Israel descubre una inscripción de 3500 años de antigüedad de la Canaán bíblica

La escritura, una combinación de seis letras en dos líneas distintas, aparece en un fragmento de cerámica que se encuentra en el sitio ubicado en la región de Shephelah en el centro sur de Israel.

Una inscripción de 3.500 años descubierta recientemente en Tel Lachish es la escritura más antigua jamás encontrada en Israel y ofrece información sin precedentes sobre el desarrollo de los primeros alfabetos, reveló un estudio publicado en la revista Antiquity el jueves.

La escritura, una combinación de seis letras en dos líneas distintas, aparece en un fragmento de cerámica que se encuentra en el sitio ubicado en la región de Shephelah en el centro sur de Israel.

Israel descubre una inscripción de 3500 años de antigüedad de la Canaán bíblica
Sitio arqueológico de Laquis. (crédito de la foto: INSTITUTO ARQUEOLÓGICO DE AUSTRIA / ACADEMIA DE CIENCIAS DE AUSTRIA)

El artefacto fue descubierto en 2018 durante las excavaciones realizadas por el Instituto Arqueológico de Austria en la Academia de Ciencias de Austria, como dijo a The Jerusalem Post el Dr. Felix Höflmayer, autor principal del artículo y codirector de la excavación en Tel Lachish.

“Nuestra excavación comenzó en 2017”, dijo Höflmayer. «Hemos estado buscando obtener una secuencia de radiocarbono para la transición de la Edad del Bronce Medio a la Final».

Israel descubre una inscripción de 3500 años de antigüedad de la Canaán bíblica
Dr. Felix Höflmayer, Instituto Arqueológico de Austria / Academia de Ciencias de Austria, codirector de excavación en Lachish. (Crédito: INSTITUTO ARQUEOLÓGICO DE AUSTRIA / ACADEMIA DE CIENCIAS DE AUSTRIA)

Tel Lachish representa uno de los sitios arqueológicos más importantes de Israel. Durante ese período, alrededor de la mitad del segundo milenio a. C., fue un centro cananeo.

La ciudad también se menciona varias veces en la Biblia.

Según el Libro de Josué, los israelitas lo destruyeron cuando conquistaron la tierra de Israel al final de sus vagabundeos por el desierto después del Éxodo de Egipto.

Laquis más tarde se convirtió en una ciudad israelita, un centro importante en el Reino de Judá, hasta que fue destruida por los asirios en el siglo VII a. C.

La inscripción data de hace 3.500 años con mucha precisión gracias a las numerosas muestras orgánicas recogidas junto a ella, como semillas, lo que permitió a los investigadores emplear la datación por radiocarbono.

“Se encontró otra inscripción en la década de 1930 que algunos creen que podría remontarse a 100 años antes, pero debido a que fue excavada hace tanto tiempo, no es posible usar la datación por radiocarbono”, explicó Höflmayer. “Además, muchos expertos tienen dudas sobre el alfabeto utilizado.

El nuevo hallazgo es especialmente significativo porque reduce la brecha entre los primeros testimonios de escritura alfabética descubiertos en la región del Sinaí y la evidencia más reciente de alfabetos semíticos.

“Sabemos que el alfabeto primitivo se inventó en el Sinaí aproximadamente en el siglo XIX a. C. Resurgió en [el] sur de Levante mucho más tarde, solo alrededor de los siglos XIII y XII, pero no teníamos pistas sobre lo que sucedió entre estos dos períodos”, señaló el investigador.

Antes del descubrimiento de la inscripción, los expertos creían que Egipto podría haber traído la escritura al Levante, ya que los arqueólogos a menudo se referían a un área que incluye el Israel moderno, los territorios palestinos, partes del Líbano y Jordania.

“A finales de la Edad del Bronce, entre 1550 y 1200 a. C., la región estaba bajo el imperio egipcio”, dijo Höflmayer. “Los egipcios impusieron su sistema administrativo y su propia escritura y muchos expertos pensaron que el alfabeto temprano podría haber sido introducido en este contexto, pero ahora podemos ver que ya estaba en uso al menos en el siglo XV a. C., cuando no existía una dominación egipcia a gran escala».

Höflmayer explicó que aunque las letras identificadas en el fragmento llevan nombres y componen palabras que pueden sonar familiares para un hablante hebreo moderno, el alfabeto no era el alfabeto hebreo, sino más bien un alfabeto del cual el hebreo evolucionaría siglos después.

La inscripción lleva letras que los investigadores identificaron como ayin, bet y daled, formando una palabra que puede ser con “eved” que en ese entonces, al igual que en hebreo moderno, significa “esclavo”. La segunda palabra descifrada en la función nun-pe-tav, npt, «néctar».

“Todos los alfabetos han evolucionado algo a partir de los jeroglíficos, el fenicio, el hebreo, el griego, el latino, etc.”, concluyó. “Ahora sabemos que el alfabeto no fue traído al Levante por el gobierno egipcio. Aunque todavía no podemos explicar realmente cómo sucedió, podemos decir que fue mucho antes y en diferentes circunstancias sociales”.

FuenteJP

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