Colmillo de elefante prehistórico gigante descubierto en el sur de Israel

Los académicos buscan estudiar hallazgos raros para aprender sobre la importancia de tales restos en la cultura humana primitiva; la Autoridad de Antigüedades dice que el fósil se exhibirá después de la preservación.

Un colmillo completo de un gran elefante prehistórico fue descubierto cerca del Kibutz Revadim en el sur de Israel, revelaron arqueólogos el miércoles.

El hallazgo se realizó a principios de agosto durante una excavación de dos semanas realizada por la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Ben-Gurion del Negev llamada Operación Elefante.

El remanente de 2,5 metros de largo del enorme elefante de colmillos rectos, que ahora está extinto, fue descubierto por el Dr. Eitan Mor, un biólogo de Jerusalén, que organizó un viaje a la zona por curiosidad sobre los elefantes, según una declaración de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

«Para mi sorpresa, vi algo que parecía un hueso de animal grande asomándose del suelo. Cuando miré más de cerca, me di cuenta de que era ‘la cosa real’, así que me apresuré a informarlo a la Autoridad de Antigüedades de Israel», dijo.

Los científicos creen que la especie de elefante, que se elevaría sobre sus descendientes actuales, llegó a la llanura costera de Israel hace unos 800.000 años y se extinguió hace aproximadamente medio millón de años. Según la IAA, los hallazgos de elefantes son raros y el fósil es «de gran interés científico”.

La AAI explicó que los trabajos arqueológicos anteriores en Revadim, donde se han descubierto herramientas de piedra y pedernal y otros restos fosilizados, revelaron que los humanos se habían asentado en el área y cazaban a los elefantes que vagaban por la región.

El director de la IAA, Eli Eskozido, señaló que el hallazgo era de “importancia primordial para la comunidad académica, pero también de gran interés público”.

Colmillo de elefante prehistórico gigante descubierto en el sur de Israel
Arqueólogos, paleontólogos y conservadores rodean el colmillo de un elefante de colmillos rectos, descubierto en el Kibutz Revadim, en el sur de Israel, en agosto de 2022. ((Yoli Shwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

Agregó que la autoridad planea exhibir públicamente el colmillo después de los esfuerzos de conservación en la sala de exposiciones permanente de la IAA en Jerusalén.

El profesor Israel Hershkovitz, del Centro Dan David para la Evolución Humana y la Biohistoria de la Universidad de Tel Aviv, dijo que el fósil, que se decía que estaba en muy buenas condiciones, también es «extremadamente frágil» y se hicieron esfuerzos para protegerlo después del hallazgo inicial.

«Ahora lo estamos excavando dentro de su contexto arqueológico, antes de transferirlo al Laboratorio de Conservación de la Autoridad de Antigüedades de Israel, donde será estudiado y conservado», dijo Hershkovitz.

El descubrimiento del colmillo lleva a preguntas sobre su presencia en Revadim, según el profesor Ofer Marder de la Universidad Ben-Gurion y el Dr. Ianir Milevski de la Rama Prehistórica de la IAA.

«¿Es el colmillo los restos de un elefante cazado, o fue recogido por los habitantes prehistóricos locales? ¿El colmillo tenía un significado social o espiritual?» los académicos preguntaron.

La IAA dijo que el estudio conjunto tiene como objetivo resolver los debates en torno a los cazadores de elefantes prehistóricos y su cultura.

FuenteTOI

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