La inscripción de cinco letras entintada hace 3,100 años puede ser el nombre del juez bíblico

Las excavaciones en las estribaciones de Judea descubren una pequeña jarra del 1.100 a. C. que podría estar inscrita con "Jerobaal"; primera evidencia de un nombre del Libro de los Jueces en un artefacto contemporáneo.

Entintada hace 3,100 años durante la era de los jueces bíblicos, una inscripción de cinco letras extremadamente rara descubierta en las exuberantes colinas de Judea podría ser un eslabón perdido en el desarrollo de la escritura alfabética temprana (también conocida como cananea) utilizada durante los siglos XII-X AEC.

Si es correcto, esta sería la primera evidencia contundente de un nombre de las historias bíblicas de los jueces que se encuentra en un artefacto contemporáneo al período.

La inscripción se publicó el lunes como parte del segundo número del Jerusalem Journal of Archaeology (JJAR), una nueva revista en línea de acceso abierto, editada por el profesor de Bar-Ilan Avraham Faust, el profesor de la Universidad Hebrea Yossef Garfinkel y el investigador de la Universidad Hebrea. Dra. Madeleine Mumcuoglu.

La cerámica pintada está fechada por los arqueólogos en 1.100 a. C., lo que la haría antes de la formación de la monarquía bíblica. La inscripción fue escrita en escritura alfabética / cananea temprana, evidencia de la cual se ha encontrado en todo Egipto y el Levante. Los primeros hallazgos, incluida la escritura paleohebrea, se produjeron mucho más tarde, y datan del siglo IX a. C.

Según un equipo interinstitucional de arqueólogos y epigrafistas, la inscripción parcial, pintada en tres tiestos de cerámica de una vasija pequeña incompleta, se lee lógicamente como «Jerubbaal» o «Yeruba’al», que era el apodo del juez bíblico. Gedeón, hijo de Joás, quien estuvo activo en las partes del norte de la Tierra de Israel durante esta era.

“La lectura de Yeruba’al es la lectura más lógica y razonable, y la considero bastante definitiva”, dijo a The Times of Israel el epigrafista profesor Christopher Rollston de la Universidad George Washington, quien descifró el texto. «Me apresuro a agregar que este guión es bien conocido y está bien documentado, por lo que podemos leerlo con precisión».

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La inscripción ‘Jerubbaal’, escrita con tinta en una vasija de cerámica, descubierta en Khirbet el Rai. (Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel)

La inscripción se une a unas pocas otras que se encontraron en la Tierra de Israel en un período de tiempo similar. Podría decirse que uno de los primeros fue descubierto en la década de 1970 en Izbet-Sarta, seguido de varios otros descubrimientos de inscripciones de los siglos XII-X a.C.en los últimos 15 años, incluso en Tell eṣ-Ṣafi, Khirbet Qeiyafa, Jerusalén, Lachish.

Según los arqueólogos, la inscripción recién descubierta sirve como un puente textual para la transición de las culturas cananea a israelita y judía.

“Durante décadas, prácticamente no hubo inscripciones de esta época y región. Hasta el punto de que ni siquiera estábamos seguros de cómo era el alfabeto en ese momento. Había una brecha. Algunos incluso argumentaron que el alfabeto era desconocido en la región, que no había escribas y que, por lo tanto, la Biblia debió haber sido escrita mucho más tarde”, dijo el epigrafista e historiador independiente erudito Michael Langlois a The Times of Israel.

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Una inscripción del alfabeto cananeo de principios del siglo XII a. C. encontrada en Laquis en 2014. (cortesía de Yossi Garfinkel, Universidad Hebrea)

“Estas inscripciones todavía son raras, pero poco a poco están llenando el vacío; no solo documentan la evolución del alfabeto, sino que muestran que, de hecho, hubo continuidad en la cultura, el idioma y las tradiciones. Las implicaciones para nuestra comprensión de la historia bíblica son vastas y emocionantes». dijo Langlois, que no participó en esta excavación actual.

