La última batalla de los filisteos: los arqueólogos encuentran pistas sobre la caída de Gat

Cuando el rey arameo asedió el Gat bíblico hace 2.800 años, los defensores recurrieron a medidas desesperadas, incluyendo, al parecer, hacer puntas de flecha endebles con hueso.

Un descubrimiento inusual hecho entre los escombros de una casa en Gat pinta un cuadro dramático de los últimos días en esta infame ciudad filistea, famosa por ser la ciudad natal del gigante Goliat, dicen los arqueólogos israelíes.

Dentro de la casa en la ciudad baja, los investigadores descubrieron una punta de flecha hecha de hueso de animal, que creen que pudo haber sido utilizada como parte de la última y fútil resistencia de Gat contra el ejército conquistador del rey arameo Hazael hace más de 2.800 años.

Los humanos, por supuesto, han estado tallando proyectiles y otros artefactos en huesos durante cientos de miles de años. En sí misma, una herramienta de hueso, incluso una punta de flecha, no es un descubrimiento único. Pero es un arma rara y bastante obsoleta surgir en un sitio de la Edad del Hierro, cuando, como sugiere el mismo nombre del período, uno esperaría que un proyectil estuviera hecho de metal mortal, no de hueso quebradizo.

«En muchas culturas tienes puntas de proyectil de hueso, pero a medida que te mueves hacia una sociedad orientada al metal, desaparecen», dice Aren Maeir, profesor de arqueología en la Universidad de Bar-Ilan que dirige la expedición en Tell es-Safi, el antiguo montículo en el sur de Israel de hoy identificado por los eruditos como Gat de los filisteos.

“La punta de flecha común en la Edad del Hierro estaba hecha de bronce y hierro. Aquí y allá todavía se encuentran puntos óseos, pero no son muy comunes”, agrega Maeir. Él y sus colegas han publicado un artículo sobre el hallazgo en la edición de junio de la revista Near Eastern Archaeology.

La teoría del equipo es que los gititas fabricaron la punta de flecha con hueso cuando la ciudad fue asediada por las fuerzas de Hazael, alrededor del 830 a. C., porque tenían escasez de materias primas para fabricar armas de metal.

La última batalla de los filisteos: los arqueólogos encuentran pistas sobre la caída de Gat
Taller de huesos descubierto en Gat en 2006. Crédito: Maria Eniukhina

Un elemento que respalda esto es que, en 2006, los arqueólogos habían descubierto un taller en la cercana ciudad alta que parecía estar completamente dedicado a la fabricación de utensilios de hueso. Fue destruido, junto con el resto de Gat, en el momento de la conquista aramea.

Si bien las herramientas de hueso todavía se usaban en la antigüedad, generalmente se producían en talleres que también fabricaban objetos de madera, marfil y piedra, dado que se requerían técnicas y herramientas similares para operar en todos estos materiales, señalan los arqueólogos. Pero en el taller de Gath, encontraron solo los productos de desecho de los huesos, cientos de fragmentos, que se originaban solo en las extremidades inferiores del ganado doméstico. Los arqueólogos no encontraron productos terminados que se elaboraran en el taller. Incluso entonces sospecharon que se trataba de una instalación de emergencia creada para producir puntas de flecha de hueso, dado que los metapodiales bovinos tienen la longitud y la forma adecuadas para ser tallados en puntas.

Si bien no es posible demostrar que la punta de flecha recién desenterrada se fabricó en esa tienda de huesos específica, el hallazgo refuerza la hipótesis de que los defensores de Gath recurrieron a fabricar estas armas obsoletas porque tenían que hacerlo, dice Maeir.

“Muestra los momentos dramáticos del fin de la ciudad y las medidas desesperadas que estaban tomando para fabricar armas que pudieran ayudar en su defensa”, le dice a Haaretz.

Una punta de flecha de hueso era un arma mucho menos efectiva que su equivalente de metal, hacía menos daño y se rompía fácilmente si golpeaba cualquier armadura. Aún podría herir gravemente a un oponente si golpeara un área desprotegida del cuerpo, y habría sido particularmente efectivo si los defensores lo hubieran disparado en enjambres, dice Maeir.

