Netanyahu se embarca en una campaña para postularse como primer ministro

Si fracasa por quinta vez en formar un gobierno, las encuestas muestran que el líder del Likud se encontrará sin el apoyo de los haredi y desafiado dentro de su partido. Tiene una ultima oportunidad.

El 30 de junio, el diputado Yuli Edelstein y candidato nº 2 del Likud, anunciado que retiraba su oferta de desafiar a Benjamín Netanyahu en las próximas primarias del partido por el liderazgo. Fue una muestra notable de unidad en los rangos superiores del Likud.

“En este momento, antes de unas elecciones críticas para este país, no puedo arrastrar al movimiento Likud a una confrontación dentro de sus filas, por lo que he decidido retirar mi candidatura a líder del partido en las próximas elecciones. Este es el momento de la unidad”, escribió Edelstein.

Su decisión cancela efectivamente la primaria de liderazgo planificada y otorga a Netanyahu un camino claro para postularse para primer ministro en las elecciones del 1 de noviembre. Fue celebrado por funcionarios y activistas del Likud como un signo de unidad a medida que avanza la campaña.

Sin embargo, una lectura más cercana de la situación de Netanyahu y la declaración de Edelstein revela algo vital sobre la posición de Netanyahu. Después de cuatro fracasos consecutivos para formar un gobierno, Netanyahu se está quedando sin segundas oportunidades, incluso entre sus aliados políticos más cercanos.

El fracaso sigue al fracaso

Cada vez que el Likud no logró formar un gobierno, la causa inmediata fue diferente, pero la razón más amplia fue la misma.

Netanyahu no pudo formar una coalición después de las elecciones de abril de 2019 porque el partido Yisrael Beytenu de Avigdor Liberman se negó a unirse. Likud lo atacó en ese momento por “traicionar a la derecha”, pero los propios votantes de derecha de Liberman lo recompensaron en las próximas elecciones de septiembre, aumentando su partido de cinco a ocho escaños en la Knesset. Los votantes de Liberman, al parecer, no vieron su giro contra Netanyahu como una traición.

Netanyahu se embarca en una campaña para postularse como primer ministro
El líder del partido Azul y Blanco, Benny Gantz (derecha), se reúne con el líder del partido Yisrael Beytenu, Avigdor Liberman, el 23 de septiembre de 2019. (Elad Malka)

En la carrera de septiembre de 2019, una sorpresiva racha en las encuestas de los votantes árabes (impulsada en parte por la propia campaña antiárabe de Netanyahu) ayudó a provocar una caída precipitada de seis escaños para el Likud y nuevamente bloqueó los planes de Netanyahu.

En la carrera electoral de marzo de 2020 que siguió, la retórica de la campaña del Likud se volvió más acalorada y agresiva, incluidas las afirmaciones de los funcionarios del Likud de que el rival Benny Gantz tenía una enfermedad mental y había engañado a su esposa. Los votantes del Likud se movilizaron, elevando el partido en cuatro escaños, pero una gran parte se produjo a expensas de los partidos de derecha aliados, mientras que la continua campaña contra el voto árabe ayudó a impulsar un mayor aumento de la participación árabe. El punto muerto permaneció.

Fue entonces, después de tres fracasos, que se fraguó el acuerdo de rotación con Benny Gantz: un gobierno de unidad con un cargo de primer ministro rotativo y un flujo interminable de garantías de Netanyahu a Gantz de que dejaría la silla del primer ministro cuando llegara el momento. sin trucos ni artimañas”.

Pero los trucos y trucos no se hicieron esperar. Poco después de que se firmara el nuevo acuerdo de rotación Netanyahu-Gantz en mayo de 2020, Netanyahu comenzó a retrasar la aprobación del presupuesto estatal, cuya falla en la aprobación desencadenó automáticamente nuevas elecciones antes de que la rotación de Gantz pudiera tener efecto.

Al dirigirse a la cuarta elección en marzo de 2021, Netanyahu, con su reputación quizás maltratada pero su determinación de ganar sin disminuir, parecía estar listo para una victoria segura. Bajo su cinturón había una campaña de vacunación COVID líder en el mundo y cuatro acuerdos de paz históricos con los estados árabes. La coalición opositora Azul y Blanco quedó destrozada por la decisión de Gantz de unirse a un gobierno encabezado por Netanyahu.

La facción árabe unificada se disolvió cuando Ra’am decidió actuar solo, lo que generó expectativas de una disminución en la participación árabe. A instancias de Netanyahu, los partidos sionistas religiosos se unieron en una alianza con los extremistas de Otzma Yehudit, que antes no eran elegibles. Todos los votos de la derecha estaban asegurados, se acababan de lograr logros trascendentales para el país y las facciones árabes y de centroizquierda estaban en ruinas. Era la carrera de Netanyahu para perder.

Y perderlo lo hizo. Los resultados de las urnas le negaron una vez más la victoria, incluso antes de que el partido Yamina de Naftali Bennett lo abandonara por una coalición de unidad con Yesh Atid de Yair Lapid.

