La basílica de 2.000 años de antigüedad era el centro de la vida cotidiana en Ashkelon de la era romana

Las excavaciones en Tel Ashkelon descubren la estructura más grande de este tipo encontrada en Israel hasta la fecha, así como un teatro antiguo.

Las excavaciones arqueológicas en el Parque Nacional Tel Ashkelon han descubierto una basílica de la era romana de 2.000 años de antigüedad, la más grande de su tipo encontrada en Israel hasta la fecha, así como un antiguo teatro, que pronto se abrirá a los visitantes.

En la época romana, la vida pública giraba en torno a la basílica (un edificio público romano). Allí se celebraban a diario festivales, reuniones de negocios y sociales.

Los arqueólogos de la Autoridad de Antigüedades de Israel, la Dra.Rachel Bar-Natan, Saar Ganor y Federico Kobrin, que dirigen la excavación, explicaron que el enorme edificio, que mide 115 por 34 metros (377 por 11 pies) se había construido en el centro de la antigua Ashkelon.

«Durante la dinastía romana Severana, en los siglos II y III d. C., el edificio fue renovado, se llevaron al lugar elementos arquitectónicos de mármol y se agregó un pequeño teatro», explicaron.

«Las monedas herodianas descubiertas en el lecho de los pisos antiguos de la estructura muestran que fue construida en la época de uno de los más grandes constructores que jamás haya vivido en el país. Los escritos del historiador Josefo [Flavio] mencionan la construcción de Herodes en la ciudad de Ashkelon y fuentes de lista, una casa de baños y salas con columnas. Hoy, con base en la nueva evidencia arqueológica, podemos comprender los orígenes del registro histórico», continuaron los arqueólogos.

La basílica se dividió en tres partes: una sala central y dos salas laterales, y el espacio estaba rodeado por filas de columnas y capiteles de mármol, que se elevaban a una altura estimada de 13 metros (42,5 pies) y sostenían el techo del edificio. El piso y las paredes estaban construidos con mármol, que se importaba de Asia Menor en barcos mercantes que llegaban a las costas de Ashkelon.

Se han encontrado aproximadamente 200 artículos de mármol que pesan cientos de toneladas, incluidas docenas de capiteles de columnas con motivos vegetales, algunos con un águila, el símbolo del Imperio Romano.

El complejo fue excavado por la Autoridad de Antigüedades de Israel con el apoyo de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel, la Municipalidad de Ashkelon y la Fundación Leon Levy, y el sitio se abrirá una vez finalizado el trabajo de desarrollo, conservación y restauración, que incluirá la construcción las esculturas y columnas de mármol descubiertas en el sitio.

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