No abrir: Extraña lápida de 1.800 años de antigüedad de Jacob el converso, hallada en Galilea

Una inscripción en griego redactada de manera ominosa advierte contra la apertura de la tumba de un 'prosélito' de 60 años; marcador tropezado durante el trabajo de conservación en el parque Beit She'arim.

Hace mil ochocientos años, un converso al judaísmo llamado Jacob escribió una lápida con tinta roja, advirtiendo al mundo que no abriera su tumba en el prestigioso cementerio judío Beit She’arim en Galilea.

El marcador, descubierto hace un año en el parque nacional, se publicó en un comunicado de prensa conjunto de la Universidad de Haifa y la Autoridad de Antigüedades de Israel antes de una conferencia de un día el 1 de junio. La inscripción se entregó a la IAA, que es trabajando para preservarlo con la esperanza de algún día ponerlo en exhibición, según el jefe de IAA, Eli Eskosido.

Si bien hasta la fecha se han descubierto más de 300 inscripciones en cuatro idiomas en la necrópolis de Beit She’arim, esta inscripción de «converso» y otra escrita en una pared al lado son las primeras en ser identificadas en los últimos 65 años. Además, este es el primero que establece inequívocamente que un converso está enterrado allí.

La inscripción, que data del período romano tardío o bizantino temprano, dice idiomáticamente: «Jacob (Iokobos) el converso jura sobre sí mismo que cualquiera que abra esta tumba será maldito». Después de esa declaración, hay una línea roja gruesa dibujada y otro escriba escribió: «60 años».

Si bien es muy común tener una advertencia de maldición formulada contra la apertura de una tumba, que generalmente compartían varios cadáveres, este marcador se compuso en un griego «extraño» y redundante, dijo el profesor de la Universidad de Tel Aviv, Jonathan Price, quien descifró la inscripción. “Así es como hablaba, aparentemente”, dijo Price.

En el mundo antiguo, dijo Price, no era raro que las personas compusieran sus lápidas antes de su muerte. Por lo tanto, es justo tratar la “maldición” como el discurso del mismo Jacob.

Estoy seguro de que preparó su piedra antes de morir. Si escribió con la mano o no, no podemos saberlo”, aunque la forma de las letras es “bastante buena en relación con otras inscripciones caseras”, dijo Price.

El emblema de una menorá tallada en la piedra, dentro de una estructura en el Parque Nacional Beit She'arim, un sitio arqueológico en la Baja Galilea. (Doron Horowitz/Flash90)
El emblema de una menorá tallada en la piedra, dentro de una estructura en el Parque Nacional Beit She’arim, un sitio arqueológico en la Baja Galilea. (Doron Horowitz/Flash90)

Beit She’arim, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, se considera el lugar de descanso final de Judah HaNasi, el principal rabino del siglo II d. C. a quien se le atribuye la redacción de la Mishná y fue el jefe del Sanedrín. Después de su entierro, los judíos de toda la región hicieron grandes esfuerzos para ser enterrados allí también, dijo Price.

“Beit She’arim es conocido por ser un cementerio internacional para judíos de todo el este”, dijo Price, incluso de Yemen, Palmira y toda la antigua Tierra Santa.

“Quién sabe de dónde vino [Jacob]”, dijo riéndose, “y nunca lo sabremos a menos que encontremos su diario, lo cual no haremos”. Al mismo tiempo, Price asume que su lengua materna era el griego. “Su griego divertido no significa que se sintiera incómodo en griego”.

La inscripción tiene cuatro elementos, dijo Price. Primero, enseña el nombre del difunto, Jacob, o Iokobos en griego, posiblemente no sea su nombre de pila sino uno que tomó más tarde en su vida. Y en segundo lugar que murió a los 60 años.

No abrir: Extraña lápida de 1.800 años de antigüedad de Jacob el converso, hallada en Galilea
Tumbas subterráneas de la necrópolis de Beit She’arim, dentro de una estructura en el Parque Nacional de Beit She’arim el 20 de septiembre de 2009. (Doron Horowitz/Flash90)

Aprendemos que Jacob es un «converso completo», mediante el uso de la palabra griega «prosélito». Durante esta era, dijo Price, había otra categoría de semi-adherentes llamados «temerosos de Dios», que no habrían adoptado todos los mandamientos o probablemente no habrían sido circuncidados.

La información final obtenida de la lápida es la advertencia de no abrir la tumba. Sin embargo, no la ubicación de la tumba, dijo Price, ya que el marcador ciertamente fue movido por saqueadores antiguos.

El marcador fue encontrado hace un año apoyado contra una pared en una cueva funeraria por el jefe de preservación de Parques y Recreaciones, Yehonatan Orline, en una cueva que hasta entonces era desconocida. Junto a él, sin embargo, se inscribió en la pared una segunda inscripción, que identificó definitivamente a uno de los ocupantes del nicho de entierro cercano, dijo Price.

El director de excavaciones de Beit She’arim, profesor de la Universidad de Haifa, Adi Erlich, dijo en un comunicado que es impresionante que en una era en la que el cristianismo se estaba convirtiendo en la religión dominante, vemos evidencia de una conversión continua al judaísmo.

«El presente hallazgo es uno de los pocos que mencionan la palabra ‘convertir’ en la era romana tardía», dijo Erlich.

Según Erlich, la inscripción enseña sobre la vida de la era romana tardía y la era bizantina temprana en Galilea, que fue el centro del asentamiento judío después de la destrucción de Judá en la revuelta de Bar Kochba en 135 EC.

“A pesar del declive de Judea, y después de una serie de revueltas judías fallidas y el fortalecimiento del cristianismo y su expansión en el imperio, vemos que todavía hay personas que eligen unirse a la religión judía e incluso declararla con orgullo”, dijo Erlich.

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