10 cosas que debes saber sobre Yom Kipur

En el Día de la Expiación, los judíos de todo el mundo oran y ayunan. Para los israelíes seculares y no judíos por igual, es una fiesta única sin automóviles ni comercio.

La Biblia llama a Yom Kipur el «Sábado de los sábados», el día más sagrado del calendario judío y el pináculo de las Grandes Fiestas que comienzan con Rosh Hashaná.

Para los creyentes, es un día de expiación dedicado al ayuno, la introspección y la oración con la intención de inspirar el perdón de los errores del año pasado y los cambios positivos para el año que viene.

Al igual que en cualquier sábado o día festivo judío ordenado bíblicamente, los judíos religiosos se abstienen de usar dispositivos electrónicos y no conducen en Yom Kipur.

Sin embargo, lo que hace que la fiesta nacional sea única en Israel es que, independientemente de las creencias, prácticamente nadie conduce, a menos que responda a una emergencia.

No es ilegal conducir en Yom Kipur, es solo la forma en que los israelíes aceptan reconocer la festividad.

Y sin automóviles, autobuses, camiones, aviones o trenes, los niveles de contaminación del aire en Israel caen a casi cero en Yom Kipur. Esto se ve reforzado por el hecho de que las tiendas, negocios, escuelas, sitios turísticos, edificios públicos y restaurantes están cerrados.

La gente usa sus pies para ir a lugares, ya sea para caminar a la sinagoga o para andar en bicicleta, patinetas y scooters en las calles y carreteras vacías del país.

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1. Hay un saludo festivo especial

En Yom Kipur, en lugar del habitual «shalom» (paz) o «boker tov» (buenos días), la gente se desea mutuamente «g’mar chatima tova», que sean sellados en el Libro de la Vida por un año de bondad.

2. La mayoría de los judíos israelíes adultos ayunan durante 25 horas

Se estima que el 60,5 por ciento de los judíos israelíes ayunan en Yom Kipur (mayores de 12 años para las niñas y 13 para los niños). Otro cinco por ciento bebe líquidos pero no come.

El ayuno en Yom Kipur no es un signo de luto como lo es en el otro ayuno de 25 horas del judaísmo (menos observado), el 9 de Av, que conmemora la antigua destrucción de Jerusalén y el exilio del pueblo judío.

Más bien, el ayuno en el Día de la Expiación «nos hace más como ángeles que son seres superiores sin necesidades físicas», explica el rabino Zev Shandalov, autor de «Las 3 Imágenes: Historias Verdaderas y Lecciones para la Introspección», un nuevo libro orientado a las Altas Festividades.

3. Hay un color festivo especial

Es tradicional en Yom Kipur vestirse de blanco y cubrir los rollos de la Torá y el arca de la Torá de blanco para representar la pureza. Muchos hombres llevan una túnica blanca debajo de su mantón de oración.

Yom Kipur en Jerusalén
Yom Kipur en Jerusalén, Sept. 30, 2017. Foto de Yonatan Sindel / Flash90.

4. Hay calzado especial para las fiestas

Los judíos religiosos no usan zapatos de cuero en Yom Kipur. Eso significa que verá a los asistentes a la sinagoga con sus mejores ropas blancas, calzados con zuecos de goma decididamente sin cordones, chanclas de plástico o calzado de lona.

5. La gente deja sus teléfonos apagados

Según World Data info de 2020, los israelíes poseen 12,27 millones de teléfonos móviles, o un promedio de 1,3 por persona (más que los 1,1 teléfonos por persona en los Estados Unidos).

Sin embargo, la mayoría de los israelíes los apagan durante Yom Kipur: los judíos religiosos porque están prohibidos y los judíos seculares porque la prohibición del teléfono realza el aura única de paz y tranquilidad del día.

6. Yom Kipur nunca cae en domingo o viernes

La fiesta es siempre el día 10 del mes hebreo de Tishrei, pero el calendario judío moderno está organizado de modo que esta fecha nunca caiga en domingo o viernes. Esto se hace para que no surja una situación en la que haya dos días consecutivos en los que se prohíban todas las formas de trabajo.

Sin embargo, debido a que el calendario judío es lunar y el secular es solar, el décimo de Tishrei puede corresponder a una fecha secular en cualquier lugar entre el 14 de septiembre y el 14 de octubre.

Este año, Yom Kipur comienza al atardecer de octubre. 4 y al anochecer del Oct. 5.

7. El final de las vacaciones se señala con una explosión de shofar

Mientras que en Rosh Hashaná es obligatorio soplar un cuerno de carnero (shofar), en Yom Kipur es costumbre que un soplador de shofar designado toque el cuerno en la sinagoga para anunciar el final del largo día de ayuno, oración e introspección.

Según una encuesta de 2019, el 12% de los judíos israelíes van a la sinagoga solo para escuchar el shofar. Casi una cuarta parte planeaba asistir a todo el servicio de la sinagoga y otro 19% planeaba asistir a parte de él.

Un shofar es soplado en el Muro Occidental en la Ciudad Vieja de Jerusalén, al final de Yom Kipur,
Un Shofar es soplado en el Muro Occidental en la Ciudad Vieja de Jerusalén, al final de Yom Kipur, Oct. 12, 2016. Foto de Flash90.

8. Las ventas de bicicletas se disparan antes de la fiesta

Las encuestas informales muestran que las ventas de bicicletas en Israel aumentan entre un 20 por ciento y un 100 por ciento en los días previos a Yom Kipur, siendo las bicicletas para niños el producto más popular. Las tiendas de bicicletas a menudo ofrecen promociones de «vacaciones de Tishrei».

En Tel Aviv, Yom Kipur es el único día de todo el año que el servicio público de alquiler de bicicletas Tel-O-Fun no funciona. Puedes alquilar una bicicleta justo antes de que comiencen las vacaciones, pero tendrás que quedarte con la bicicleta durante 25 horas.

9. Los nacimientos se disparan después de las fiestas

Un estudio publicado por médicos del Centro Médico Shaare Zedek de Jerusalén en 1983 confirmó científicamente lo que todos ya sabían: el ayuno de Yom Kipur puede desencadenar el trabajo de parto en las etapas avanzadas del embarazo.

En 2021, Shaare Zedek, que tiene las salas de maternidad más concurridas de Israel, registró 64 nacimientos en Yom Kipur y 89 nacimientos al día siguiente, en comparación con un promedio diario de 50 a 60 en sus dos campus.

10. El agua y la fruta son los mejores para romper el ayuno

Aunque muchos judíos estadounidenses rompen el ayuno con bagels y carne de cerdo, no se requiere un menú para ninguna de las comidas.

Las pautas del Ministerio de Salud de Israel para «una nutrición inteligente y saludable antes y después de un ayuno de Yom Kipur más suave» recomiendan evitar los alimentos salados y las bebidas con cafeína de antemano, y romper el ayuno gradualmente (como lo hacen los musulmanes después del Ramadán) con una taza de agua y un dátil u otra fruta, y luego esperar media hora antes de comer una comida ligera.

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