Los alimentos más antiguos que aún se consumen hoy, después de miles de años

Desde comer lirones en el sur de Italia hasta cocinar animales en el fuego, algunos de nuestros hábitos culinarios se remontan a los confines más oscuros de nuestra historia.

Entonces resulta que ciertos mafiosos en Reggio Calabria, en el sur de Italia, se abastecieron de lirones muertos. Los roedores fallecidos no se mantenían en congeladores como un agente de terror descongelado; no te despertabas para encontrar una cabeza en tu cama.

Los roedores que de otro modo serían nocturnos serían horneados, según la BBC, que informó que la policía había incautado 235 lirones fallecidos. De hecho, los mafiosos simplemente mantenían una tradición que se remonta a sus antiguos antepasados ​​romanos, que disfrutaban de los roedores rellenos de cerdo y «carne de ratón de todas las partes carnosas del ratón», con especias y garum (una salsa popular hecha de tripas de pescado podridas y bits).

Se aconsejó a los cocineros romanos coser el lirón antes de hornearlo, asarlo o, en caso de necesidad, hervirlo. El sitio web del Museo Novium sugiere que pruebe la receta utilizando el pollo más disponible en lugar de lirones, que técnicamente no son ratones, aunque lo parecen; son primos del castor.

La noción de comer ratones o ratas puede dar náuseas a algunos, pero el hecho es que los roedores se comen con gusto en gran parte del mundo. Antes del advenimiento del comercio a larga distancia, que en realidad comenzó hace miles de años, todos éramos locavores haciendo lo mejor de lo que teníamos a mano. Si los ciervos se han ido, déjelos comer lirones, todavía cocinados a la antigua.

De hecho, algunos de nuestros hábitos culinarios se remontan a los confines más oscuros de nuestra historia, como cocinar animales en el fuego, también conocido como hacer barbacoas. Nuestros antepasados ​​prehistóricos lograron el control del fuego hace cientos de miles de años; posiblemente aquí mismo en Israel hace unos 400.000 años, lo que significa que podrían encenderlo a voluntad.

Los alimentos más antiguos que aún se consumen hoy, después de miles de años
Cocinar carne sobre un fuego comenzó antes de que los humanos modernos evolucionaran Crédito: Viktor1 / Shutterstock

También se postula que no solo los antiguos Homo sapiens, sino también los neandertales estaban hirviendo alimentos para ablandarlos decenas de miles de años antes de que se inventaran las ollas, tal vez colocando los artículos en una especie de bolsa hecha de piel o corteza de animal, que sería colocado en el fuego.

Con la invención de la cerámica, se desarrollaron los guisos en ollas de barro. Es revelador que las primeras vasijas conocidas, que se encuentran en las cuevas de Xianrendong y Yuchanyan en el norte de China y datan de hace 20.000 años, tienen la forma de una especie de bolsa. La cultura Jōmon de Japón también fue pionera en macetas, hace más de 15.000 años, haciendo vajillas extraordinariamente elaboradas. El análisis de residuos muestra que las ollas se usaron, entre otras cosas, para hacer guisos y / o sopas de mariscos.

Lo que demuestra que la manía moderna por la carne cruda, como el steak tartar, el sushi y el sashimi, va en contra de una tendencia que se remonta a decenas o cientos de miles de años. Y, por cierto, un animal crudo tratado incorrectamente puede provocarle parásitos.

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Olla china que se remonta a más de 10.000 años. Crédito: Zhangzhugang

Antiguo y todavía alrededor

Para acompañar a su animal asado al fuego o guisado, los homínidos prehistóricos y los humanos buscaban frutas, raíces, etc.

Hoy en día no dependemos de la vegetación local, pero si uno desea remontarse a las dietas ancestrales, puede buscar un recorrido por Tel Aviv enfocado en identificar malezas comestibles; lávate la orina de perro y hazlo. E incluso antes del advenimiento de la agricultura en el Cercano Oriente, algunas personas estaban aumentando su dieta con pan.

