Oye, Israel: hay poderes mágicos en el Shemá

Una exhibición arqueológica del Museo de Israel profundiza en los amuletos inscritos con la oración judía elemental.

Las palabras de la oración Shemá, posiblemente la declaración litúrgica más fundamental del judaísmo, generalmente no se asocian con el arte de la magia.

Pero la llegada de un brazalete de plata de 1.500 años con algunas de las palabras del texto judío inscrito llevó a un miembro del personal de arqueología del Museo de Israel a algunos descubrimientos sorprendentes sobre el Shemá y sus cualidades protectoras.

Los descubrimientos y los artefactos se exhiben en «Escucha, Israel: La magia del Shemá», que se exhibe en el ala de arqueología del museo hasta abril de 2022.

El brazalete de plata, ancho, duradero y cubierto con escritura griega, fue parte de un legado de artefactos que llegaron al Museo de Israel hace varios años.

La empleada Nancy Benovitz, quien estudió arqueología y tipografía griega, aprovechó la oportunidad de traducir la escritura griega y terminó co-curando la exhibición de Shema con el curador principal del ala de arqueología, Dudi Mevorach.

Benovitz descifró el texto griego en el transcurso de dos años y descubrió que consistía en el Shemá, la declaración de fe judía tomada de la Biblia, recitada dos veces al día en oración y caligrafiada en los rollos insertados en cajas de mezuzá y filacterias.

Oye, Israel: hay poderes mágicos en el Shemá
Una exhibición de cuencos mágicos, de ‘Hear, O Israel: The Magic of the Shemá’, una nueva exhibición arqueológica en el Museo de Israel que cierra en abril de 2022. (cortesía de Laura Lachman)

Antes de que se convirtieran en una oración, los tres párrafos separados del Shemá eran palabras transmitidas por Moisés al pueblo de Israel, que se encuentran en los libros bíblicos de Deuteronomio y Números. Fueron reunidos durante el período del Segundo Templo para formar el texto del Shemá que se conoce hoy, que se convirtió en una parte central de los servicios matutinos y vespertinos y que muchos aprendieron de memoria y recitaron antes de dormir y en momentos de miedo y ansiedad, incluyendo antes de la muerte.

La exposición se abre con una muestra del brazalete y su inscripción, que Benovitz tradujo cuidadosamente a lo largo de dos años. Inicialmente notó la repetición en las letras y reconoció varias palabras clave del Shemá, lo que la ayudó a completar el estudio.

Parte del enigma para Benovitz era por qué un amuleto, que tendía a representar magia blanca y protección y que solían usar los cristianos, tenía inscritas las palabras del Shemá.

“Esto fue totalmente único”, dijo Benovitz.

Finalmente, concluyó que el brazalete inscrito era una versión judía de un amuleto cristiano, probablemente propiedad de un judío adinerado que vivía en una comunidad griega, posiblemente en Egipto, con acceso a una traducción de la Biblia ahora perdida que su comunidad estaba usando, y puso las palabras del Shemá en su amuleto.

A partir de ahí, la exposición muestra otros amuletos utilizados y creados por los primeros judíos. Una es una pequeña placa de oro con el Shemá escrito en letras griegas pequeñas. Había sido enrollado y doblado en una minúscula cápsula de plata, y fue encontrado en la tumba de un bebé que fue descubierto en una excavación.

Los amuletos se usaban como joyas en el mundo antiguo, y también en el mundo moderno, de Yemen, Irán e Israel. También hay amuletos hechos por cristianos, incluidos algunos con el Shemá tallado en la parte inferior: cuencos mágicos antiguos, de una costumbre babilónica en los que los cuencos estaban inscritos con citas bíblicas y demonios y luego enterrados junto a la puerta principal, para mantener alejados a los malos espíritus. de la casa y la familia.

Oye, Israel: hay poderes mágicos en el Shemá
¿Podrían considerarse amuletos los casos de mezuzá y las filacterias?. De ‘Hear, O Israel: The Magic of the Shemá’, una nueva exhibición arqueológica en el Museo de Israel que cierra en abril de 2022. (cortesía de Laura Lachman)

No hay magia per se en el judaísmo, dijo Benovitz, pero hay elementos que aparecen en estos cuencos, libros y pergaminos, en los que los versos se alternan y repiten, o en los que las palabras se manipulan o escriben al revés.

“Son cosas que evocan a Harry Potter”, dijo Benovitz.

La exhibición incluye amuletos de nacimiento ilustrados con la figura de la mitológica Lilith y otros demonios, junto con manuscritos ilustrados para la cama de parto, incluido el texto del Shemá para que la madre que da a luz lo recite.

El remate llega al final de la exhibición, dijo Benovitz, con vitrinas de filacterias y estuches de mezuzá, que tradicionalmente contienen un trozo de pergamino enrollado con la inscripción Shemá, y que también hacen eco de amuletos.

Toda la exhibición toca la borrosa frontera entre religión y magia, dijo Benovitz, ya que no hay un punto de partida claro que distinga entre religión y magia.

“Intuitivamente, lo sabemos”, dijo Benovitz. «Se superponen».

ViaTOI

Últimas noticias