domingo, enero 24, 2021

¿Son los judíos menos propensos a ser alcohólicos?

El Magen David, o la estrella judía, solía ser conocido como algo más: La «estrella de cerveza». Ya en el siglo XIV, la estrella de seis puntas estaba estampada en el fondo de los barriles de cerveza por el gremio de los cerveceros europeos. Su propósito era indicar la pureza.

Esto puede haber sido una coincidencia, por supuesto, como Marni Davis sugiere en su acertadamente titulado libro, judíos y Booze. Pero habla de un punto más amplio: ¿Cuál es la relación entre judíos y bebedores?

Sorprendentemente, esta no es una pregunta nueva. Los investigadores han estado estudiando esto desde hace bastante tiempo. De hecho, en 1958, la revista Time publicó un artículo sobre el mismo tema, titulado «Judíos y alcohol».

Según el artículo, «los judíos pueden beber tanto o más (como los no judíos), pero parecen menos alcohólicos». La conclusión fue extraída del Centro de Estudios del Alcohol de Yale, que, entre otras cosas, examinó el número de «Psicóticos alcohólicos» en los hospitales estatales de Nueva York.

De los hospitalizados por problemas de alcoholismo, el 25,6% eran irlandeses, el 7,8% eran escandinavos, el 4,8% italianos, el 4,3% inglés, el 3,8% alemán y menos del 1% judíos. Así, mientras que los judíos dijeron beber tan regularmente como sus compañeros no judíos, sólo una fracción de los judíos terminó hospitalizada por ello. ¿Por qué la diferencia?

Avance medio siglo, y la ciencia presenta una respuesta: Genética. Parece que muchos judíos – casi el 20% – tienen una mutación del ADN vinculada a tasas más bajas de alcoholismo. La variación se conoce como ADH2*2, está «involucrada en la forma en que el cuerpo descompone el alcohol en el torrente sanguíneo», y se cree que produce más de un subproducto químico tóxico cuando las personas con el gen beber fuertemente.

Esto es una buena y una mala noticia para los judíos. Aquellos con el gen tenían reacciones más desagradables al alcohol y, previsiblemente, bebían menos. «Casi todos los europeos blancos», por otra parte, carecen del gen, y «beber así tiende a ser más placentero, aumentando los riesgos del alcoholismo».

La Universidad de California en San Diego estudió el componente genético más adelante, monitoreando los hábitos de consumo de los estudiantes judíos, diferenciando entre aquellos con el gen y los que no. ¿El resultado? Los estudiantes judíos con la mutación genética bebieron la mitad de los que no lo tenían. También es interesante notar que «la asistencia a servicios religiosos se asocia con menores tasas de consumo excesivo de alcohol en estudiantes universitarios no judíos, pero no en estudiantes universitarios judíos».

La Dra. Deborah Hasin, de la Universidad de Columbia y el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York, autor de uno de los estudios, señala que «el creciente cuerpo de evidencia de que esta variación genética tiene un efecto protector contra el alcoholismo entre los grupos judíos». Presencia del gen en 1/5 de la población judía suficiente para explicar el hecho de que los judíos en general son menos propensos al alcoholismo?

Otros factores deben estar en juego.

La cultura es una. Beber puede ser menos aceptado en los círculos judíos. Tal como lo puso el consejero de alcohol Lew Weiss en Sh’ma: A Journal of Jewish Ideas.

«El alcohólico judío aún no ha salido del armario».

Observa que aunque muchas tradiciones judías involucran alcohol, condenamos la embriaguez actual. A pesar de que los judíos son menos propensos a ser alcohólicos – o tal vez por eso – los judíos con problemas de alcohol son más propensos a sentirse condenados al ostracismo.

Además, cuando se trata de la norma, los judíos parecen haber elegido una bebida favorita: el vino. Los judíos tienden a beber vino con más frecuencia que cualquier otro grupo. Según un estudio sobre los judíos y los problemas del alcohol realizado en 1980, «Prácticamente toda la muestra [judía] bebía vino más que cualquier otra bebida alcohólica. En contraste… Pocos abusadores de alcohol se concentran en el vino».

Por lo tanto, parece que la bebida de elección de los judíos no es la bebida más consumida por los alcohólicos, una diferencia notable.

Aparte de todo esto, cuando se preguntó a los sujetos de la prueba acerca de la bebida, muchos hablaron de comida. En palabras de un maestro conservador, «Beber nunca ha entrado nunca como una actividad. Es parte de una cosa como comer. Está bien con los alimentos. Va, para mí, junto con comer.

Ella no era la única. Varios entrevistados hablaron como si los dos fueran «inseparables». Más importante aún, el alcohol acompañaba la comida – no al revés. Si bien el consenso indica de hecho que los judíos tienen tasas más bajas de dependencia del alcohol, eso no libera a los judíos de problemas de adicción.

El profesor de Yale Charles Snyder, autor del estudio de 1958 «El alcohol y los judíos» que apareció en la revista Time, concluyó que dada la cultura judía, «es más probable que la comida compulsiva sea seleccionada como un medio de aliviar las tensiones psíquicas”.

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