Birthright Israel reanuda los viajes gratuitos a Israel a pesar del reciente ataque de Hamás

Birthright Israel triunfa sobre la adversidad, reanudando los viajes gratuitos a pesar del conflicto reciente y ofreciendo a 350 adultos jóvenes un transformador viaje de 10 días a Israel en enero de 2024.

Birthright Israel, la organización conocida por ofrecer viajes educativos gratuitos de 10 días a Israel para jóvenes adultos judíos, anunció la reanudación de sus programas en enero. Esta decisión se produce después de una pausa debido al conflicto en curso con Hamás, en particular el ataque ocurrido el 7 de octubre.

Se espera que aproximadamente 350 participantes, principalmente estudiantes y adultos jóvenes de Estados Unidos, emprendan el viaje a Israel a partir de la semana del 5 de enero de 2024, según un comunicado publicado por Birthright Israel el martes.

Si bien el número de participantes es una pequeña fracción de los 23.000 previstos inicialmente para el año, la reanudación de estos programas simboliza un posible regreso a la normalidad para Israel. La nación ha estado en estado de guerra desde el ataque del 7 de octubre por parte de Hamás, durante el cual 3.000 terroristas traspasaron la frontera de Gaza, lo que provocó la muerte de 1.200 personas, la mayoría civiles. Los atacantes cometieron atrocidades brutales, incluidas masacres en viviendas y en un festival de música, y tomaron 240 rehenes.

A pesar de que los líderes israelíes expresaron su falta de voluntad para fijar una fecha definitiva de finalización de las operaciones militares en Gaza, las universidades se están preparando para reabrir el 31 de diciembre. El gobierno también ha aumentado los límites en el tamaño de las reuniones, citando menores preocupaciones sobre los ataques con cohetes.

La decisión de Birthright de reanudar los viajes se produjo tras «cuidadosas consideraciones y discusiones» con los socios locales del grupo en Israel, como se indica en su comunicado. La organización asegura que los viajes se realizarán bajo estrictos estándares de seguridad marcados por el Comando Interno de las Fuerzas de Defensa de Israel.

Gidi Mark, director ejecutivo de Birthright, enfatizó que si bien los viajes seguirán priorizando los objetivos de la organización de «construir una identidad judía positiva», también incorporarán un enfoque en el ataque de Hamas y su impacto en la sociedad israelí y las comunidades judías de todo el mundo.

«Todo es diferente después del 7 de octubre desde una perspectiva educativa. El pueblo de Israel es diferente y los jóvenes que vienen a Israel son diferentes», dijo Mark. «Estamos preparando a los equipos educativos para participar en debates amplios y un diálogo abierto. Creemos que los participantes vendrán a explorar y aprender sobre lo que pasó y lo que está pasando ahora, y también compartirán sobre la realidad en sus países y el aumento de la lucha contra -Semitismo.»

Desde el 7 de octubre, los viajes hacia y desde Israel han estado restringidos a los transportistas israelíes y la industria del turismo ha sufrido pérdidas significativas.

El mes pasado, Birthright había anunciado programas de voluntariado en Israel después de cancelar sus viajes regulares programados para diciembre por motivos de seguridad. Más de 3.300 de sus participantes habían expresado interés en ofrecerse como voluntarios en kibutzim y otras comunidades israelíes para ayudar en la recolección de cultivos en ausencia de miles de trabajadores de campo extranjeros.

Incluso con la reanudación de los programas regulares, los viajes voluntarios de dos semanas exclusivos para ex alumnos de Birthright continuarán al mismo tiempo, según Mark.

«Naturalmente, los antiguos alumnos de los viajes clásicos de enero tendrán la oportunidad de ampliar su estancia en Israel para disfrutar de una experiencia de voluntariado adicional de dos semanas», añadió.

Desde su creación en 1999, Birthright Israel ha ofrecido recorridos gratuitos a Israel para aproximadamente 850.000 jóvenes adultos judíos. Anteriormente, la organización había cancelado viajes solo una vez, durante la pandemia de COVID-19, y ha enfrentado desafíos financieros en los años siguientes.

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