Se encuentra una iglesia antigua donde Jesús le dijera a Pedro que estableciera el cristianismo

La iglesia del siglo IV, una de las más antiguas de Israel, fue construida sobre el templo de Pan en un lugar en Banias donde el Nuevo Testamento dice que Pedro vio a Jesús como el Mesías, se le dijo que difundiera sus enseñanzas.

Una de las primeras iglesias de Israel ha sido desenterrada al pie de impresionantes cascadas en la pintoresca Reserva Natural de Banias en el norte de Israel. La rara iglesia bizantina de alrededor del año 400 d.C. se construyó sobre un templo de la época romana dedicado a Pan, el dios griego de quien el parque toma su nombre.

Los constructores cristianos de los siglos IV-V adaptaron el templo pagano romano para satisfacer las necesidades de la religión relativamente nueva, dijo el profesor Adi Erlich de la Universidad de Haifa en un breve video en hebreo anunciando el hallazgo.

Erlich plantea la hipótesis de que la iglesia fue construida para conmemorar las interacciones significativas de Jesús con Pedro, quien reconoció a su maestro como el Mesías, que están documentadas en el área, llamada «Cesarea de Felipe» durante la época de Jesús.

Según algunas tradiciones cristianas, es en esta región donde Jesús le encargó a Pedro que estableciera el cristianismo y dijo la famosa frase: “Tú eres Pedro y, sobre esta roca, edificaré mi Iglesia… te daré las llaves del reino del cielo”, que se registra en Mateo 16:18.

Se encuentra una iglesia antigua donde Jesús le dijera a Pedro que estableciera el cristianismo
Perugino, ‘Cristo dando las llaves del reino a San Pedro’, Capilla Sixtina, 1481-83, fresco, basado en Mateo (16: 18-19). 
(dominio publico)

La ubicación de la excavación es única ya que combina un acantilado, una cueva, manantiales y una terraza creada en la antigüedad a partir del colapso de parte del acantilado sobre el que se construyó el templo, según un comunicado de prensa. Erlich dijo que alrededor del siglo III a. C., la adoración del dios Pan comenzó cerca de la cueva y el manantial. El templo fue construido alrededor del año 20 a. C. Se convirtió en un importante centro cristiano con su propio obispo desde el 320 d.C.

El templo al aire libre altamente estilizado, adornado con arquitectura romana clásica y una pequeña piscina en el centro, se identifica con seguridad como un templo a Pan a través de una dedicación inscrita en un altar al dios sátiro de los pastores, la música y el sexo. La estructura original de la arquitectura del templo romano fue cristianizada y convertida en iglesia.

Entre los hallazgos cristianos había pequeñas cruces que decoraban el suelo de mosaico de la iglesia. El símbolo de la cruz se generalizó en la iconografía cristiana después del reinado de Constantino, a mediados del siglo IV. Un nicho orientado al este en el templo pagano que tal vez tenía una estatua de Pan fue reinventado como un ábside de iglesia.

También se descubrió una «piedra muy interesante», dijo Erlich, que está vestida y salpicada de cruces grabadas. Lo más probable es que fueran grafitis de «Yo estuve aquí» grabados en la roca por los peregrinos que la visitaron en los siglos VI-VII.

Se encuentra una iglesia antigua donde Jesús le dijera a Pedro que estableciera el cristianismo
Piedra labrada con cruces incisas encontradas en la iglesia bizantina de alrededor del año 400 d.C. excavada en la Reserva Natural de Banias. (Yaniv Cohen)

En un momento de su existencia, la iglesia sufrió daños por un terremoto, pero fue renovada en el siglo VII, según un comunicado de prensa del sitio.

El jefe de patrimonio y arqueología de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel, el Dr. Iosi Bordowicz, dijo que el Parque Nacional Banias está lleno de una arqueología impresionante, que se extiende desde el período romano hasta la era de los cruzados.

Se encuentra una iglesia antigua donde Jesús le dijera a Pedro que estableciera el cristianismo
Suelo de mosaico decorado con cruces en la iglesia bizantina de alrededor del año 400 d.C. excavada en la reserva natural de Banias. (Yaniv Cohen)

La excavación actual, realizada en cooperación con la Universidad de Haifa, es parte de una amplia variedad de actividades que se están llevando a cabo para preservar y conservar la arqueología monumental que ha tenido lugar en los últimos años en toda la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel, dijo Bordowicz.

Se encuentra una iglesia antigua donde Jesús le dijera a Pedro que estableciera el cristianismo
Circa 400 d.C. Iglesia bizantina excavada en la reserva natural de Banias. (Yaniv Cohen)

Bordowicz dijo que los hallazgos se conservarán y se pondrán a disposición de los miles de turistas que, salvo COVID-19, visitan las impresionantes cascadas de todo el mundo.

FuenteTOI

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