Los Orígenes de Yom Kipur Revelados: Un Drama Sectario en los Rollos del Mar Muerto

En un emocionante giro de los acontecimientos históricos, el profesor Yonatan Adler, autor de la influyente obra «Los Orígenes del Judaísmo», arroja luz sobre los primeros días de Yom Kipur, el Día de la Expiación. Su investigación nos lleva al corazón de una lucha sectaria que se desencadenó durante la era hasmonea por la autoridad religiosa.

El Rollo del Mar Muerto conocido como «Pesher Habacuc» revela la evidencia más antigua registrada de la observancia de Yom Kipur. Este documento, uno de los siete rollos originales descubiertos en 1947 y uno de los más icónicos, se convierte en una ventana a la historia ancestral. En medio del siglo II a.C., durante el período hasmoneo, cuando el Segundo Templo se alzaba, el judaísmo se encontraba dividido en sectas rivales y facciones políticas, siendo las más notables los saduceos y los fariseos, quienes eran adversarios acérrimos.

El profesor Adler, perteneciente al Departamento de Arqueología y Tierra de Israel de la Universidad de Ariel, ofrece una perspicaz interpretación: «Habla de un sacerdote malvado que persiguió a un maestro de justicia [en Yom Kipur], que era uno de los líderes del grupo de Qumrán». Este grupo, que dejó los Rollos del Mar Muerto y otros artefactos, probablemente eran esenios, una secta mística de menor tamaño. El «sacerdote malvado», según Adler, era probablemente uno de los sacerdotes o gobernantes hasmoneos, que llegaron, posiblemente con soldados, para amonestar a los adoradores del desierto porque estaban observando el Día de la Expiación en una fecha que se consideraba incorrecta.

El conflicto en torno a la observancia de la Torá, como lo describe Adler, arroja luz sobre la diversidad de opiniones en la época, especialmente en lo que respecta al inicio de un nuevo mes lunar, lo que llevaba a que diferentes grupos celebraran los días santos con diferencias de uno o dos días entre sí. Esto, en palabras del profesor, «podría haber sido en Qumrán, pero podría haber sido en otro lugar».

El pasaje de Pesher Habacuc, la única referencia explícita a Yom Kipur en los rollos, dice: «Su interpretación se refiere al Sacerdote Malvado que persiguió al Maestro de Justicia para consumirlo con el calor de su ira en el lugar de su destierro. En tiempo festivo, durante el resto del día de Expiación, se les apareció para consumirlos y hacerlos caer en el día de ayuno, el sábado de su descanso».

Las famosas cuevas de Qumrán, en las que se descubrieron los Rollos del Mar Muerto en 1947.
Las famosas cuevas de Qumrán, en las que se descubrieron los Rollos del Mar Muerto en 1947. (Shmuel Bar-Am)

La investigación del profesor Adler, plasmada en su libro «Los Orígenes del Judaísmo», publicado en 2022 por Yale University Press, destaca su teoría de que la observancia y el conocimiento de la Torá se generalizaron solo durante la dinastía hasmonea, que abarcó desde aproximadamente el 140 a.C. hasta el 37 a.C. Durante este período, los gobernantes sacerdotales hasmoneos de Judea se independizaron de los seléucidas griegos y establecieron su propio territorio, imponiendo la ley de la Torá.

Adler argumenta que, aunque la Torá, es decir, los Cinco Libros de Moisés, existía antes de los hasmoneos, fueron ellos quienes la convirtieron en el «fundamento ideológico y legal» de su reino judío. Antes de este período, «el pueblo judío tenía un templo, sacerdotes, sacrificios, hablaba hebreo y realizaba todas estas prácticas, pero posiblemente de una manera más tradicional, sin la ‘especificidad’ de la Torá».

No se encuentra evidencia física relacionada con la observancia de la Torá, como una mikve (baño ritual) o tefilín (filacterias), antes del período hasmoneo, señala el investigador.

En la Torá, Yom Kipur se caracteriza como el «Día de Aflicción»; la Biblia no lo menciona como un día de ayuno, y no está claro si los primeros judíos lo observaban de esa manera. Sin embargo, figuras como Filón de Alejandro y Josefo, ambos del siglo I d.C., mencionan la costumbre judía de ayunar en Yom Kipur, lo que indica que era una práctica aceptada en su época.

El Dr. Yonatan Adler de la Universidad Ariel.
El Dr. Yonatan Adler de la Universidad Ariel. (cortesía)

El rollo Pesher Habacuc, que data de varias generaciones antes, representa la referencia más antigua al ayuno de Yom Kipur. Antes de esto, según Adler, no existen otras referencias, y las fuentes bíblicas sugieren que Yom Kipur no siempre se observaba.

El erudito, también rabino ordenado a través del Rabinato israelí, subraya que su investigación sobre los orígenes históricos del judaísmo no tiene como objetivo «deconstruir» la religión. El judaísmo es, y siempre ha sido, dinámico y en constante evolución. Su objetivo es «comprender lo que realmente ocurrió», sin que esto afecte el significado de la observancia.

Yom Kipur «es significativo por lo que es, es el último botón de ‘deshacer'», señala. «Es el momento en que podemos corregir nuestros errores, para enmendar los errores en nuestras vidas. Es una idea increíble y revolucionaria».

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