Arqueólogo afirma haber encontrado texto hebreo más antiguo en Israel, incluido el nombre de Dios

Los eruditos fechan una pequeña 'lápida de maldición', encontrada en el monte Ebal, en el año 1200 a. C., lo que probaría que los israelitas sabían leer y escribir cuando entraron en Tierra Santa; pero los hallazgos no han sido revisados ​​por pares.

El arqueólogo Dr. Scott Stripling y un equipo de académicos internacionales realizaron una conferencia de prensa el jueves en Houston, Texas, revelando lo que, según él, es el texto hebreo protoalfabético más antiguo, incluido el nombre de Dios, «YHVH», jamás descubierto en el antiguo Israel. Fue encontrado en el monte Ebal, conocido por Deuteronomio 11:29 como un lugar de maldiciones.

Si se verifica la fecha de la Edad del Bronce Final (alrededor de 1200 a. C.), esta pequeña «tableta de maldición» plegada de plomo de 2 centímetros x 2 centímetros puede ser uno de los mayores descubrimientos arqueológicos de la historia. Sería el primer uso atestiguado del nombre de Dios en la Tierra de Israel y retrasaría varios siglos el reloj de la alfabetización israelita comprobada, lo que demuestra que los israelitas sabían leer y escribir cuando entraron en Tierra Santa y, por lo tanto, podrían haber escrito el Biblia como algunos de los eventos que documenta tuvieron lugar.

“Este es un texto que se encuentra solo cada 1.000 años”, dijo el jueves el profesor de la Universidad de Haifa, Gershon Galil, a The Times of Israel. Galil ayudó a descifrar el texto interno oculto de la tableta de plomo plegada en base a escaneos de alta tecnología realizados en Praga en la Academia de Ciencias de la República Checa.

Con base en el análisis epigráfico de los escaneos y el análisis de plomo del artefacto, Stripling y su equipo datan la tablilla de maldición (o defixio) a finales de la Edad del Bronce, antes o alrededor del 1200 a. Si se verifica esta datación, el texto sería siglos más antiguo que el registro anterior del texto hebreo más antiguo en Israel y 500 años más antiguo que el uso previamente atestiguado de YHVH, según Galil. Se descubrió una escritura en un alfabeto similar en la península del Sinaí que data de principios del siglo XVI a.

Sin embargo, los investigadores aún no han publicado el hallazgo en una revista académica revisada por pares. Del mismo modo, aún no están publicando imágenes claras y escaneos de la inscripción para que otros académicos puedan opinar.

Otro desafío a la datación segura del objeto es el hecho de que la tablilla no se descubrió durante un contexto estratificado cuidadosamente excavado. Más bien, se encontró durante un nuevo examen de la tierra en 2019 de una pila de basura formada durante las excavaciones de la década de 1980 en el Monte Ebal que se llevaron a cabo bajo la dirección del profesor Adam Zertal. La tierra había sido tamizada en seco entonces, y en 2019 el equipo de Stripling la volvió a tamizar utilizando una técnica de tamizado en húmedo que se desarrolló en el Proyecto de tamizado del Monte del Templo, donde Stripling trabajó una vez. Stripling actual encabeza las excavaciones en curso en la bíblica Shiloh.

Los arqueólogos contactados por The Times of Israel no estaban dispuestos a comentar sobre el registro hasta que vieron el documento académico y los escaneos, con suerte próximos.

“El hecho de que lo publiquen en las noticias antes de publicarlo científicamente está un poco fuera de lugar”, dijo un académico establecido. Otro advirtió que, dado que él mismo no ha podido ver la inscripción, era imposible saber si las afirmaciones eran fácticas o un caso de «imaginación demasiado desarrollada».

Sin embargo, ambos escépticos dijeron que “todo es posible” y que “puede ser válido”, a pesar de que las imágenes aún no estaban disponibles.

Si bien es irregular promover un trabajo inédito en la prensa laica antes que en una revista académica, Galil señaló que el equipo se sintió obligado a compartir noticias sobre la existencia de la tableta y sus hallazgos iniciales debido a su potencial para cambiar la historia.

Dr. Scott Stripling
El Dr. Scott Stripling, jefe de la excavación actual en la bíblica Shiloh, exhibe un hallazgo. 
22 de mayo de 2017. (Amanda Borschel-Dan/Times of Israel)

Una tablilla de maldición del monte de las maldiciones

La tablilla de maldición fue descubierta en la tierra originalmente tomada de un sitio de culto en el Monte Ebal, cerca de la bíblica Siquem y la actual Naplusa. El monte Ebal aparece en Deuteronomio 11:29 como un lugar de “maldiciones” y es reverenciado por algunos cristianos y judíos como el lugar donde el bíblico Josué construyó un altar como se ordenó en Deuteronomio 27. Se describe en Josué 8:31 como “un altar de piedras sin labrar, sobre las cuales nadie había levantado hierro”.