En Israel, parece que los pre-natufianos comenzaron a manipular el cultivo de granos hace al menos 23,000 años, pero la agricultura de sustento propiamente dicha solo comenzaría unos buenos 10,000 años después.

Algunos sospechan que el ímpetu subyacente al cultivo temprano de granos fue el deseo de hacer cerveza. Tal vez sea así, pero el hecho es que en 2018, los arqueólogos informaron haber encontrado una pita humeante: un poco de pan plano carbonizado hecho de trigo, cebada y otras plantas de hace unos 14.400 años, en el Desierto Negro de Jordania, en un sitio llamado Shubayqa.

Los primeros panes probablemente se hicieron a fuego abierto; los hornos vinieron después. Independientemente de cómo se hicieron, hace unos 10.000 o 9.000 años, se encuentran evidencias de panificación no solo en la región mediterránea: por ejemplo, en Çatalhöyük, Turquía, sino también en el sur de Europa.

La levadura también se desarrolló en algún momento. Plinio el Viejo describe un proceso bien desarrollado entre los bárbaros:

“Cuando el grano de Galia y España se convierte en bebida [cerveza], usan la espuma que se forma durante la fermentación [para su pan]; por eso, el pan allí es más liviano que los panes de otros lugares”.

En realidad, es posible que la gente haya hecho pan mucho antes. Las muelas se remontan a decenas de miles de años, pero generalmente no sabemos para qué se usaron. ¿Y qué se consumía con los panes más antiguos, además de la cerveza o el vino, que también se remontan a la prehistoria? Aparentemente, no queso, pero su momento llegaría pronto.

El primer gouda

Nuestros amigos, la cabra, la oveja y la vaca, fueron domesticados hace unos 11.000 a 10.000 años en el Cercano Oriente, en las entonces paradisíacas tierras desde Israel e Irán hasta Turquía. Pero los animales parecen haber sido tomados en cautiverio y criados selectivamente (el sello distintivo de la domesticación) para la carne.

La leche es otra historia. Parece que la condición humana básica es dejar de poder digerir la leche después del destete. Perdemos la enzima que activa la lactasa, que es la enzima que digiere el azúcar de la leche lactosa. Los mamíferos no maman hasta la edad adulta, entonces, ¿por qué desperdiciar recursos metabólicos en la producción de una enzima que ya no es necesaria?

Pero hoy en día, muchos europeos y habitantes del Medio Oriente pueden digerir la leche en la edad adulta (menos los asiáticos, por ejemplo). ¿Por qué? Gracias a la mutación en el mecanismo de desactivación de la lactasa, la lactasa permanece «activa».

La evidencia de residuos en vasijas de barro y placa en los dientes deduce que, en general, la gente comenzó a comer lácteos siglos o milenios después de domesticar a los animales por primera vez. En el Cercano Oriente, según el análisis de residuos en la cerámica antigua, los productos lácteos se remontan al menos a 9.000 años, siglos después de la domesticación de los herbívoros. Se encontró evidencia de la industria lechera en Çatalhöyük, considerada por algunos como una de las ciudades más antiguas del mundo, aunque socialmente disfuncional. La industria láctea aparentemente llegó a Europa occidental hace 7.500 años y se extendió a Gran Bretaña quizás hace 6.000 años.

Algunos especímenes de queso asombrosamente antiguos han sobrevivido a los milenios, más o menos, como uno de unos 3.200 años que se encuentra en un frasco dentro de una antigua tumba egipcia. Estaba elaborado a partir de una mezcla de leches de búfalo africano, oveja y cabra.

Es posible que los primeros consumidores de productos lácteos no hayan sido tolerantes a la lactosa, aunque se cree que la mutación existió en algunas personas y confería una ventaja, lo que explicaría su rápida propagación una vez que surgiera el consumo de leche. También existe la teoría de que los antepasados ​​comenzaron a producir leche calentando la leche y haciendo queso que era más fácil de digerir que los lácteos crudos.

