¿Qué es la Torá?

La Torá, el texto más importante del judaísmo, consta de los primeros cinco libros del Tanaj (también conocido como el Pentateuco o los Cinco Libros de Moisés), la Biblia hebrea. Estos cinco libros, que incluyen los 613 mandamientos (Mitzvot). La palabra «Torá« significa «instrucción«. En la enseñanza tradicional, se dice que la Torá es la revelación de Dios, entregada a Moisés y escrita por él. Es el documento que contiene todas las reglas por las cuales el pueblo judío estructura su vida espiritual.

La Torá o Biblia hebrea

Los escritos de la Torá son la parte más importante del Tanaj, que también contiene otros 39 textos judíos importantes. La palabra «Tanaj» es en realidad un acrónimo. «T» es para Torá («Enseñanza»), «N» es para Nevi’im («Profetas») y «K» es para Ketuvim («Escritos»). A veces, la palabra «Torá» se usa para describir toda la Biblia hebrea.

Tradicionalmente, cada sinagoga tiene una copia de la Torá escrita en un rollo que se enrolla alrededor de dos postes de madera. Esto se conoce como Sefer Torá y está escrito a mano por un sofer (escriba) que debe copiar el texto a la perfección. En forma impresa moderna, la Torá generalmente se llama “Jumash”, que proviene de la palabra hebrea para el número cinco.

¿Qué es la Torá?
Jumash

Los libros de la Torá

Los cinco libros de la Torá comienzan con la creación del mundo y terminan con la muerte de Moisés. En hebreo, el nombre de cada libro se deriva de la primera palabra o frase única que aparece en ese libro.

Génesis (Bereshit)

Bereshit en hebreo significa «al principio». Este libro describe la creación del mundo, la creación de los primeros humanos (Adán y Eva), la caída de la humanidad y las vidas de los primeros patriarcas y matriarcas del judaísmo (las generaciones de Adán). El Dios del Génesis es vengativo; en este libro, castiga a la humanidad con una gran inundación y destruye las ciudades de Sodoma y Gomorra. El libro termina con José, el hijo de Jacob y nieto de Isaac, vendido como esclavo en Egipto.

Éxodo (Shemot)

Shemot significa «nombres» en hebreo. Este, el segundo libro de la Torá, cuenta la historia de la esclavitud de los israelitas en Egipto, su liberación por el profeta Moisés, su viaje al monte Sinaí (donde Dios revela los Diez Mandamientos a Moisés) y sus vagabundeos por el desierto. La historia es una de grandes dificultades y sufrimiento. Al principio, Moisés no logra convencer a Faraón de que libere a los israelitas; es solo después de que Dios envía 10 plagas (incluida una plaga de langostas, una tormenta de granizo y tres días de oscuridad) que el Faraón accede a las demandas de Moisés. El escape de los israelitas de Egipto incluye la famosa división del Mar Rojo y la aparición de Dios en una nube de tormenta.

Levítico (Vayikra)

Vayikra significa «Y llamó» en hebreo. Este libro, a diferencia de los dos anteriores, está menos centrado en narrar la historia del pueblo judío. En cambio, se ocupa principalmente de asuntos sacerdotales, ofreciendo instrucciones para rituales, sacrificios y expiación. Estos incluyen pautas para la observancia de Yom Kipur, el Día de la Expiación, así como reglas para la preparación de alimentos (kashrut) y el comportamiento sacerdotal.

Números (Bamidbar)

Bamidbar significa «en el desierto» y este libro describe a los israelitas en el desierto mientras continúan su viaje hacia la tierra prometida en Canaán (la «tierra de leche y miel»). Moisés hace un censo de los israelitas y divide la tierra entre las tribus.

Deuteronomio (D’varim)

D’varim significa «palabras» en hebreo. Este es el libro final de la Torá. Relata el final del viaje de los israelitas según Moisés y termina con su muerte justo antes de que ingresen a la tierra prometida. Este libro incluye tres sermones pronunciados por Moisés en los que les recuerda a los israelitas que obedezcan las instrucciones de Dios.

El origen de la Torá

Tradicionalmente, la Torá se ha visto como un documento que Dios le reveló por completo a Moisés en el monte Sinaí (junto con la totalidad de la Torá oral, es decir, la Mishná y otras obras de la literatura rabínica que se basan en la Torá escrita) o que Moisés completó la Torá durante la caminata por el desierto (incluido lo que se reveló en el monte Sinaí). Los historiadores y críticos literarios, al señalar inexactitudes históricas y duplicaciones que indican un texto compuesto, han sugerido que la Torá incluye fuentes del período del rey David y el rey Salomón (alrededor del año 1000 a. C.), del siglo VII a. C. durante el reinado del rey Josías, y desde el siglo VI a. C. durante el exilio babilónico.

¿Qué es la Torá?
Moisés en el monte Sinaí

Conexión entre la Torá y los profetas

En las obras de los profetas, y en muchos de los escritos, los elementos narrativos de la Torá, como el éxodo de Egipto, se reutilizan para hacer nuevos puntos. Las leyes de la Torá, como los detalles de las prohibiciones de la ley del sábado, también se comentan y amplían su alcance en trabajos posteriores. Otro conjunto de conexiones entre la Torá y los Profetas está indicado por las porciones proféticas semanales (Haftará), que se emparejan con cada una de las 54 porciones semanales de la Torá (Parashá).

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