El sitio conocido es conocido por los lugareños como «Al-Burnat», o «sombrero de copa» en árabe, y los arqueólogos lo consideran una ilustración extremadamente rara y significativa de los primeros asentamientos israelitas. Es el único de su tipo en la zona. Un consenso de arqueólogos fecha el sitio claramente de culto a principios de la Edad del Hierro, alrededor del siglo XI a. C., o cuando los israelitas evidentemente comenzaron a asentarse en la tierra de Canaán. Otros arqueólogos empujan esa fecha hacia el siglo XII o al Final de la Edad del Bronce.

Altar de Josué
«Altar de Josué» en el sitio arqueológico del Monte Ebal, 15 de febrero de 2021. (Cortesía de Shomrim Al Hanetzach)

“Este es un sitio importante, que pertenece a la ola de asentamientos en las tierras altas en la fase temprana de la Edad del Hierro”, dijo el profesor Israel Finkelstein, uno de los principales investigadores del mundo sobre los asentamientos de la Edad del Hierro en la región. Finkelstein habló con The Times of Israel en febrero de 2021 cuando el Monte Ebal estaba en las noticias después de que se hicieran acusaciones de que los pueblos árabes locales lo estaban destruyendo en el curso de la construcción de una carretera.

“Por lo que puedo juzgar, data del siglo XI a. C. Como tal, puede entenderse que representa a los grupos que establecieron el reino de Israel (el Reino del Norte) en el siglo X a. C. En otras palabras, es un sitio israelita primitivo”, dijo a The Times of Israel.

El difunto profesor de la Universidad de Haifa, Zertal, excavó el sitio en la década de 1980, incluido un gran altar rectangular que aparentemente se construyó sobre un altar redondo anterior. Stripling dijo que la tablilla provenía de la tierra excavada originalmente en este altar redondo.

sitio arqueológico de Mt. Ebal
Representación artística del sitio arqueológico de Mt. Ebal y las pilas de basura tamizadas por el Dr. Scott Stripling y su equipo en 2019. (Cortesía: Abigail Leavitt/Associates for Biblical Research)

“Tan pronto como la vi [la tablilla], supe lo que era porque estas tablillas de maldición son conocidas. Mi corazón casi saltó de mi pecho”, dijo Stripling.

Además del hecho de una inscripción hebrea temprana, si no la más antigua, encontrada en la Tierra de Israel, Galil le dijo a The Times of Israel que este hallazgo pone fin a la discusión académica en curso sobre si los israelitas sabían leer y escribir.

“Sabemos que desde el momento en que llegaron a Israel, los israelitas sabían escribir, incluso el nombre de Dios, claramente”, dijo Galil. “No es demasiado sorprendente; la gente ya sabía escribir en otros lugares”, agregó.

evidencia escrita más antigua del nombre de Dios
Podría decirse que es la evidencia escrita más antigua del nombre de Dios, YHVH, según el epigrafista Prof. Gershon Galil de la Universidad de Haifa. (cortesía de Associates for Biblical Research)

Los escaneos fueron leídos por Galil y Pieter Gert van der Veen de Johannes Gutenberg-Universität Mainz. Hablando con The Times of Israel, Stripling dijo que la lectura incluye las palabras “arur” (maldito) y “YHVH” (un acrónimo de Dios).

“Recuperamos 40 letras, 40 por dentro y por fuera de la tableta. Y todos estaban en esta escritura protoalfabética que data de finales de la Edad del Bronce”, dijo Stripling.

Galil le dijo a The Times of Israel que el texto está escrito en gran parte en una escritura protocananea arcaica, con algunas letras que provienen de jeroglíficos. La fecha más tardía del análisis epigráfico la situaría en torno al siglo XII, mientras que algunos elementos son incluso anteriores.

El texto mayoritario en idioma hebreo, postuló, fue escrito por israelitas como un documento legal interno, una forma de contrato social, advirtiendo a la persona contratada lo que sucedería si no cumplía con sus obligaciones.

Arqueólogo afirma haber encontrado texto hebreo más antiguo en Israel, incluido el nombre de Dios
Una traducción al inglés de la lectura del Prof. Gershon Galil de la posiblemente tablilla de maldición de plomo del siglo XIII a. C. encontrada en el monte Ebal. (cortesía de Associates for Biblical Research)

Según los investigadores, dice: “Maldito, maldito, maldito – maldito por el Dios YHW./ Morirás maldito./ Maldito seguramente morirás./ Maldito por YHW – maldito, maldito, maldito”.

Galil dijo que la estructura es un quiástico paralelo, que se encuentra en otras partes de la Biblia, así como en otros textos del Cercano Oriente de la época. Pero hasta ahora, los investigadores han sostenido que la Biblia solo se escribió, si no se compuso, cientos de años después de la fecha propuesta de este texto.

“Ahora vemos que alguien podría escribir un quiástico” en el siglo XII a. La conversación ya no debería ser sobre si los israelitas sabían leer y escribir durante la época del rey David, dijo.

“La persona que escribió este texto tenía la capacidad de escribir todos los textos de la Biblia”, afirmó Galil.

ViaTOI

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