Estados Unidos e Israel quieren unir Medio Oriente contra Irán, pero Irak podría plantear un problema

El país que es fundamental para los planes estadounidenses para la región acaba de prohibir formalmente la normalización con Israel, y lo castigó con la muerte.

Se ha convertido en una especie de mantra en Washington y Jerusalén: integrar gran parte de Medio Oriente, incluido Israel, en un solo sistema de seguridad para mantener a Irán en su lugar.

El tema surgió tan pronto como el presidente Joe Biden aterrizó el miércoles en el aeropuerto Ben Gurión de Israel para su primera visita como presidente y la décima desde 1973.

“Discutiremos la construcción de una nueva arquitectura de seguridad y economía con las naciones de Medio Oriente, siguiendo los Acuerdos de Abraham y los logros de la Cumbre de Negev”, dijo a Biden el primer ministro israelí, Yair Lapid, refiriéndose a los acuerdos de normalización de 2020 con algunos de los países de Israel. vecinos árabes y una reunión de seguimiento a principios de este año. “Y discutiremos la necesidad de renovar una coalición global fuerte que detenga el programa nuclear iraní”.

Las perspectivas de una alianza contra Irán parecen buenas. Hay una gran aceptación de ambos partidos en el Congreso, la administración Biden está de acuerdo y algunas de las naciones árabes vecinas de Israel están al menos intrigadas, si no entusiasmadas.

Pero para fines estratégicos, cada concepto de la alineación incluye a Irak, un país que acaba de prohibir formalmente la normalización con Israel, y lo castigó con la muerte.

En mayo, el parlamento iraquí aprobó por abrumadora mayoría una ley que amplía las restricciones de la era de Saddam Hussein sobre el trato con Israel. La ley ahora se aplica a cualquier interacción con funcionarios israelíes en las redes sociales y a las interacciones con organizaciones o empresas que tratan con Israel. El mismo nombre, “Ley que criminaliza la normalización con la entidad sionista”, es una reprimenda aguda de los Acuerdos de Abraham, que normalizaron las relaciones entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos, Bahréin y Marruecos.

Los occidentales con vínculos con Irak dicen que la ley ya está surtiendo efecto. Los iraquíes que comentarían en sitios de redes sociales favorables a Israel se han silenciado, dicen, y los iraquíes que administran las propiedades de judíos expatriados dicen que han sido amenazados por otros iraquíes.

“Durante la época de Saddam Hussein, en 1969 se aprobó solo un artículo en el código penal iraquí que dice que, si perteneces a una institución sionista o masónica, te enfrentas a la ejecución”, dijo un funcionario iraquí con conocimiento del proceso parlamentario a la Agencia Jewish Telegraphic.

“Ahora, por primera vez, hay una ley separada que penaliza cualquier relación con Israel o con ciudadanos israelíes, no solo política o de defensa, sino también ONG, organizaciones benéficas, relaciones mercantiles, automáticamente desencadenará ejecución o cadena perpetua”, dijo el funcionario, quien habló bajo anonimato por razones de seguridad.

“Además, el impacto cultural de la ley como una cuestión de condicionamiento social es dar luz verde a las milicias” aliadas con Irán “para atacar preventiva y extrajudicialmente a cualquier persona, incluso asaltando sus hogares, atacándolos en la calle, a quienes se sospeche que tienen cualquier relaciones en este sentido y decir que el ataque vino del pueblo”.

Pero debido a su proximidad con Irán y la presencia estadounidense de larga data en el país, Irak sigue siendo una pieza crucial del rompecabezas según algunos legisladores estadounidenses.

El mes pasado, un grupo bipartidista de legisladores presentó un proyecto de ley que establecería un acuerdo de defensa regional que nombra a Irak, Israel y Estados Unidos entre un conjunto de 10 naciones. La oficina de Joni Ernst, senadora republicana en el grupo bipartidista, dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a la Agencia Telegráfica Judía que, aunque la ley de Irak es lamentable, el país sigue siendo un componente crítico de la seguridad de Estados Unidos en la región.

“No puede pasar desapercibido que Irak sigue siendo un socio valioso en la región para Estados Unidos y alberga a miembros del servicio estadounidense y oficiales del servicio exterior que son atacados regularmente por representantes iraníes que operan en el país”, dijo un portavoz de Ernst. “Integrar a Irak en un marco regional de defensa contra misiles y drones tiene sentido para la seguridad de los miembros del servicio de EE. UU. y proporciona un foro para una mayor cooperación con Israel y contra Irán”.

