¿Qué es la Cúpula de Hierro? Todo sobre el sistema de defensa antimisiles que cambió la forma en que los israelíes experimentan la guerra

Durante la noche, entre el jueves y el viernes, apareció una imagen deslumbrante en las redes sociales: a la derecha, rayos de fuego se dispararon hacia el cielo nocturno: cohetes que se dirigían a un grupo de edificios iluminados en la oscuridad.

Pero al otro lado de la foto, otro grupo de luces, extendidas como los tentáculos de una medusa, estaba allí para enfrentarse a cada uno de los cohetes y derribarlos antes de que pudieran causar algún daño.

La foto capturó la Cúpula de Hierro, un sistema de defensa antimisiles introducido en Israel hace una década que ha cambiado fundamentalmente la forma en que se libran sus guerras. La Cúpula de Hierro es una herramienta guiada por radar que permite a Israel localizar e interceptar misiles que se dirigen a sus áreas civiles, lo que permite a los israelíes comunes sobrevivir, e incluso vivir sus vidas, en medio de un aluvión interminable de cohetes de grupos militantes en Gaza.

Hasta el viernes, ocho civiles israelíes han muerto en los combates de esta semana, y los israelíes aún deben correr a los refugios antiaéreos cuando están bajo fuego. Pero la Cúpula de Hierro ha interceptado el 90% de los cohetes de Gaza que se dirigían hacia áreas pobladas, lo que hace que la gran mayoría de los más de 2.000 cohetes disparados por grupos militantes sean ineficaces.

Esto es lo que es la Cúpula de Hierro, cómo funciona y por qué su éxito ha provocado críticas a Israel.

La Cúpula de Hierro usa radares para detener los misiles entrantes.

En el suelo, la Cúpula de Hierro parece un conjunto de columnas beige dispuestas en una caja, inclinadas de lado y colocadas sobre ruedas.

Pero la tecnología que lo hace tan valioso es un radar que puede captar bombas del cielo. La tecnología de radar del Cúpula de Hierro, fabricada en los Estados Unidos, funciona en cuatro pasos:

Primero, identifica proyectiles en el cielo. Luego, determina si el proyectil es un pájaro, un avión o una bomba. Luego viene la parte más crucial: determina el arco del misil, lo que le permite encontrar tanto el objetivo como el lanzador de misiles. Luego, si el misil se dirige hacia un área poblada, el sistema dirige su propia bomba para interceptar el misil y explotarlo antes de que aterrice.

Todo el proceso es automático y lleva un par de minutos, dijo un fabricante de armas israelí a la Agencia Telegráfica Judía en 2013. Las baterías se pueden mover o colocar de forma permanente en un solo lugar.

No es infalible. Hamas ha enviado bombardeos de más de 100 cohetes en un corto período de tiempo en ciudades individuales, lo que significa que, incluso si Cúpula de Hierro es 90% efectivo, algunas bombas pasan. E incluso cuando el sistema atrapa los cohetes, la metralla sigue cayendo al suelo.

Es por eso que los israelíes todavía corren a los refugios cada vez que suenan las sirenas, advirtiendo de la llegada de misiles.

¿Qué es la Cúpula de Hierro? Todo sobre el sistema de defensa antimisiles que cambió la forma en que los israelíes experimentan la guerra
Una batería de la «Cúpula de Hierro» en la ciudad de Ashdod, en el sur de Israel, el 24 de abril de 2021 (Jack Guez / AFP a través de Getty Images).

Fue construido y mantenido con fondos estadounidenses.

La “Cúpula de Hierro” se construyó y se ha mantenido con miles de millones de dólares en fondos de los Estados Unidos. Fue aprobado por primera vez en 2007 y derribó sus primeros misiles en 2011. Cada interceptor de Cúpula de Hierro cuesta aproximadamente $ 40,000, y en conflictos prolongados con Hamas, Israel lo usa cientos de veces.

