Israel demuestra el primer interceptor láser aerotransportado de la historia

Prototipo de nuevo sistema derribó vehículos aéreos no tripulados sobre el mar Mediterráneo. Un avance revolucionario en las capacidades de defensa aérea de Israel a medida que los adversarios mejoran el alcance de los cohetes y las ojivas.

En una demostración pionera de una nueva capacidad contra amenazas aéreas, el Ministerio de Defensa israelí y Elbit Systems llevaron a cabo una prueba en los últimos días en la que un sistema láser de alta potencia colocado a bordo de un avión derribó múltiples vehículos aéreos no tripulados (UAV) sobre el mar Mediterráneo.

El Ministerio de Defensa dijo que la prueba era parte de un programa de desarrollo inicial que tiene como objetivo producir un prototipo de un láser de estado sólido de 100 kilovatios que pueda volar en un avión del tamaño de Boeing en un plazo de tres a cuatro años. El sistema podrá derribar grandes UAV hostiles, drones más pequeños, cohetes, misiles y amenazas particularmente de largo alcance mientras viajan por el aire.

Según Brig. El general Yaniv Rotem, jefe de Investigación y Desarrollo en la Dirección de Investigación y Desarrollo de Defensa, la altitud a la que volará el sistema láser significa que las nubes estarán debajo de él, lo que no obstaculizará la capacidad del sistema láser para detectar amenazas, agregó.

“El sistema láser aerotransportado de alta potencia complementará la matriz de defensa de misiles de múltiples niveles de Israel, que incluye los sistemas de interceptor de misiles Iron Dome, David’s Sling y Arrow”, dijo el Ministerio de Defensa en un comunicado. «Este sistema aumentará la eficacia de la defensa aérea contra las amenazas existentes y futuras en la región».

En particular, el láser aerotransportado está diseñado para complementar las baterías Iron Dome en tierra, brindando a los defensores aéreos israelíes opciones adicionales de derribo contra los ataques enemigos entrantes.

“Iron Dome es el sistema básico y seguirá haciendo su gran trabajo, como vimos en el conflicto [del mes pasado]”, dijo Rotem. Durante la «Operación Guardián de los Muros» en mayo contra Hamas y la Jihad Islámica Palestina en la Franja de Gaza, Iron Dome mantuvo una tasa de interceptación de alrededor del 90 por ciento, según las Fuerzas de Defensa de Israel.

El gerente general de Elbit Systems ISTAR, Oren Sabag, dijo que el láser también podría miniaturizarse en el futuro para permitirlo a bordo de vehículos aéreos no tripulados. Citó el uso de ópticas y algoritmos avanzados que detectan y rastrean objetivos, y que dirigen y corrigen el rayo láser.

Israel demuestra el primer interceptor láser aerotransportado de la historia
El sistema láser aerotransportado podrá derribar grandes UAV hostiles, drones más pequeños, cohetes, misiles y amenazas de largo alcance mientras viajan por el aire. Crédito: Ministerio de Defensa de Israel.

Una vez que el rayo golpea su objetivo, crea un incendio y hace que se estrelle en segundos, dijo Sabag.

Un prototipo del láser estará listo en los próximos tres o cuatro años, dijeron funcionarios de defensa durante una conferencia telefónica.

El Ministerio de Defensa describió la capacidad de interceptar el aire desde el aire como un precedente, y señaló que «Israel se encuentra entre los primeros países del mundo en lograr y demostrar tales capacidades». Dijo que una prueba exitosa es la primera etapa de un programa de varios años.

El Ministerio de Defensa también está trabajando con las empresas de defensa Elbit y Rafael para desarrollar sistemas láser terrestres, que también están programados para estar operativos en tres o cuatro años.

Ambos tipos de sistemas láser están diseñados principalmente para ayudar a derribar objetivos de Iron Dome, aunque también podrían ayudar a otros tipos de sistemas de defensa aérea israelíes.

Irán mantiene un programa activo de desarrollo de misiles

El impulso para crear nuevas capacidades de interceptación se produce cuando los adversarios de Israel están trabajando para mejorar los alcances y ojivas de sus arsenales de cohetes y misiles.

Los ejércitos terroristas en las fronteras de Israel. Hamas en Gaza, Hezbolá en el Líbano y representantes iraníes en Siria, continúan intentando desarrollar sus flotas de cohetes, misiles y UAV. Irán mantiene un programa de desarrollo de misiles balísticos y de crucero muy activo, y coloca misiles tanto en su propio suelo como alrededor de la región en lugares como Siria.

En enero de 2020, el Ministerio de Defensa dijo que había logrado un avance dramático en el desarrollo de sistemas de defensa láser que derribarán cohetes, morteros de artillería, drones e incluso misiles antitanques.

«Basado en láseres de alta energía, esta tecnología provocará un cambio estratégico en las capacidades de defensa del Estado de Israel», dijo el Ministerio de Defensa en ese momento.

Un programa combinado de investigación y desarrollo con los sistemas Rafael y Elbit, así como con instituciones académicas, condujo a ese gran avance.

Los láseres terrestres en desarrollo incluyen una versión que ayudará a Iron Dome a defender las ciudades israelíes y una segunda versión móvil que viajará a bordo de vehículos militares para defender a los soldados en el campo de batalla.

FuenteJNS
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