Aun así, el grupo, codirigido por el senador demócrata Jacky Rosen, ha dado la voz de alarma sobre la ley israelí de Irak y le pidió a Biden que presione a Irak para que revoque la ley mientras él esté en la región.

“Lo alentamos respetuosamente a plantear la ley contra la normalización de Irak durante sus visitas con líderes extranjeros y dejar en claro la condena resuelta de Estados Unidos”, se lee en una carta enviada el martes a Biden encabezada por Rosen, Ernst y los representantes Brad Schneider, un demócrata., y Cathy McMorris Rodgers, republicana.

“Iraq es un socio de seguridad importante y valioso”, continúa. “Sin embargo, esta ley pone en peligro la libertad de expresión, promueve un ambiente de antisemitismo y podría disuadir a otros estados que aún tienen que normalizar las relaciones con Israel”.

Biden completa su viaje con una escala en Arabia Saudita, donde asistirá a una sesión del GCC+3, las seis naciones del Consejo de Cooperación del Golfo más Egipto, Jordania e Irak. Biden escribió en un artículo de opinión del Washington Post antes de su viaje que la integración de las naciones árabes e israelíes en las estructuras económicas y de defensa sería una prioridad.

Estados Unidos e Israel quieren unir Medio Oriente contra Irán, pero Irak podría plantear un problema
En esta foto publicada por el Palacio Real de Arabia Saudita, el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, a la derecha, da la bienvenida al presidente Joe Biden a su llegada al palacio de Al-Salam en Jeddah, Arabia Saudita, el 15 de julio de 2022. (Bandar Aljaloud/Palacio Real de Arabia Saudita vía PA)

“También seré el primer presidente en volar desde Israel a Jiddah, Arabia Saudita. Ese viaje también será un pequeño símbolo de las relaciones incipientes y los pasos hacia la normalización entre Israel y el mundo árabe, que mi administración está trabajando para profundizar y expandir”, escribió Biden. “En Jiddah, los líderes de toda la región se reunirán, señalando la posibilidad de un Medio Oriente más estable e integrado, con Estados Unidos desempeñando un papel de liderazgo vital”.

Los funcionarios de la Casa Blanca no respondieron cuando se les preguntó si Biden mencionaría la ley contra la normalización con los funcionarios iraquíes en la reunión de GCC+3.

Hay evidencia de que los ciudadanos iraquíes no están tan decididos como sus legisladores en oponerse a Israel, particularmente en la región kurda semiautónoma, donde el comercio kurdo-israelí ha existido silenciosamente durante años.

En septiembre pasado, cientos de líderes cívicos y activistas iraquíes desafiaron la amenaza segura de enjuiciamiento para asistir a una conferencia en la que se pedía al país que estableciera relaciones diplomáticas plenas con Israel. El Center for Peace Communications, un grupo de expertos de EE. UU. que promueve el reconocimiento iraquí-israelí y está presidido por Dennis Ross, un exfuncionario de Medio Oriente bajo varios presidentes de EE. UU., ayudó a organizar el evento.

Una página de Facebook del Ministerio de Relaciones Exteriores de Israel en el dialecto árabe iraquí tiene 660.000 seguidores, frente a los casi 800.000 seguidores desde que se aprobó la ley. (Los funcionarios pro-Israel dicen que muchos de esos seguidores cambiaron a seguir una página panárabe, lo que los colocó en menos riesgo).

En una entrevista, Tallal al-Hariri, quien fundó un partido político iraquí pro-Israel y que desde entonces huyó al exilio, dice que los iraquíes son conscientes del papel descomunal que alguna vez jugaron los judíos iraquíes en el país y anhelan su regreso.

“Un número sustancial entre los jóvenes en particular quiere ver una reconexión con la diáspora judía iraquí y la paz con Israel”, dijo.

El Centro para las Comunicaciones de Paz aboga por la presión internacional sobre los legisladores iraquíes para que revoquen las medidas contra la normalización. En los últimos meses, el grupo de expertos ha centrado su defensa especialmente en Mohammed Al-Halbousi, el presidente del parlamento iraquí, quien fue un gran impulsor de la ley pero que también es visto en Occidente como un aliado para contener la influencia iraní en Irak.