Peor que la pérdida misma fue su causa. De hecho, la participación árabe había disminuido como se esperaba, Gantz había obtenido solo ocho escaños y la alianza del sionismo religioso había subido a seis escaños, devolviendo a los kahanistas a la Knesset por primera vez en dos décadas. Todo había ido según el plan fuera del Likud. Pero dentro del partido, se había instalado la fatiga. El partido perdió 286.000 votos en la carrera del año anterior, una fuerte caída del 27%.

Una pequeña fracción de esos votos perdidos se desviaron hacia el sionismo religioso. Hay poca evidencia de que los partidos Haredi los absorbieran; ninguno ganó un solo escaño. La participación electoral general disminuyó cuatro puntos, del 71,5 % en marzo de 2020 al 67,4 % un año después, casi toda concentrada en solo dos electorados: los partidos de mayoría árabe, recientemente escindidos después de 2020, perdieron cinco escaños combinados; Likud perdió siete.

Cuatro elecciones, cuatro campañas separadas que abarcaron dramáticos realineamientos del centro-izquierda, la unión y posterior fractura de las facciones árabes y un dramático reordenamiento de la extrema derecha, y cada vez, sin importar los éxitos políticos o la estrategia de campaña, sin importar cómo se estructuró cualquier campo político, se negó la victoria. Y la razón, en esencia, era simple: demasiadas facciones, incluso las de derecha como Yisrael Beytenu y New Hope, habían llegado a ver a Netanyahu como demasiado indeseable o poco confiable para sentarse en su coalición.

Rebelión

Esta cadena de fracasos de tres años tiene un costo, incluso para un hombre visto por su campo político como su líder indiscutible y campeón sufrido.

En octubre, Edelstein fue el último en cuestionar el liderazgo continuo de Netanyahu. Anunció que desafiaría a Netanyahu por el timón del Likud.

Como explicó su pensamiento en una entrevista con el periódico pro-Netanyahu Israel Hayom un mes después, “Netanyahu fracasó en formar un gobierno varias veces, y en cada una de esas ocasiones al Likud le fue bien en las elecciones. El camino de Netanyahu de regreso a la presidencia está bloqueado. Esa es la realidad”.

Y lo que es más importante, “cuando se encuesta a la gente sobre el Likud encabezado por Netanyahu en lugar del Likud bajo mi liderazgo, hay dos cosas que son ciertas. Netanyahu ganará más escaños, pero puedo formar un gobierno con menos escaños. Un gobierno claro y concreto sin tener que simpatizar con los partidos de izquierda y el movimiento islámico. Un gobierno nacionalista adecuado”.

Yisrael Beytenu, Yamina, New Hope, incluso el ex compañero traicionado Benny Gantz, todos anhelan unirse a una coalición de derecha pero se niegan a hacerlo con Netanyahu a la cabeza.

Es una realidad política simple enfatizada con cada fracaso sucesivo, una realidad que Netanyahu debe desafiar y refutar, o ver cómo la frustración latente pero silenciosa en su partido se transforma en una rebelión abierta.

El repensar haredi

Las señales de advertencia para Netanyahu no se limitan a los votantes del Likud. El público haredi, un eje clave del «bloque nacional» de Netanyahu, está pasando por un doloroso replanteamiento propio.

El 30 de junio, la revista de noticias más popular en la comunidad haredi, Mishpacha, publicó como artículo principal un informe sobre una nueva encuesta sorprendente. La primera plana mostraba el rostro de Netanyahu junto con el dramático titular rojo brillante, “Última oportunidad”. la encuesta, realizada por el encuestador político y ex hombre de confianza de Netanyahu, Shlomo Filber, encontró que un enorme 66 por ciento del público haredi apoya a un gobierno dirigido por otra persona, si Netanyahu no logra obtener la mayoría.

Se preguntó a los encuestados si, «en las próximas elecciones, Netanyahu no logra formar un gobierno, ¿qué deberían hacer los partidos haredi?» La respuesta favorecida, con el 51%, fue “exigir que se haga a un lado en favor de otro candidato de derecha capaz de formar una coalición de derecha haredi”. En un distante segundo lugar con 24% estaba la respuesta, “apoyar a Netanyahu incluso a costa de otra ronda de elecciones”. En tercer lugar, al 15%: “Examinar apoyar a un gobierno liderado por el candidato de centroizquierda”.

La encuesta de Mishpacha es clara. Los haredim siguen prefiriendo a Netanyahu y apoyan un gobierno de derecha, pero están cada vez más exhaustos por la repetición de las elecciones y están empezando a resentirse por el hecho de que Netanyahu parece ser la razón por la que la derecha sigue sin poder formar un gobierno.

Y la encuesta de Mishpacha no está sola. Una encuesta separada la semana pasada realizada por la estación Haredi Radio Kol Hai puso la proporción del público Haredi que cree que Netanyahu debería ser reemplazado si no logra ganar nuevamente en 48%.

