La ex estrella de la MLB Strawberry, en una nueva carrera como predicador, encabezará un evento pro-Israel en Nueva York

El ícono de los Mets de Nueva York participará en el panel del jueves sobre el apoyo a Israel entre los no judíos, organizado por el Fondo Nacional Judío - EE. UU.

Como parte de su viaje después de una tumultuosa década y media en el centro de atención, la ex estrella de los Mets de Nueva York, Darryl Strawberry, está hablando en un evento pro-Israel en su segunda carrera como ministro evangélico.

Strawberry, ocho veces All-Star de la MLB convertido en predicador viajero, será panelista el jueves en Extending the Branches of Zionism, un evento que tendrá lugar en la ciudad de Nueva York y organizado por el Jewish National Fund-USA centrado en el apoyo a Israel entre los no judíos.

El panel incluirá participantes de dos programas de JNF-USA que Strawberry apoya, llamados la Misión de Liderazgo Estudiantil Caravan for Democracy y el Programa de Becas para Profesores en Israel. Ambos traen a los no judíos en viajes al estilo Birthright con la intención de que los participantes discutan posteriormente sobre Israel en los campus universitarios.

«Creo que lo más importante es que, como persona no judía, debes poder educarlos sobre Israel», dijo Strawberry a la Agencia Telegráfica Judía en una llamada de Zoom. «Creo que en este país, mucha gente habla de Israel y habla del pueblo judío, pero nunca han estado allí. Así que ni siquiera tienen ni idea”.

Strawberry, de 60 años, fue un ícono deportivo de Nueva York en la década de 1980 como miembro destacado de los Mets campeones de la Serie Mundial de 1986. Con un swing pintoresco y en bucle, el larguirucho jardinero de 6 pies y 6 pulgadas podía batear para obtener potencia y mostrar velocidad en las bases, atrayendo las primeras predicciones de los analistas deportivos de que estaba destinado a ser un grande de todos los tiempos.

Darryl Strawberry de los Mets de Nueva York ronda la segunda base en su camino a casa después de conectar un jonrón de tres carreras en la primera entrada contra los Cachorros de Chicago en Chicago, Illinois., Ago. 5, 1985.
Darryl Strawberry de los Mets de Nueva York ronda la segunda base en su camino a casa después de conectar un jonrón de tres carreras en la primera entrada contra los Cachorros de Chicago en Chicago, Illinois., Ago. 5, 1985. (Foto AP/Charles Bennett)

Pero Strawberry, en cambio, se convirtió en un ejemplo de las duras fiestas del equipo, y él y su compañero fenómeno Dwight «Doc» Gooden vieron sus carreras obstaculizadas por la adicción a las drogas y el escándalo. La caída de Strawberry incluyó múltiples estadías en centros de rehabilitación de drogas y alcohol; múltiples cirugías por cáncer de colon y pérdida de su riñón izquierdo; y un cargo por ser atrapado solicitando una prostituta en 1999, el último año en que jugaría béisbol profesional.

Poco después de eso, Strawberry comenzó a asistir a una iglesia evangélica y pasó siete años «siendo disciplinada» o aprendiendo de un maestro empapado en conocimiento evangélico.

«Nunca hubiera pensado que esa era la verdadera vocación en mi vida», dijo Strawberry. «Y tendría la oportunidad de experimentar el verdadero significado de la vida y poder ir a lugares a los que siempre quise ir”.

En 2018, uno de esos lugares resultó ser Israel, un país del que dice que no sabía nada hasta sus años de estudio religioso.

«Una vez que finalmente llegué allí, fue como,’ Dios mío, es tan hermoso.»Es increíble poder experimentar algo sobre lo que he leído tanto y poder caminar por esos terrenos», dijo.

El cristianismo evangélico enfatiza la importancia de «nacer de nuevo», o tener un despertar espiritual centrado en la fe en Jesús. Los evangélicos en diferentes puntos en las últimas dos décadas han compuesto cerca de una cuarta parte de la población de los Estados Unidos. (La gran mayoría de ellos son blancos).

El jardinero Darryl Strawberry de los Mets de Nueva York aparece en 1984.
El jardinero Darryl Strawberry de los Mets de Nueva York aparece en 1984. (Foto AP)

Muchos también creen que el estado moderno de Israel es un cumplimiento de la promesa de Dios de dar la tierra al pueblo judío. Los movimientos cristianos sionistas como Cristianos Unidos por Israel, un grupo que afirma tener alrededor de 11 millones de miembros, han desempeñado un papel importante en el fuerte apoyo del Partido Republicano a Israel.

Muchos evangélicos también creen que cuando los límites contemporáneos de Israel finalmente coincidan con la tierra que Dios prometió a los judíos, ese momento iniciará el Rapto — o el regreso de Jesús acompañado por el fin de los tiempos. Una encuesta de 2017 de LifeWay encontró que el 80% de los evangélicos creen que la fundación del estado de Israel en 1948 muestra que » nos estamos acercando al regreso de Jesucristo”.

Durante años, Strawberry, que vive en la Iglesia Journey sin denominación en Troy, Missouri, a unas 50 millas al oeste de St. Louis, ha dado sermones en megaiglesias y ha hablado sobre su historia de recuperación. Más recientemente, también ha hablado con reclusos sobre cómo cambiar sus vidas. Pero la promoción de Israel se ha convertido en un foco principal para el Hombre de Paja.

Objetó cuando se le preguntó sobre sus pensamientos sobre el nuevo gobierno de derecha del país, que ha generado críticas de todo el espectro político global, incluidos algunos conservadores estadounidenses, sobre las políticas que ha avanzado, incluida la legislación que socavaría el poder de la Corte Suprema.

«Lo mantengo separado de la política», dijo Strawberry sobre su defensa de Israel. «Sé de qué se trata, se trata de la gente y de la cultura allí. Eso es lo que sé, y nadie más puede decirme nada diferente.

«Fui allí y vi, ya sabes, el mar de Galilea», agregó. «Estos son lugares reales, ¿sabes? Estos son lugares reales, y las cosas [bíblicas] sucedieron allí en tiempo real”.

Darryl Strawberry, ex jugador de los Mets de Nueva York, saluda mientras es presentado durante una ceremonia del Día de los Veteranos antes de un partido de béisbol entre los Rockies de Colorado y los Mets de Nueva York.
Darryl Strawberry, ex jugador de los Mets de Nueva York, saluda mientras es presentado durante una ceremonia del Día de los Veteranos antes de un partido de béisbol entre los Rockies de Colorado y los Mets de Nueva York el sábado, agosto. 27, 2022, en Nueva York. (Foto AP/Adam Hunger)

El lanzador del Salón de la Fama de los Yankees de Nueva York, Mariano Rivera, quien fue compañero de equipo de Strawberry a fines de la década de 1990 como miembro de múltiples equipos ganadores de la Serie Mundial, también es un partidario evangélico de Israel. Strawberry dijo que los dos son amigos y se han unido por su religión compartida.

Strawberry quiere regresar pronto a Israel, donde visitó el Muro Occidental y se sorprendió de que la gente supiera quién era. El béisbol no es un deporte popular allí, quedando muy por detrás de otros como el fútbol y el baloncesto.

«Me quedé impresionado. Yo estaba como”, ¿cómo me conocieron aquí? – Dijo Strawberry.

Por ahora, Strawberry dijo que podría rastrear cómo le va al Equipo de Israel en el próximo torneo del Clásico Mundial de Béisbol.

«¿Qué tan genial es eso?» dijo sobre la clasificación del equipo. «Eso debería ser emocionante, es un momento emocionante para ellos jugar en eso”.

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