La medallista de oro Linoy Ashram reflexiona sobre su torbellino olímpico y cómo se convirtió en un ícono israelí

Este verano, Linoy Ashram se convirtió en la primera mujer israelí en ganar una medalla de oro olímpica, en cualquier deporte, cuando logró una victoria en gimnasia rítmica individual.

Pero esa no fue la única historia que hizo en los juegos de Tokio.

Se convirtió en la tercera medallista de oro olímpica de Israel y la primera gimnasta rítmica israelí en ganar el oro. La victoria de Ashram también rompió una racha de medallistas de oro rusos que se remontan a los Juegos Olímpicos de Sydney 2000. (Y antes de las cinco victorias rusas: 1996 y 1992 fueron ganadas por mujeres ucranianas, y 1988 por una gimnasta de la Unión Soviética).

No es gran cosa, ¿verdad? El joven de 22 años lo mira con humildad.

«No soñaba con ganar el oro», dijo a la Agencia Telegráfica Judía. «Nunca hubiera esperado poder hacerlo, esperaba el bronce».

Para aquellos que no habían estado siguiendo sus triunfos en los torneos europeos durante años, los logros de Ashram en Tokio la convirtieron en un ícono deportivo israelí, uno que surgió de un entorno de clase trabajadora en la ciudad de Rishon LeZion, donde creció entrenando “sin infraestructura, sin respaldo”, a la nueva cara del éxito olímpico de Israel en el escenario mundial.

«Es cierto que este deporte está dominado por personas de Europa del Este», dijo Ashram. “Los mejores deportistas son de ahí. Cuando era pequeño, nunca imaginé que sería posible alcanzar su nivel porque [se sentía como] su deporte. Pero a medida que pasé de competencia en competencia y mejoré, comencé a darme cuenta de que realmente no importa de dónde [eres] o quién domina el deporte, todavía puedo ganarlo por quién soy «.

«Estoy muy orgullosa de mi país y estoy orgullosa de representar a mi país de la mejor manera que puedo», agregó.

La medallista de oro Linoy Ashram reflexiona sobre su torbellino olímpico y cómo se convirtió en un ícono israelí
Ashram se presenta en la final de gimnasia rítmica femenina en el Centro de Gimnasia Ariake en Tokio, el 29 de julio de 2021. (Jean Catuffe / Getty Images)

Como destacó la superestrella de la gimnasia estadounidense Simon Biles con sus muchos retiros de sus concursos relacionados con la salud mental de este año, la competencia olímpica y el estrellato no son del todo divertidos y alegres. Ganar, para Ashram, fue en realidad «una mezcla de sentimientos». A su familia no se le permitió ver sus actuaciones debido a las restricciones de COVID-19. Hubo estrés junto con la felicidad y el alivio de que la competencia había terminado.

Es probable que eso se deba en parte a que su victoria llegó hasta el último momento, con lo que a sus oponentes rusos les gustaría llamar una controversia.

Ashram superó por estrecho margen a su competidora rusa, anotando apenas 0,15 puntos más que Dina Averina, lo que llevó al Comité Olímpico Ruso a calificar el resultado de “injusticia” y presentar una investigación oficial. La Federación Internacional de Gimnasia desestimó cualquier alegación de juicio injusto. Pero el daño de las relaciones públicas estaba hecho, y Ashram fue golpeado con una ola de críticas e insultos en línea.

No dejó que la pelea la impactara.

«Realmente no presté atención a lo que decían, [mi entrenador y yo] estábamos completamente concentrados en la victoria», dijo.

Ashram nació en Rishon LeZion, una ciudad a unas cinco millas al sur de Tel Aviv, de padre judío yemení y madre judía sefardí griega.

“Estaba especialmente orgulloso del hecho de poder demostrarles a los demás que, aunque este deporte [ha sido] dominado por los europeos del Este, podía ganarlo y podía aportar algo nuevo. Y no es un hecho dado que los atletas de Europa del Este [ganan] ”, dice Ashram.

