Cuenta de oro, aparentemente perdida en el Monte del Templo hace 3.000 años, encontrada por un niño de 9 años

Cuando Binyamin Milt descubrió la cuenta mientras tamizaba la tierra para el Proyecto de Tamizado del Monte del Templo, estaba tan bien conservada que los arqueólogos inicialmente no se dieron cuenta de su naturaleza única.

Una primera cuenta de gránulos de oro de la era del Primer Templo fue descubierta durante un tamizado húmedo de tierra del Monte del Templo por un niño de nueve años. El jerosolimitano Binyamin Milt descubrió el diminuto cilindro perfectamente conservado, creado por cuatro capas de diminutas bolas de oro.

La cuenta estaba en tan sobresaliente condición que inicialmente fue descartada como un «invasor» moderno en la tierra revuelta y el cubo de artefactos que la familia Milt estaba tamizando.

La familia estaba revisando la tierra para el Proyecto de tamizado del Monte del Templo, que rescató toneladas de tierra que fueron desechadas en el Valle de Kidron entre 1996 y 1999 por la Rama Norte del Movimiento Islámico durante un proyecto de construcción a gran escala en el Monte del Templo, un sitio sagrado para las tres religiones monoteístas. Durante los últimos 16 años, los voluntarios han estado clasificando el revoltijo de escombros y tierra que fue excavado ilegalmente en el Monte del Templo, el lugar más sagrado del judaísmo y el sitio del tercer santuario más sagrado del Islam.

Milt, de nueve años, encontró la cuenta en agosto, pero su naturaleza única solo fue reconocida recientemente, dijo el jueves el Proyecto de Tamizado del Monte del Templo, después de que el codirector del proyecto, el profesor Gabriel Barkay, lo examinara más de cerca. La datación de la cuenta ahora se ha ajustado drásticamente al período del Primer Templo, según los ejemplos que Barkay había excavado en Ketef Hinnom, ubicado junto al Centro Menachem Begin en Jerusalén.

A fines de la década de 1970, Barkay recuperó varias cuentas de plata casi idénticas que se fabricaron utilizando la misma técnica de «granulación» que la cuenta de oro recién encontrada en el sitio donde se encontraban los rollos de plata de bendición sacerdotal, considerados el ejemplo escrito más antiguo de la Biblia hebrea. descubierto, junto con tesoros de joyería y otros artefactos. Según Barkay , la granulación es una técnica decorativa también conocida de la joyería fenicia y etrusca.

Cuenta de oro, aparentemente perdida en el Monte del Templo hace 3.000 años, encontrada por un niño de 9 años
Binyamin Milt, de 9 años, en el Proyecto de Cribado del Monte del Templo con sede en Jerusalén, agosto de 2020. (cortesía)

También se encontraron cuentas similares en otros sitios de Tierra Santa en contextos que van desde el siglo XIII a. C. hasta el siglo IV a. C., y la abrumadora mayoría data de la Edad del Hierro (siglo XII a. C. hasta el siglo VI a. C.), según el Sifting Proyecto.

El profesor Benjamin Sass de la Universidad de Tel Aviv dijo que estas perlas granulares se conocen desde la Edad del Bronce Final e incluso potencialmente desde la Edad del Bronce Medio. Se encuentran en todas las etapas de la Edad del Hierro, en la era helenística, hasta posiblemente la era romana.

El codirector del proyecto, Zachi Dvira, dijo que lo que hace que este hallazgo único sea aún más curioso es que es extremadamente raro encontrar joyas de oro fuera de tumbas o tesoros.

Dvira reconoce que, al observar la pequeña cuenta de 6 mm de diámetro y 4 mm de altura, “es difícil explicar por qué una cuenta es tan interesante e importante. Pero es muy curioso de quién era la cuenta”, explicó a The Times of Israel. «No es como hoy, cuando todos pueden tener joyas de oro, en ese entonces era muy raro, y no para la gente común».

Las joyas de oro generalmente se reciclaban de generación en generación, dijo Dvira, por lo que el descubrimiento de incluso una pequeña cuenta de oro es raro en contextos arqueológicos.

Cuenta de oro, aparentemente perdida en el Monte del Templo hace 3.000 años, encontrada por un niño de 9 años
Arqueólogo Zachi Dvira en el Monte del Templo, 18 de junio de 2018 (Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

Aunque la cuenta es un poco pequeña, la describió como «pesada» debido a la pureza del metal y la metodología de granulación altamente especializada utilizada para formarla. Esta cuenta hecha a mano está formada por cuatro capas, cada una hecha de pequeñas bolas de oro que se adhieren entre sí, pero se hicieron ejemplos más simples de una sola capa circular.

Según Dvira, el proceso de formación de gránulos utilizado por los artesanos de la época era complejo, involucraba varias etapas y una serie de componentes. Requiere la capacidad de fundir el metal a altas temperaturas y un alto nivel de habilidad por parte del artesano. Le dijo a The Times of Israel que aún no está claro si este nivel de habilidad se encontró en la Tierra de Israel durante el período del Primer Templo, pero que la investigación está en curso.

Para crear la perla, Dvira dijo: “Los gránulos se forman a partir de pequeñas piezas de metal que se derriten sobre un lecho de carbón o polvo de carbón, que adsorbe el aire y previene la oxidación. Una vez que el metal se derrite, [la] tensión superficial del líquido crea gotas en forma de bola. Un método alternativo consiste en gotear el metal líquido desde una altura en un recipiente y agitar constantemente las gotas».

Cuenta de oro, aparentemente perdida en el Monte del Templo hace 3.000 años, encontrada por un niño de 9 años
Una cuenta de oro de la era del Primer Templo descubierta en la tierra del Proyecto de Tamizado del Monte del Templo. (cortesía)

La técnica de cribado en húmedo utilizada por el proyecto puede ser la clave para el descubrimiento de la pequeña cuenta.

“Debido a que estamos tamizando, encontramos relativamente muchas joyas”, dijo Dvira, pero no mucho oro, especialmente no de un período tan temprano. En los últimos 15 años, con la ayuda de unos 200.000 voluntarios que pagan, el proyecto ha recuperado más de 500.000 artefactos, entre ellos 5.000 monedas, inscripciones, montañas de cerámica, artículos de culto de la era egipcia, joyas y restos de guerras.

Dvira enfatizó que el proyecto continúa su trabajo en su nuevo hogar en el Mirador Masu’ot a pesar de la crisis del coronavirus, bajo las pautas de distanciamiento social del gobierno (“Tav Sagol”) y con la ayuda de American Friends of Beit Orot y la Fundación de Arqueología de Israel. El proyecto funciona bajo los auspicios científicos de la Universidad de Bar-Ilan y un equipo rotatorio de una docena de arqueólogos supervisa a los voluntarios que trabajan desde las 20 mesas preparadas para el tamizado en húmedo.

Dvira tiene la esperanza de que la cuenta sea parte de una pulsera o collar que puede haber dejado otras cuentas.

“Si hay una cuenta de oro, la persona no tenía una sola cuenta, tenía una pieza entera de joyería de oro”, dijo Dvira.

ViaTOI

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