A partir de 2018, EE. UU. Gastó más de $ 6 mil millones en ayuda de defensa antimisiles a Israel, que cubre Cúpula de Hierro y otros sistemas similares. En medio de la Guerra de Gaza en 2014, la administración Obama proporcionó $ 225 millones en ayuda para financiar el funcionamiento continuo del sistema. En 2018, la administración Trump proporcionó otros $ 705 mil millones.

Significa que los israelíes pueden (más o menos) seguir viviendo sus vidas durante una guerra.

Antes de la Cúpula de Hierro, los israelíes tenían que depender de sirenas de advertencia y refugios antiaéreos para protegerlos, lo que les daba, en algunos casos, una cuestión de segundos para encontrar refugio.

A medida que los misiles de los militantes palestinos se volvieron más precisos y viajaron distancias mayores, apuntando no solo a las ciudades fronterizas de Gaza, sino también a Tel Aviv y Jerusalén, la Cúpula de Hierro desempeñó un papel cada vez más esencial para un número creciente de israelíes.

Se implementó por primera vez en 2011 y se usó constantemente en los conflictos de Israel con Gaza en 2012, 2014 y desde entonces.

Si bien los israelíes aún corren para refugiarse cada vez que suena una sirena, y mientras los civiles siguen muriendo, la Cúpula de Hierro ha permitido que la sociedad continúe funcionando con un riesgo menor. Pero a medida que mejora la tecnología de misiles de Hamas, es posible que la Cúpula de Hierro se vuelva menos efectiva.

Sin embargo, a partir de ahora, los israelíes están agradecidos. Durante la guerra de 2014, los israelíes pudieron comprar una camiseta con el estilo «I love NY» que reemplazó a «NY» con una imagen de una batería Cúpula de Hierro.

¿Qué es la Cúpula de Hierro? Todo sobre el sistema de defensa antimisiles que cambió la forma en que los israelíes experimentan la guerra
Ondas de humo de los ataques aéreos israelíes en la ciudad de Gaza, controlados por el movimiento palestino Hamas, el 11 de mayo de 2021 (Foto de Anas Baba / AFP a través de Getty Images).

Gaza no tiene un sistema equivalente para su población.

Si bien a los israelíes les encanta la Cúpula de Hierro por protegerlos de las bombas, los palestinos y sus defensores han dicho que el sistema crea una disparidad en los combates: los residentes de Gaza no tienen tal protección contra los ataques aéreos israelíes, por lo que el número de muertos palestinos es consistentemente mucho más alto en Gaza durante conflictos.

Durante este conflicto, más de 100 palestinos y nueve israelíes han muerto. En el conflicto de 2014 murieron más de 2.100 palestinos y más de 70 israelíes.

Pero en la guerra anterior en Gaza, librada en 2008-09, antes de que se desarrollara la Cúpula de Hierro, el número de muertos fue igualmente desigual: casi 1.400 palestinos y 13 israelíes.

Aun así, además de acusar a Israel de atacar a civiles en sus ataques, los críticos de las acciones israelíes dicen que la falta de protección en Gaza conduce a una división injusta. El representante Ilhan Omar calificó los ataques aéreos israelíes de “terrorismo” y lamentó en Twitter esta semana que los palestinos no tenían Cúpula de Hierro.

«Los ataques aéreos israelíes que matan a civiles en Gaza son un acto de terrorismo», tuiteó el lunes. “Los palestinos merecen protección. A diferencia de Israel, los programas de defensa antimisiles, como Cúpula de Hierro, no existen para proteger a los civiles palestinos”.

Los funcionarios israelíes dicen que el hecho de que Israel haya invertido en alianzas y tecnología que protegen a sus ciudadanos no debería ser motivo de culpa.

«El hecho de que no haya más víctimas en Israel no significa que Hamas no esté tratando de matar a civiles israelíes», tuitearon las Fuerzas de Defensa de Israel el viernes por la mañana. «Simplemente significa que las FDI les están impidiendo hacerlo a un nivel increíble».

FuenteJTA

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