El deporte, o cualquier otro de los Juegos Olímpicos, tampoco suele estar dominado por un judío. Ashram mostró su orgullo judío realizando su rutina de medalla de oro con «Hava Nagila», que por supuesto pasará a la historia junto a otro momento icónico de la gimnasia judía: la rutina de piso de la gimnasta judía Aly Raisman en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 a «Hava Nagila, ”Por la que también ganó el oro. Antes de los Juegos de 2012, Raisman le dijo a JTA que estaba orgullosa de usar la canción judía «porque no hay demasiados [atletas] judíos de élite».

“Trajimos a ‘Hava Nagila’”, dijo Ashram, “porque queríamos traer a los Juegos Olímpicos de este año algo israelí, algo judío. Sé que lo han usado en el pasado en los Juegos Olímpicos, y muestra cuánto estamos realmente conectados con el país y queremos traer este toque judío al mundo».

La gimnasia rítmica se introdujo en los Juegos Olímpicos en 1984. En el deporte, las gimnastas compiten con cuatro aparatos diferentes: aro, pelota, palos y cinta. Ashram no tiene ningún favorito entre los cuatro; cada uno requiere un estilo diferente y una música diferente. Ella describió con entusiasmo cómo ella y su entrenador eligen la música para que coincida con cada aparato: el aro es «dramático», la cinta es «alegre», la pelota es «romántica» y los clubes son «maravillosos».

La elección de Ashram para su rutina de clubes en Tokio fue una mezcla de éxitos pop de Beyoncé y Ciara, pero para la rutina de la cinta, «Hava Nagila», un elemento básico de las celebraciones judías en todas partes, marcó la casilla de música «alegre».

Ashram también elogia a la excompañera de equipo de Raisman, Simone Biles, y la conversación sobre los atletas y la salud mental que impulsó este año.

«Me alegro de que se haya recuperado después de lo sucedido», dijo Ashram. “Los atletas también tienen crisis de salud mental. Estoy muy feliz de que haya podido superarlo y regresar, entrenar y ser parte de los Juegos Olímpicos; se fue en el medio, pero luego regresó para el ejercicio final, y muestra el carácter fuerte que tiene».

Ashram tiene una personalidad tranquila. En sus días libres, todavía no se ha comprometido con los próximos Juegos Olímpicos en París en 2024, pero todavía entrena como lo hace normalmente, le gusta comerse el escalope de pollo de su familia en casa e ir a la playa o al cine. Aunque Israel se encuentra actualmente en modo sufganiyot completo para Hanukkah, no es una gran fanática de las tradicionales rosquillas de jalea. Aún así, espera con ansias las vacaciones y poder disfrutarlas con toda su familia.

Ella todavía se está adaptando al lado público de ser una atleta estrella. Después de Hanukkah, visitará los Estados Unidos por primera vez, como parte de la Cumbre Nacional 2021 del Consejo Estadounidense Israelí en Florida. Es la primera reunión organizativa judía importante que se lleva a cabo en persona desde el comienzo de la pandemia, y Ashram está emocionado de hablar.

“Estoy especialmente emocionado de encontrarme con otro tipo de audiencia, no [solo] israelíes en Israel. Es emocionante poder dirigirse a nuevas audiencias», dijo.

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Los fanáticos jóvenes esperan a que Linoy Ashram llegue al aeropuerto Ben Gurion después de ganar la medalla de oro en Tokio, el 11 de agosto de 2021. (Menahem Kahana / AFP a través de Getty Images)

Al regresar a Israel y su familia después de los Juegos de Tokio, se dio cuenta, rápidamente, de cuán drásticamente había crecido su perfil. Recibió una «bienvenida de héroe» en el aeropuerto Ben Gurion y lo llamó «realmente asombroso y conmovedor». La emoción por ella no ha disminuido todavía.

«Por un lado, es muy agradable porque me encanta recibir toda esta calidez y amor de la gente, y sé que la gente está feliz por mí», dijo. «Por otro lado, es difícil para mí salir a la calle [cuando] la gente me reconoce todo el tiempo».

Con incredulidad, recordó un momento en el que estaba usando su máscara facial y sombrero, y alguien todavía la reconoció.

«Mi vida ciertamente ha cambiado un poco», dijo.

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