“Halbousi desempeñó un papel decisivo en la obtención de votos sunitas y tribales para asegurar su aprobación rápida”, dijo Michael Nahum, director de operaciones del grupo de expertos, en un artículo de opinión para The Times of Israel. “Empleando la demagogia y el lenguaje antisemita, ha superado con creces cualquier realpolitik que pudiera haber justificado su participación en la ley, y ahora quiere exportarla a toda la región”.

Un ejemplo fue la comparecencia de Halbousi en un ayuntamiento televisado el pasado mes de agosto, en el que prometió: “¡nunca habrá normalización con ese ente usurpador, nunca!”. Hablando en octubre en un mitin, elogió a Saladino, el líder musulmán que rechazó a los cruzados por “romper las espaldas de los sionistas” y oró por el día en que “nuestros ejércitos lleguen a Israel”. A los que predicaban la normalización, les dijo: “Les cortaré la virilidad”.

El hecho de no condenar enérgicamente a Halbousi significa que “los partidarios más poderosos de Israel han accedido a su campaña contra la normalización y los muchos árabes que la quieren”, escribió Nahum.

Sin embargo, Halbousi es visto en Occidente como un líder de la importante minoría sunita de Irak que es clave para limitar la influencia de Irán. El secretario de Estado, Antony Blinken, llamó a Halbousi para felicitarlo por su reelección como orador en enero. Halbousi iba a haber visitado Washington el mes pasado, pero canceló debido a la inestabilidad política en el país. Durante los años de la administración Trump, se reunió con el entonces secretario de Estado Mike Pompeo.

Cuando la JTA les preguntó qué pensaban de la estridente retórica antiisraelí de Halbousi, varios funcionarios estadounidenses eludieron el tema.

El Departamento de Estado señaló a la JTA una declaración de mayo que decía que “Estados Unidos está profundamente perturbado por la aprobación de una legislación por parte del Parlamento iraquí que criminaliza la normalización de las relaciones con Israel”, pero no mencionó a Halbousi. Pompeo no respondió a múltiples solicitudes de comentarios. Los portavoces de Ernst and Rosen, los principales patrocinadores del Senado de la Ley DEFEND, condenaron la ley iraquí, pero tampoco mencionaron a Halbousi cuando se les preguntó específicamente sobre su papel.

David Schenker, miembro principal del Instituto Washington para la Política del Cercano Oriente, un grupo de expertos con vínculos con los gobiernos de EE. UU. e Israel, así como con múltiples gobiernos árabes, dijo que Halbousi no era un caso atípico en un país donde Irán conserva una enorme influencia, y plantea una amenaza letal para cualquiera que insinúe una conciliación con Israel.

Estados Unidos e Israel quieren unir Medio Oriente contra Irán, pero Irak podría plantear un problema
Erbil, Irak. (Jacob Magid/Tiempos de Israel)

“Hay mucha presión sobre esta gente”, dijo Schenker en una entrevista, refiriéndose a las amenazas que las milicias apoyadas por Irán lanzan sobre los legisladores iraquíes. “No creo que se les deba dar un pase. Sin embargo, tenemos que entender la situación en la que están”.

Funcionarios israelíes dicen que cuentan con el juego a largo plazo: el impulso generado por un acuerdo regional de defensa podría eventualmente cambiar la situación de Irak, dicen.

“Definitivamente estamos preocupados” por la ley contra la normalización, dijo a JTA un alto funcionario israelí. “Haría una pregunta: si Irak se une” al acuerdo regional, “¿anula esto la ley que criminaliza las relaciones con Israel?”

Schenker, quien fue subsecretario de Estado responsable de Medio Oriente bajo la administración Trump, dijo que había señales positivas en Irak, incluido su compromiso con aliados de Estados Unidos como Egipto y Jordania, y su objetivo de reducir las tensiones entre Arabia Saudita e Irán.

Pero, agregó, “tienes un gobierno central que no puede ejercer la soberanía” frente a las diversas facciones políticas del país y la influencia iraní. Los planes para incorporar a Irak en la arquitectura de defensa regional son prematuros, dijo.

“Pensar que podrían ser parte de esta arquitectura de seguridad regional, creo que no representa la realidad sobre el terreno”, dijo.

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FuenteTOI

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