Un estudio israelí sugiere que el vínculo de las madres con sus bebés no se ve afectado por la pandemia

Las mamás estaban tan emocionalmente disponibles durante el brote de COVID como en tiempos normales, según una investigación, que sorprendió a los psicólogos.

La pandemia no dañó los vínculos emocionales entre la madre y el bebé, sugieren psicólogos israelíes en una nueva investigación.

Los psicólogos estudiaron las interacciones entre 110 madres y sus bebés justo antes de que comenzara la pandemia, y luego varios meses después. En ambas ocasiones utilizaron métodos de observación reconocidos internacionalmente para evaluar la disponibilidad emocional en las relaciones.

«Nuestros hallazgos definitivamente traen un mensaje tranquilizador», dijo a The Times of Israel la doctora Noa Gueron-Sela, quien dirigió la investigación en la Universidad Ben Gurion. «Observamos la disponibilidad emocional de la madre y el bebé, y no encontramos un impacto negativo de la pandemia”.

Cuando el coronavirus llegó a Israel a principios de 2020, Gueron-Sela y su estudiante de doctorado Gal Doron giraron el estudio madre-bebé que acababan de comenzar, para abordar el impacto de la pandemia. Temían que la agitación en la sociedad y el estrés y la preocupación que sentían muchas madres pudieran distraer y dañar el proceso de vinculación.

Todas las madres en su estudio habían sido observadas con sus bebés unas semanas antes, y se les asignaron tareas que permitieron a los psicólogos explorar su conexión, como una en la que las madres vieron a los bebés frustrarse.

Se planeó una segunda sesión, una que fuera segura para COVID, instruida y observada a través de Zoom y usando una caja de juguetes que se dejó caer en la puerta de cada madre. En la evaluación inicial, la edad promedio de los bebés fue de 3,5 meses y en la segunda evaluación fue de 12,4 meses.

«Esperábamos ver una disminución en la disponibilidad emocional de las madres y una capacidad reducida para responder a las señales de los niños», dijo Gueron-Sela. «Y por parte de los niños, esperábamos ver una capacidad reducida para iniciar interacciones sociales con las madres”.

Un estudio israelí sugiere que el vínculo de las madres con sus bebés no se ve afectado por la pandemia
Una mujer empuja a un bebé en un cochecito junto a un cartel que cuelga frente a la sede de Pfizer en Nueva York, el 23 de mayo de 2022. (AP Foto / Mary Altaffer)

Sin embargo, no encontraron tal resultado. El estudio, revisado por pares y recién publicado en la revista Infancy, concluyó que «la pandemia de COVID no ha afectado negativamente la continuidad de la disponibilidad emocional materna e infantil como uno podría [haber] esperado.

«A pesar de los mandatos de distanciamiento físico y social, el cierre de los centros de cuidado infantil y las restricciones a las actividades sociales y las rutinas diarias de las familias, los bebés israelíes mostraron aumentos apropiados para el desarrollo en su capacidad de respuesta social y participación con sus cuidadores a lo largo del tiempo», dijo.

Psicóloga Dra. Noa Gueron-Sela de la Universidad Ben Gurion.
Psicóloga Dra. Noa Gueron-Sela de la Universidad Ben Gurion. (cortesía de la Universidad Ben Gurion)

Gueron-Sela explicó: «Las madres estaban tan emocionalmente disponibles como en tiempos normales, y eran tan capaces de ser sensibles, de estructurar las interacciones sociales, de no ser intrusivas y de seguir el ejemplo del niño. Y de manera tranquilizadora, vimos que la capacidad de los bebés para interactuar con sus madres aumentó con el tiempo, como normalmente lo habríamos anticipado”.

Reconoció que el estudio no brindó una imagen completa del desarrollo emocional de los bebés, especialmente porque solo analizó la vinculación con las madres y no con los padres. También enfatizó que los resultados se calculan como promedios y no descartan la interrupción de la vinculación en casos específicos, que los padres deben abordar a través de canales profesionales.

Pero dijo que el estudio parece resaltar cuán «robustos» son generalmente los bebés durante la pandemia. Según Gueron-Sela, «la pandemia tuvo un efecto muy fuerte en todos emocionalmente, pero la mayoría de las madres de nuestra muestra no tuvieron un contagio de estas emociones a sus bebés”.

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