Una tercera encuesta más detallada encargada por los propios partidos haredi confirmó estos hallazgos. Se preguntó a los votantes haredi: “Si Netanyahu no logra formar un gobierno, ¿qué deberían hacer los partidos haredi?”.

La encuesta dividió a los encuestados haredi en los cuatro grupos de componentes étnicos/ideológicos de la comunidad: sefardí, asquenazí-lituano, asquenazí-jasídico y jabad. La opción de “obligar a Netanyahu a hacerse a un lado por otro alto líder del Likud” ganó una pluralidad de todos menos la facción de Jabad (37%, 48%, 46% y 31% respectivamente). En segundo lugar, vino el apoyo a seguir a Netanyahu a una sexta elección (35%, 20%, 27%, 43%), seguido por la opción en tercer lugar de “establecer un gobierno de unidad con un partido fuera del bloque de derecha en un acuerdo de rotación” (17%, 19%, 15%, 17%).

Netanyahu se embarca en una campaña para postularse como primer ministro
El diputado Moshe Gafni (izquierda) con el colega del partido United Torah Judaism Meir Porush en la Knesset, 22 de junio de 2022. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Políticos haredi como Moshe Gafni e Israel Eichler han argumentado abiertamente que los partidos haredi no pueden permitirse permanecer con Netanyahu en la oposición por lealtad. Estos comentarios provocaron torrentes de críticas mordaces de la derecha. Los periodistas haredi más fervientemente pro-Netanyahu han respondido a la avalancha de encuestas con videos de adulación al líder del Likud en las calles de la ciudad haredi de Bnei Brak y la insistencia en que continúa disfrutando de una “increíble admiración” en la calle haredi.

Pero los números hablan por sí solos. De hecho, el hecho mismo de que estas encuestas estén siendo realizadas y publicitadas por la prensa haredi equivale a una advertencia explícita a Netanyahu por parte de los líderes haredi: nuestra paciencia está llegando a su fin. Nuestra lealtad no sobrevivirá a un quinto fracaso.

La elección

Nada de esto es una predicción sobre el resultado de las elecciones. Las cosas todavía parecen relativamente favorables para Netanyahu. O al menos peor para sus oponentes. Los partidos de mayoría árabe, divididos y haciendo campaña unos contra otros, ahora predicen una participación especialmente baja en la comunidad árabe de alrededor del 41% (según una encuesta de la semana pasada encargada por la Lista Conjunta). Ra’am ahora vota rutinariamente por debajo del umbral de 3,25% de votos requerido para ingresar a la Knesset (aunque a menudo ha votado por debajo de lo que muestran las urnas), mientras que el izquierdista Meretz vota muy cerca de esa línea.

Una gran cantidad de evidencia circunstancial sugiere que la base del Likud está energizada por la experiencia de un año en la oposición. Una encuesta del Instituto de Democracia de Israel publicada el martes preguntó a los votantes si votarían el 1 de noviembre de la misma manera que votaron el año pasado.

Los cuatro partidos que encabezan la lista de lealtad de los votantes, con 94 %, 91 %, 86 % y 79 % afirmando que estaban “seguros” de que repetirían su voto, son todos de la alianza de derecha religiosa de Netanyahu: United Torah Judaism, Shas, Likud y el sionismo religioso respectivamente. Comparado con el 74%, 60,5%, 53% y 41% de sus oponentes en Yesh Atid, Meretz, Labor y New Hope respectivamente, el lado de Netanyahu disfruta de una dramática ventaja de lealtad.

Entonces, Netanyahu tiene una buena oportunidad de lograrlo esta vez, incluso si las encuestas continúan prediciendo obstinadamente otro punto muerto. Las próximas elecciones, como la última, dependerán de la participación, y no es descabellado esperar que la derecha gane esa contienda.

Aun así, Netanyahu debe luchar, debe revertir drásticamente, la fatiga que mostraron sus propios votantes en la última ronda. Si no lo hace, ni siquiera sus aliados haredi más leales se quedarán con él por otro.

Todo lo cual pone la repentina demostración de apoyo y unidad de Yuli Edelstein bajo una nueva luz: es una advertencia, cruda e imperdible.

Netanyahu se embarca en una campaña para postularse como primer ministro
Benjamín Netanyahu y Yuli Edelstein durante una votación en la Knesset sobre el presupuesto estatal, 4 de noviembre de 2021. (Yonatan Sindel/Flash90)

Edelstein no ha abandonado su ambición de suceder a Netanyahu ni ha retrocedido en su afirmación del año pasado de que Netanyahu es el obstáculo para una victoria de la derecha. Aquí no está en juego ningún apego sentimental a la “unidad del partido”. Es la misma vulnerabilidad de Netanyahu lo que despejó su camino de retadores. Ninguno quiere convertirse en un posible blanco de la culpa en el caso poco probable de que el líder falle por última vez.

Netanyahu aún puede lograr una victoria. Él debe. Si no lo hace, ni siquiera sus aliados más cercanos lo apoyarán en un sexto intento.

Al apartarse del camino de Netanyahu, Edelstein ha ayudado a establecer la narrativa para su reemplazo.

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