También existe la posibilidad, que es completamente teórica en esta etapa, que tales puntas de flecha puedan haber sido sumergidas en veneno, agrega.

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Capa de alfarería rota, ceniza y piedras taladas en Gat por la destrucción de la ciudad por los arameos. Crédito: Ariel David

Dado que la punta de hueso se había encontrado dentro de los muros de Gat, ¿no indicaría eso que fue hecha por los arameos, no por los gititas? No necesariamente.

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La punta de flecha de hueso encontrada en Gat. Crédito: Maria Eniukhina

El análisis microscópico del punto mostró una fractura por impacto y estrías, lo que indica que golpeó un objetivo (en lugar de simplemente dejarlo caer al suelo). Aparentemente, eso apoyaría el caso de que la punta de hueso era de origen arameo. Sin embargo: «Entendemos que el ejército arameo era una fuerza bien organizada que venía de lejos», dice Maeir. «Probablemente llevaban consigo suficientes suministros para no tener que recurrir a la fabricación de armas tan ineficaces». Probablemente, por lo tanto, la flecha probablemente fue hecha por los desesperados gititas y disparada contra los arameos, quienes la recogieron y la dispararon de regreso a Gat. Reutilizar armas en la antigüedad era una práctica común, dice Maeir.

Testimonio del poder militar de Hazael son las impresionantes obras de asedio, que incluyen una enorme trinchera y varias torres, que los arqueólogos han encontrado alrededor de Gath y que datan de la época del ataque arameo.

Jerusalén se salva

Bajo Hazael, el reino levantino de Aram, con su capital en Damasco, se expandió brevemente hasta convertirse en un mini-imperio que controlaba una buena parte del Medio Oriente. Entre otras áreas, se sabe que Hazael, tanto por la Biblia como por la evidencia arqueológica, ha conquistado gran parte del norte del Reino de Israel. Según la Biblia, entonces «peleó contra Gat, y la tomó; y Hazael puso su rostro para subir a Jerusalén».

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Una vista aérea de las ruinas de la ciudad baja de Gat, donde se encontró la punta del hueso. Crédito: Maria Eniukhina

La capital de Judá se salvó, no porque Hazael fuera derrotado, sino porque supuestamente fue sobornado con un tesoro del Templo.

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Esquema de cómo convertir un hueso de pata de vaca en una punta de flecha. Ahora tú también puedes hacerlo. Crédito: Maria Eniukhina

“Y tomó Joás rey de Judá todas las cosas sagradas que habían consagrado Josafat, Joram y Ocozías, sus padres, reyes de Judá, y sus propias cosas sagradas, y todo el oro que se halló en los tesoros de la casa de Jehová, y en la casa del rey, y la envió a Hazael rey de Siria, y él se fue de Jerusalén”(2 Reyes 12:18).

Gath no tuvo tanta suerte, y se ha descubierto que una capa de destrucción que data de la época de la invasión aramea cubría casi todo el sitio, lo que indica que la última resistencia de los gititas fue inútil.

Ya sea que creas o no la historia bíblica de que Gat fue el lugar de nacimiento de Goliat, el gigante derrotado por David, definitivamente fue una de las ciudades filisteas más poderosas durante siglos, y un punto focal de la coexistencia a veces pacífica y a veces hostil con la vecina. Los judíos.

La ciudad fue reasentada brevemente por los judíos décadas después de la invasión de Hazael, pero fue destruida una vez más a fines del siglo VIII a. C. cuando los asirios conquistaron la mayor parte del Levante, dice Maeir.

La descripción negativa de los filisteos en la Biblia a menudo los ha llevado a ser vistos como bárbaros groseros, pero décadas de investigación arqueológica han demostrado que esta imagen está lejos de la realidad. Eran una cultura sofisticada, que probablemente surgió de una mezcla de inmigrantes del Egeo y del pueblo cananeo local al comienzo de la Edad del Hierro, y una mezcla de influencias de Europa y el Levante. Ahora, una simple punta de flecha que surgió de la destrucción de Gat ha pintado un retrato aún más cercano y más humano de los filisteos: el de un pueblo desesperado y acorralado que simplemente intenta proteger sus hogares.

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David y Goliat: Litografía de Osmar Schindler, c. 1888. Crédito: ללא קרדיט
FuenteHaaretz

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