miércoles, febrero 8, 2023

¿Los habitantes de Jerusalén del Primer Templo vivían en el regazo del lujo? Hallazgos raros de marfil ofrecen pistas

Considerado uno de los materiales más preciados de la antigüedad, 1.500 fragmentos de marfil descubiertos en las excavaciones en curso de la Ciudad de David abren un debate sobre una Ciudad Santa más globalizada.

Recientemente descubierto en la Ciudad de David de Jerusalén, un tesoro de fragmentos de marfil, uno de los materiales más prestigiosos y lujosos del mundo antiguo, hace que los estudiosos reconsideren la clasificación de Jerusalén entre las capitales del Cercano Oriente.

Estos artefactos de marfil del período del Primer Templo son los primeros descubiertos en Jerusalén, la capital del Reino de Judá, y rara vez se encuentran en la antigüedad.

Se excavaron unos 1.500 fragmentos de marfil en el estacionamiento de Givati de la Ciudad de David, pero solo se descubrieron durante el tamizado húmedo en el cercano Parque Nacional Emek Tsurim.

Las piezas de marfil, que habrían formado incrustaciones decorativas para muebles o una puerta, se descubrieron en un edificio monumental que estaba en uso cuando Jerusalén estaba en el apogeo de su poder (los siglos VIII y VII a.C.) y probablemente fue arrasado durante la Conquista babilónica de 586 a. C.

Eli Avisar, el Prof. Yuval Gadot y el Dr. Yiftah Shalev con el raro hallazgo de los siglos VIII-VII a.C. en la Ciudad de David.
De derecha a izquierda: Eli Avisar, el Prof. Yuval Gadot y el Dr. Yiftah Shalev con el raro hallazgo de los siglos VIII-VII a.C. en la Ciudad de David. (Gil Mezuman, Ciudad de David)

El marfil aparece en la Biblia en numerosos lugares, refiriéndose a la opulencia extrema, como el «gran trono de marfil» del rey Salomón (I Reyes 10:18), el palacio del rey Acab adornado con marfil (1 Reyes 22:39) y las advertencias incendiarias del profeta Amós para que dejara de descansar en camas y sofás con incrustaciones de marfil (Amós 6:4).

Otras capitales antiguas que son conocidas por sus hallazgos decorativos de marfil incluyen Nimrud, la capital de Asiria, y Samaria, la capital del Reino israelita, según los directores de la excavación, el profesor Yuval Gadot del Departamento de Arqueología y Culturas del Cercano Oriente de la Universidad de Tel Aviv y el Dr. Yiftah Shalev de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Las capitales de Nimrud y, en menor medida, Samaria, son conocidas por su riqueza y opulencia. ¿Pero el Primer Templo de Jerusalén? Muchos eruditos sostienen que la Ciudad Santa solo se hizo propia a fines del siglo VIII a.C., exactamente cuando se fechan estos hallazgos de marfil.

Algunos de los marfiles de los siglos VIII-VII a. C. descubiertos en la ciudad romana de David, que contiene no menos de 1.500 fragmentos.
Algunos de los marfiles de los siglos VIII-VII a. C. descubiertos en la ciudad romana de David, que contiene no menos de 1.500 fragmentos. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)

«Ahora, por primera vez, Jerusalén se une a estas capitales. Ya éramos conscientes de la importancia y centralidad de Jerusalén en la región en el período del Primer Templo, pero los nuevos hallazgos ilustran lo importante que era y la colocan en la misma liga que las capitales de Asiria e Israel. El descubrimiento de los marfiles es un paso adelante en la comprensión del estatus político y económico de la ciudad como parte de la administración y la economía global”.

En un minucioso proceso de colaboración, los fragmentos fueron reensamblados en los laboratorios de la IAA por la conservadora Orna Cohen, junto con Ilan Naor.

«Al final del proceso de unión y ‘fusión’ de cientos de fragmentos, pudimos comprender que el conjunto incluye restos de al menos 12 pequeñas placas cuadradas, de aproximadamente 5 cm x 5 cm, de un grosor máximo de 0,5 cm, que originalmente estaban incrustadas en muebles de madera», dijeron Cohen y Naor.

Los marfiles de los siglos VIII-VII a.C. descubiertos en la Ciudad de David estaban incrustados en un mobiliario, posiblemente un trono, sofá en una estructura palaciega.
Los marfiles de los siglos VIII-VII a.C. descubiertos en la Ciudad de David estaban incrustados en un mobiliario, posiblemente un trono, sofá en una estructura palaciega. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)

Pero cómo llegaron exactamente los artefactos de marfil al impresionante edificio de Jerusalén, que se cree que es un cuartel general sacerdotal o el hogar de la realeza, ha abierto un debate entre los estudiosos sobre el papel de Judá en el Imperio Asirio: ¿Era Judá un buen y pequeño estado vasallo que merecía un rico regalo del emperador asirio, o era un jugador independiente en el comercio internacional que podía comandar bienes raros desde lejos?

Reli Avisar, un estudiante de doctorado en arqueología cuyo enfoque son los artículos de lujo de la Edad del Hierro tardía en Judá, analizó los marfiles junto con el Dr. Ido Koch de la Universidad de Tel Aviv.

