiento cercana de las dosis. El Ministerio de Salud de Jerusalén expresó su sorpresa por la medida en ese momento y dijo en un comunicado que las dosis de la inoculación de Pfizer-BioNTech eran «perfectamente sólidas» e «idénticas en todos los aspectos a las vacunas que se administran actualmente a los ciudadanos de Israel».

Los funcionarios dicen que es una práctica estándar usar vacunas cuya fecha de vencimiento es cercana, y mientras la fecha no haya pasado, los fabricantes las consideran perfectamente seguras.

FuenteTOI

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