En Khirbet el Rai

La inscripción fue descubierta en el sitio de Khirbet el Rai, ubicado entre Kiryat Gat y Lachish, a unos 70 kilómetros (43 millas) al suroeste de Jerusalén. Desde 2015, el sitio ha sido excavado por el profesor Yossef Garfinkel de la Universidad Hebrea de Jerusalén, Sa’ar Ganor de la Autoridad de Antigüedades de Israel y el Dr. Kyle Keimer y el Dr. Gil Davies de la Universidad Macquarie en Sydney.

Según Ganor, el sitio incluye estructuras impresionantemente grandes de los siglos XII, XI y X a. C. «Si desea un paralelo bíblico, estamos hablando de los días de los jueces y el rey David», dijo en una película de la IAA en hebreo.

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Los tres directores de la excavación de Khirbet a-Ra’i. (De izquierda a derecha) Saar Ganor de la Autoridad de Antigüedades de Israel, el profesor Yosef Garfinkel, director del Instituto de Arqueología de la Universidad Hebrea de Jerusalén, y el Dr. Kyle Keimer de la Universidad Macquarie en Sydney, Australia, el 8 de julio de 2019 (Amanda). Borschel-Dan / Times of Israel)

Excavando entre los viñedos de la zona, el equipo ha encontrado evidencia de un asentamiento de la era filistea de los siglos 12-11 a. C. bajo capas de un asentamiento rural que data de principios del siglo X a. Entre los hallazgos se encuentran enormes estructuras de piedra y artefactos culturales típicos de los filisteos, incluida la cerámica en los depósitos de los cimientos, ofrendas de buena suerte colocadas debajo del piso de un edificio.

Ganor agregó que, durante las siete temporadas de excavaciones, estos cientos de artefactos ayudan a reconstruir la vida cotidiana de las personas durante el antiguo período bíblico. Entre ellos se encuentra esta «inscripción inimaginable» que se encontró en uno de los 20 silos de almacenamiento descubiertos en el sitio.

El arqueólogo Garfinkel le dijo a The Times of Israel que la datación de la pieza de cerámica se logró a través de una confluencia de métodos que incluyen el radiocarbono-14 que data del estrato justo encima de este hallazgo, que dio un resultado de 1050 a. C., la tipografía de los tiestos de cerámica encontrados con la inscripción y el análisis petrográfico de la cerámica inscrita que fue completado por el profesor David Ben-Shlomo de la Universidad de Ariel, quien concluyó que la jarra pequeña del tamaño de un litro fue hecha localmente.

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Excavación del silo donde se encontró la inscripción de Jerubbaal. (Yossi Garfinkel, Universidad Hebrea de Jerusalén)

Garfinkel dijo que la composición de la tinta aún no se ha probado específicamente, pero asumió que estaba hecha de ceniza negra y óxido de hierro, que era típico de la época y se encuentra en recipientes pintados contemporáneos similares.

Garfinkel dijo que solo se habían encontrado cinco piezas de la jarra inscrita en el silo, que se usó para almacenamiento durante aproximadamente 10-50 años, pero más tarde, tal vez después de contaminarse con aire húmedo, se convirtió en un pozo de basura. Debido a la escasez de piezas de jarra, concluyó que la vasija no se había roto dentro del silo, sino que sus piezas habían sido arrastradas al pozo después de una limpieza en otro lugar.

¿Lo que hay en un nombre?

Por muy tentador que sea conectar los puntos entre el juez bíblico Gideon y el nombre pintado en esta jarra, los arqueólogos de Khirbet el Rai reconocen libremente en el comunicado de prensa que “el nombre del juez Gideon ben Yoash era Jerobaal, pero no podemos decir si era el propietario del recipiente en el que está escrita con tinta la inscripción».

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Vista aérea de Khirbet el Rai, cerca de Laquis, en el centro de Israel. (Emil Aladjem, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Pero para Garfinkel, esa no es la conclusión relevante de este hallazgo. Enfatizó que, si bien es emocionante e importante encontrar pruebas contundentes de un nombre incluido en la Biblia, lo que es aún más importante es llenar lo que él llama un «eslabón perdido» en la escritura cananea. Dijo que se han descubierto ejemplos del siglo XIV, XIII y la primera mitad del siglo XII, pero luego hubo un período misterioso de 150 años sin inscripciones descubiertas que conectaban entre las inscripciones cananeas y la escritura judía.

