Antiguos huevos de avestruz encontrados en Israel arrojan luz sobre los primeros humanos

Los huevos fueron encontrados en un campamento en el Negev que fue utilizado por nómadas del desierto desde tiempos prehistóricos.

La Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA) descubrió recientemente una serie de huevos de avestruz que datan de miles de años durante una excavación cerca de un antiguo pozo de fuego en el desierto de Negev.

«Encontramos un campamento, que se extiende sobre unos 200 metros cuadrados, que fue utilizado por los nómadas del desierto desde tiempos prehistóricos. En el sitio encontramos piedras quemadas, pedernal y herramientas de piedra, así como fragmentos de cerámica, pero el hallazgo verdaderamente especial es esta colección de huevos de avestruz», dijo la directora de excavaciones de IAA, Lauren Davis.

«Aunque los nómadas no construyeron estructuras permanentes en este sitio, los hallazgos nos permiten sentir su presencia en el desierto. Estos campings fueron rápidamente cubiertos por las dunas y fueron reexpuestos con el movimiento de la arena durante cientos y miles de años. Este hecho explica la excepcional conservación de los huevos, lo que nos permite vislumbrar la vida de los nómadas que vagaban por el desierto en la antigüedad», agregó.

Los avestruces eran comunes en la región desde los primeros períodos prehistóricos hasta que se extinguieron en la naturaleza durante el siglo XIX. Sus huevos se han encontrado en yacimientos arqueológicos de varias épocas, lo que refleja su importancia como materia prima.

«Encontramos huevos de avestruz en sitios arqueológicos en contextos funerarios, y como artículos de lujo y comedores de agua. Naturalmente, se utilizaron como fuente de alimento: ¡un huevo de avestruz tiene el valor nutricional de aproximadamente 25 huevos de gallina normales!» dijo el investigador de la IAA, el Dr. Amir Gorzalczany.

«A veces incluso hay evidencia de decoración e incisiones en huevos de avestruz, que muestran su uso como artículos decorativos. Es interesante que, si bien los huevos de avestruz no son infrecuentes en las excavaciones, no se encuentran los huesos del ave grande. Esto puede indicar que en el mundo antiguo, la gente evitaba abordar al avestruz y se contentaba con recolectar sus huevos», agregó.

Por su parte, Davis señaló que la proximidad del grupo de huevos al pozo de fuego indicaba que fueron recolectados y, por lo tanto, probablemente se usaron como alimento.

«Después de la excavación reconstruiremos los huevos, como un rompecabezas. El huevo entero puede decirnos la especie y exactamente para qué se usaron”. En lo que a mí respecta, cada cáscara de huevo vale su peso en oro. Tengo muchas ganas de la investigación en los laboratorios. ¡Lo mejor está por venir! dijo Davis.

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