Un artículo reciente en Nature incluso sugirió que la industria lechera fue una fuente de energía clave detrás de la gran migración de Yamnaya desde las estepas de Asia central a Escandinavia y Siberia durante la Edad del Bronce Temprano. Se cree que los Yamnaya explotaron al caballo no solo para la locomoción y la carne, sino también para obtener leche, aunque otras personas de las estepas solo descubrieron las alegrías de los caballos y la leche más tarde.

Entonces, el queso no existía cuando se asó el primer pan, pero tal vez sí un proto-hummus: las legumbres se domesticaron, al parecer, casi al mismo tiempo que los animales de granja.

Entra el pollo

Quizás comimos el pan temprano con huevo salvaje, posiblemente cocinado de alguna forma.

Es imposible saber cuándo un ser humano cocinó un huevo por primera vez. Crudos, seguramente los hemos estado comiendo desde nuestras raíces como una rata en los árboles hace 65 millones de años. Sin embargo, se ha postulado que cuando las personas domesticaron por primera vez el pollo del sudeste asiático, nuestro alimento básico moderno para la producción masiva de huevos, no fue por sus óvulos o incluso su carne, sino por la irascibilidad del macho: según fuentes históricas e incluso algunas. mosaicos, a la gente le gustaba ver a los gallos mutilarse unos a otros. Incluso los primeros domesticadores de pollo en el sudeste asiático pueden haberlo hecho, al menos en parte, por entretenimiento, hace tanto como 8.000 años.

Por cierto, a los antiguos egipcios se les atribuye la invención del pastel, esencialmente, un alimento dulce o salado con tapa comestible. Su receta para una especie de pastel de pollo (tal vez después de que la pelea de gallos produjo un perdedor) se remonta a más de 4.000 años. Vale la pena agregar que el registro arqueológico muestra que los pollos llegaron al antiguo Egipto hace no mucho más de 4.000 años. En cuanto al pastel, los griegos y los romanos perfeccionarían aún más la maravilla.

A propósito, los antiguos romanos y griegos también disfrutaron de un buen ding-dong de gallo. Pero para entonces claramente también estaban comiendo los huevos de las mariquitas, como podemos deducir de la receta del gourmand romano Marcus Gavius ​​Apicius para huevos escalfados agridulces.

Es difícil conocer los hábitos de consumo de huevos en las sociedades antiguas porque no se mantienen bien en el registro arqueológico. Cabe señalar que los arqueólogos que excavaron en la antigua Yavneh, en el centro de Israel, encontraron el más raro de esos registros, un huevo intacto, en un sistema de alcantarillado que data de hace unos 1.000 años, y luego lo rompieron accidentalmente.

Esa ni siquiera fue la primera vez que sucedió. Un estudio no relacionado en Aylesbury, Inglaterra, encontró no uno, sino cuatro huevos que datan de la época romana, de hace unos 1.700 años, y tres rotos. Al parecer, el olor era impresionante. El cuarto fue rescatado. Está manchado.

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El huevo de Yavneh, antes del accidente. Crédito: EMMANUEL DUNAND / AFP

En la prehistoria, si uno quería un huevo, quizás no frito pero al menos grasoso, no era un sueño. El aceite de oliva se remonta al menos a 8.000 años y puede haber precedido al consumo de la propia aceituna amarga. Sin embargo, para freír correctamente un huevo como lo pensamos, uno puede haber tenido que esperar la llegada del metal, y se cree que un horno descubierto recientemente en la antigua Beer Sheva es uno de los más antiguos del mundo, con 6.500 años.

Por cierto, uno se pregunta: si los mamíferos pierden lactasa después del destete, ¿cuál es el problema con los gatos y la crema? Bueno, como nosotros, algunos gatos son tolerantes a la lactosa y otros no. Si su gato recibe a los lácteos con deleite y se mantiene bien, está bien; si posteriormente manifiesta flatulencia, vómitos o diarrea después de algunas horas, la intolerancia puede ser la causa. Reemplaza la golosina con carne.

Y dados los recientes crujidos de la cadena de suministro, es posible que desee tomar ese curso para identificar las malezas comestibles.

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