Según Avisar, el marfil shenhav en hebreo bíblico, literalmente el diente del elefante (hav en egipcio) es muy probable que provenga del colmillo de un elefante africano que fue importado a Siria para ser formado por maestros artesanos. Las pruebas microscópicas realizadas por Harel Shohat de la Universidad de Haifa confirmaron que estaban hechos de colmillos de elefante.

Avisar explicó que en el antiguo Cercano Oriente, más allá de ser un material costoso de comprar, el marfil significaba poder. Señaló la documentación textual de que los reyes importarían elefantes de África a Siria para poder conquistarlos y matarlos.

Marco inciso con rosetones con un árbol estilizado en el centro.
Marco inciso con rosetones con un árbol estilizado en el centro. (Dafna Gazit, Autoridad de Antigüedades de Israel)

«El marfil tenía un significado simbólico: proviene de un animal grande, grande, el elefante. Parte del significado y el prestigio es mostrar poder y control sobre el caos», dijo Avisar.

El estilo de los motivos decorativos apunta a una clara influencia levantina, dijo, y fue popular en toda Mesopotamia. Probablemente se forjaron en Siria y luego se importaron a Jerusalén, ya sea como muebles o una puerta, o como incrustaciones listas para ser colocadas.

«Cuando hicimos una reconstrucción, imaginamos algo entre un sofá o una silla, en la que una persona se reclinaría», dijo. Debido a otros artículos de lujo que también se descubrieron en el edificio monumental: vino con sabor a vainilla, platos especiales para servir y un raro sello de ágata, dijo que el equipo de investigadores imaginó una fiesta rica y opulenta. «Puedes imaginar estos sofás, sillas como un lugar donde se sentaban en el banquete», dijo.

Ilustración: La incrustación de los marfiles en los tronos sofá.
Ilustración: La incrustación de los marfiles en los tronos sofá. (Shalom Keller, Ciudad de David)

Las decoraciones en sí, rosetones que rodean un árbol estilizado, flores de loto y algunas formas geométricas, fueron «sorprendentes» en el sentido de que parecen ilustrar un proceso de selección por parte de los habitantes de Jerusalén para adaptarse a sus necesidades y sensibilidades, dijo Avisar.

«Solo hay tres motivos, todos vegetativos, y son muy conocidos en los marfiles en general en el arte del antiguo Cercano Oriente, especialmente en este momento», dijo. Lo más interesante es qué símbolos se omitieron, dijo, incluyendo, por ejemplo, una esfinge u otras representaciones de animales y humanos.

Placa de marfil decorada con una flor de loto.
Placa de marfil decorada con una flor de loto. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)

«Es posible que lo que tenemos aquí sea evidencia de una elección cultural de la élite de Jerusalén en cuanto a qué símbolos globales adoptar y cuáles rechazar», dijeron Koch y Avisar en un comunicado de prensa de la IAA.

Lo que también sorprendió a Avisar es lo bien que los motivos elegidos «encajan con el discurso visual de Judá en su conjunto», dijo. En las excavaciones de la Ciudad de David y en otras partes de Judá, la roseta se encuentra en asas estampadas de frascos o en sellos de arcilla como símbolo de la administración de la corte real. En todo el Cercano Oriente, dijo, estaba conectado con lo divino y el poder, y una vez fue un símbolo asociado con la diosa Ishtar.

Pieza de marfil que se quemó en la destrucción del Primer Templo.
Pieza de marfil que se quemó en la destrucción del Primer Templo. (Gil Mezuman, Ciudad de David)

El árbol estilizado también aparece en los primeros protocapitales que se han encontrado en Judá, dijo, en Armon Hanatziv, Ramat Rachel y Nahal Rephaim de Jerusalén. En otras partes del Cercano Oriente, estaba conectado a los árboles sagrados de Ashera y era un símbolo de fertilidad.

«Todos estos símbolos tenían significado y dotaban de bendiciones, aparte de ser claramente para la realeza. Son símbolos que milenios antes provenían de dioses, pero que aún tienen poder divino y poder protector», dijo. «Imbuían un lenguaje visual de la élite al tiempo que daban bendiciones y protecciones”.

La pregunta es si estos lujosos y «poderosos» artículos de marfil se dieron como regalo o se adquirieron a través de las vastas rutas comerciales antiguas.

Tomado junto con los otros bienes ricos encontrados en el edificio, sugirió Avisar, hay indicios «de que la élite en Jerusalén tenía conexiones y formaba parte del comercio a larga distancia”.

Los habitantes de Jerusalén ordenaron por correo sus muebles de marfil

Si, de hecho, estos habitantes de Jerusalén ordenaron por correo sus muebles de marfil desde lejos, es interesante advertir que la elección de los símbolos indica que «mantuvieron su propia identidad y adoptaron los motivos para sus necesidades locales”.

«Es una tensión entre la globalización y la localización», dijo.

Los artículos se exhibirán en la 23a Conferencia de los Estudios de la Ciudad de David de la Antigua Jerusalén el 13 de septiembre. También se exhibirán en octubre en la Conferencia de Jerusalén de la Autoridad de Antigüedades de Israel, la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea.

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