Este descubrimiento, dijo, habría sido “muy importante incluso si fueran letras sin significado. Pero en este caso, también tenemos un nombre del período bíblico».

La inscripción es parcial, pero la palabra «ba’al» se puede leer claramente en ella, que era un nombre algo común en la Biblia de secciones que podrían haber tenido lugar durante los siglos XI-X. Esta evidencia contundente que data de la misma época, dijo Garfinkel, ayuda a apuntalar lo que él llamó repetidamente un «horizonte onomástico», es decir, la prueba del uso común de «ba’al» en los nombres personales.

El uso de «ba’al» se puede vincular al fuerte dios guerrero pagano, o al «señor», dijo Garfinkel. Él planteó la hipótesis de que a medida que los pueblos llegaron a adorar más al dios israelita en los siglos siguientes, el horizonte onomástico volvió a cambiar para incluir «yahu», el dios israelita, en lugar de «ba’al», con nombres como Yirmiyahu (Jeremías) y Eliyahu (Elías).

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La inscripción ‘Jerubbaal’, escrita con tinta en una vasija de cerámica, descubierta en Khirbet el Rai. (Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel)

“Para los pueblos que creían en un dios guerrero fuerte, en algún momento con el tiempo el ‘ba’al’ cananeo se convirtió en el ‘yahu’ israelita”, dijo Garfinkel.

Jugando a Boggle con ‘ba’al’

Los escribas que escribieron la escritura alfabética temprana en desarrollo pintada en la inscripción recién descubierta no usaron puntuación y no fueron particulares sobre las direcciones en las que se encuentran las letras. Es muy posible que las letras vinieran antes y después de las cuatro letras claras que se encuentran en la cerámica (ortografía resh, bet, ayin y lamed) y la letra parcial que Rollston ha identificado como yud.

Según el epigrafista de la Universidad Hebrea Dr. Haggai Misgav, «la variabilidad de esta escritura es bien conocida». Él cree que, de acuerdo con las formas de las letras, la datación del año 1.100 a. C. es bastante posible; sin embargo, debido a que la inscripción es parcial, no está convencido de que “Jerubbaal” sea la única lectura de las letras. “Puedo pensar en ‘Azruba’al: la primera letra que se vea podría ser zayin, y tal vez haya un’ ayin antes”, le espetó a The Times of Israel.

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Vista aérea de Khirbet el Rai, cerca de Laquis, en el centro de Israel. (Emil Aladjem, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Del mismo modo, el epigrafista Langlois dijo que todavía había muchas opciones sobre la mesa antes de llegar definitivamente a «Jerubbaal».

“La inscripción es fragmentaria, lo que exige precaución. Pero este tipo de inscripción a menudo lleva nombres personales, que a menudo incluyen el nombre de una deidad … Suponiendo que lo que tenemos es un nombre que termina en -baal, y que la letra anterior es un resh, ya hay varios candidatos atestiguados: Zekharbaal, Maribaal, Jerubbaal, etc. Y, por supuesto, también podría ser un nombre aún no certificado, lo cual no es raro, ya que nuestro conocimiento de ese período de la historia es bastante limitado. Por tanto, la clave es la identificación de yud al principio de la línea”, dijo Langlois.

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Sa’ar Ganor, Autoridad de Antigüedades de Israel, en Khirbet el Rai. (Emil Aladjem, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Con respecto a la letra parcial, Rollston dijo: “La forma de esa letra es más consistente con una iud. (Debe recordarse que con este guión tan temprano, la posición de una letra, es decir, la forma en que se gira, puede variar mucho) Por lo tanto, la forma de esa letra es la parte crucial… y la forma es más consistente con una yud».

En cuanto a jugar a Boggle con otras letras potenciales para llegar a diferentes lecturas, Rollston dijo que no hay una letra visible antes de la yud – «por lo tanto, postular que un ayin está presente es pura especulación… y no considero que la especulación sea un buen método».

O, como dijo Garfinkel, «tenemos resh, beit, ayin y lamed, y cerca hay otra letra, que está un poco rota… El terreno más estable es reconstruir el nombre mínimo posible, que es Jerubbaal».

FuenteTOI
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